Con el tiempo y sin máscaras, las vacunas COVID-19 disminuyen su protección, según un estudio

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En una carta a El diario Nueva Inglaterra de medicina, publicado en línea el 1 de septiembre de 2021, un equipo interdisciplinario de médicos y expertos en salud pública de la Universidad de California en San Diego midió la efectividad de las vacunas de ARNm de COVID-19 entre los profesionales de la salud de UC San Diego Health, particularmente durante la aparición de la variante de enfermedades altamente transmisibles del virus delta y coincidiendo con el final del mandato de máscaras del estado, lo que permite que las personas completamente vacunadas renuncien a cubrirse la cara en la mayoría de los lugares.

Los autores de la carta informan que la eficacia de las vacunas de ARNm COVID-19 de Pfizer y Moderna disminuyó significativamente con el tiempo. Ambas vacunas recibieron autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos en diciembre de 2020, y las vacunas de la fuerza laboral de UC San Diego Health comenzaron el mismo mes para los trabajadores de la salud con tareas dirigidas por el paciente.

En la carta, los autores señalan que de marzo a junio de 2021 se estimó que la eficacia de la vacuna contra la infección sintomática fue superior al 90%; en julio, sin embargo, había caído a alrededor del 65 por ciento.

«La disminución en la eficacia no es del todo sorprendente», dijo la coautora principal Francesca Torriani, MD, profesora de medicina clínica en la División de Enfermedades Infecciosas y Salud Pública Global de la Facultad de Medicina de UC San Diego y directora de Prevención de Infecciones y Clínica Programa de Epidemiología en UC San Diego Health.

«Los datos de los ensayos clínicos sugirieron que habría una disminución en la eficacia varios meses después de la vacunación completa, pero nuestros resultados indican que, en comparación con la variante delta, la eficacia de la vacuna para la enfermedad levemente sintomática fue considerablemente menor y disminuyó de seis a ocho meses después de completar la vacunación. vacunación «.

UC San Diego Health, con una fuerza laboral de aproximadamente 19,000, ejecuta un sólido programa de pruebas de SARS-CoV-2. Si un empleado informa incluso un síntoma leve de COVID-19 durante la evaluación diaria o una exposición identificada, se activa una prueba.

Entonces y ahora, UC San Diego Health ha mantenido estrictas y obligatorias medidas de mitigación y enmascaramiento de la transmisión en todos sus hospitales e instalaciones clínicas. Los casos diagnosticados como positivos entre los profesionales de la salud se han identificado universalmente como adquiridos en la comunidad.

En diciembre de 2020, los trabajadores de UC San Diego Health, al igual que la población en general, comenzaron a experimentar una ola de infecciones por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

La situación mejoró significativamente después de que UC San Diego Health comenzó a vacunar a los empleados con las vacunas Pfizer y Moderna. En marzo de 2021, el 76% de los trabajadores estaban completamente vacunados, aumentando al 83% en julio de 2021.

Coincidiendo con el aumento de la cobertura de vacunación, entre marzo y junio hubo una disminución en el número de trabajadores que reportaron al menos un síntoma de COVID-19 y una prueba de PCR positiva. Ese número se ha reducido a menos de 30 empleados por mes.

Sin embargo, en julio de 2021, los casos entre esta población altamente vacunada comenzaron a aumentar nuevamente, coincidiendo con el dominio emergente de la variante delta en San Diego y el final del mandato sigiloso de California el 15 de junio. En julio, 125 trabajadores fueron diagnosticados con SARS. -CoV-2 y, a diferencia de meses anteriores, cuando cerca del 20% de estos casos afectaban a trabajadores vacunados, el porcentaje había subido al 75%.

En particular, las vacunas aún brindan una protección significativa contra los resultados de infecciones graves, como la hospitalización y la muerte. Entre los casos documentados de empleados de UC San Diego Health, no se han reportado hospitalizaciones en personas vacunadas y solo una entre personas no vacunadas.

«A diferencia de lo que se ha experimentado con otras variantes, con la variante delta los padres a menudo son infectados por sus hijos pequeños, de entre 5 y 11 años», dijo la coautora principal Lucy Horton, MD, MPH, profesora asistente de Medicina en la División de Infecciosas Enfermedades y Director del Equipo de Investigación de Contacto e Investigación de Caso COVID-19 de UC San Diego Health. «Las personas no vacunadas tienen siete veces más probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19 que las que están completamente vacunadas. Más importante aún, mientras que los niños rara vez necesitan atención médica, los adultos no vacunados tienen 32 veces más probabilidades de solicitar hospitalización en comparación con aquellos que están completamente vacunados . «

La efectividad de la vacuna estuvo ligada al paso del tiempo. Para los trabajadores diagnosticados en julio, aquellos que fueron completamente vacunados en enero y febrero tuvieron tasas de infección más altas que los vacunados de marzo a mayo. La tasa de infección entre las personas no vacunadas se mantuvo constantemente más alta que en cualquier grupo vacunado, aunque la diferencia en las tasas entre los dos grupos disminuyó con el tiempo.

«El cambio dramático en la eficacia de la vacuna de junio a julio probablemente se deba a una combinación de factores», dijo la coautora Nancy Binkin, MD, MPH, profesora de epidemiología en la Escuela de Medicina de UC San Diego y la Escuela de Salud Pública Herbert Wertheim. . y la ciencia de la longevidad humana. «Es la aparición de la variante delta y la disminución de la inmunidad con el tiempo, agravada por el final de los requisitos de enmascaramiento extensos y el consiguiente aumento del riesgo de exposición en toda la comunidad».

La coautora principal Shira Abeles, MD, profesora asistente de medicina en la División de Enfermedades Infecciosas que dirigió el esfuerzo de vacunación COVID-19 en UC San Diego Health, dijo que los hallazgos subrayan la importancia de restaurar rápidamente las intervenciones clave, como las estrategias de enmascaramiento en interiores y pruebas intensivas, así como esfuerzos continuos para aumentar las tasas de vacunación.

«Se informan resultados similares en otros entornos en los Estados Unidos e internacionalmente, y es probable que se necesiten dosis de refuerzo».

Los coautores incluyen: Jocelyn Keehner (coautor principal), Louise C. Laurent, David Pride y Christopher A. Longhurst, todos en UC San Diego.

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