Confirmada la evidencia del punto crítico del nevero austral – ScienceDaily

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Los investigadores han confirmado por primera vez que el glaciar Pine Island en la Antártida occidental podría cruzar los puntos de inflexión, lo que provocaría un retroceso rápido e irreversible que tendría consecuencias significativas para el nivel del mar global.

El glaciar Pine Island es una región de hielo de flujo rápido que seca un área de la Antártida occidental de aproximadamente dos tercios del tamaño del Reino Unido. El glaciar es motivo de especial preocupación, ya que está perdiendo más hielo que cualquier otro glaciar de la Antártida.

Actualmente, el glaciar Pine Island y el cercano glaciar Thwaites son responsables de aproximadamente el 10% del aumento actual del nivel del mar en todo el mundo.

Los científicos han argumentado durante mucho tiempo que esta región de la Antártida podría llegar a un punto de inflexión y sufrir un retroceso irreversible del que no podría recuperarse. Una retirada de este tipo, una vez iniciada, podría provocar el colapso de toda la capa de hielo de la Antártida occidental, que contiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en más de tres metros.

Si bien la posibilidad general de tal punto de inflexión dentro de las capas de hielo se ha planteado anteriormente, demostrar que el glaciar Pine Island tiene el potencial de entrar en un retiro inestable es un asunto muy diferente.

Ahora, investigadores de la Universidad de Northumbria han demostrado, por primera vez, que este es realmente el caso.

Sus hallazgos se publican en la revista principal, The Criosfera.

Utilizando un modelo de flujo de hielo de última generación desarrollado por el Grupo de Investigación de Glaciología de Northumbrian, el equipo desarrolló métodos para identificar puntos de inflexión dentro de las capas de hielo.

Para Pine Island Glacier, su estudio muestra que el glaciar tiene al menos tres puntos de inflexión distintos. El tercer y último evento, provocado por el aumento de la temperatura del océano de 1,2 ° C, conduce a un retroceso irreversible de todo el glaciar.

Los investigadores dicen que las tendencias a largo plazo en el calentamiento y la formación de arrecifes en aguas profundas circumpolares, combinadas con cambios en los patrones del viento en el mar de Amundsen, podrían exponer la plataforma de hielo del glaciar Pine Island a más agua. de esta magnitud cada vez más probable.

El autor principal del estudio, el Dr. Sebastian Rosier, es investigador adjunto en el Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de Northumbrian. Se especializa en procesos de modelado que controlan el flujo de hielo en la Antártida con el objetivo de comprender cómo contribuirá el continente al aumento futuro del nivel del mar.

El Dr. Rosier es miembro del equipo de investigación de glaciología de la Universidad, dirigido por el profesor Hilmar Gudmundsson, quien actualmente está trabajando en un importante estudio de £ 4 millones para investigar si el cambio climático llevará la capa de hielo de la Antártida a un punto de inflexión.

El Dr. Rosier explicó: “El potencial de esta región para cruzar un punto de inflexión se ha planteado en el pasado, pero nuestro estudio es el primero en confirmar que el glaciar Pine Island efectivamente cruza estos umbrales críticos.

“Muchas simulaciones por computadora diferentes en todo el mundo están intentando cuantificar cómo un clima cambiante podría afectar la capa de hielo de la Antártida Occidental, pero identificar si un período de retroceso en estos modelos es un punto de inflexión es un desafío.

“Sin embargo, es una pregunta crucial y la metodología que usamos en este nuevo estudio hace que sea mucho más fácil identificar posibles puntos de inflexión futuros”.

Hilmar Gudmundsson, profesor de glaciología y ambientes extremos, trabajó con el Dr. Rosier en el estudio. Añadió: “La posibilidad de que el glaciar Pine Island entre en un retroceso inestable se ha planteado anteriormente, pero esta es la primera vez que esta posibilidad se ha establecido y cuantificado rigurosamente.

“Este es un importante paso adelante en nuestra comprensión de la dinámica de esta área y estoy encantado de que ahora hayamos podido finalmente brindar respuestas firmes a esta importante pregunta.

“Pero los resultados de este estudio también me afectan. Si el glaciar entrara en un retroceso inestable e irreversible, el impacto sobre el nivel del mar podría medirse en metros y, como muestra este estudio, una vez que comience el retroceso puede ser imposible. Detenerlo”. “.

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