Conjunto de datos único sobre la zona de subducción del septentrión de Pimiento

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El norte de Chile es un laboratorio natural ideal para estudiar el origen de los terremotos. Aquí, la placa del Pacífico de Nazca se desliza debajo de la placa continental de América del Sur a una velocidad de unos 65 milímetros por año. Este proceso, conocido como subducción, crea tensión entre las dos placas y, por lo tanto, los científicos esperaban un mega-terremoto aquí tarde o temprano, como el último en 1877. Pero aunque el norte de Chile es uno de los puntos focales de la investigación mundial de terremotos, hasta ahora No hubo datos completos sobre la estructura del subsuelo marino, hasta que la naturaleza misma intervino para ayudar.

El 1 de abril de 2014, un segmento de la zona de subducción finalmente se rompió al noroeste de la ciudad de Iquique. El terremoto con un momento de magnitud 8.1 liberó al menos parte de las tensiones acumuladas. Las mediciones sísmicas posteriores frente a la costa de Chile, el mapeo del fondo marino y los datos terrestres han proporcionado una visión única hasta ahora de la arquitectura del límite de las placas. «Entre otras cosas, esto nos permite explicar por qué un terremoto relativamente severo como el de 2014 solo desencadenó un tsunami relativamente débil», dice Florian Petersen del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel. Es el autor principal del estudio, que ahora se publica en la revista Cartas de investigación geofísica.

Ya en diciembre de 2014, solo ocho meses después del terremoto principal, el equipo de Kiel utilizó 15 dispositivos de medición sísmica especialmente desarrollados para las profundidades del mar frente a la costa de Chile. «Los desafíos logísticos e incluso administrativos para el despliegue de estos sismómetros en los fondos oceánicos profundos son desafiante y ocho meses de tiempo de preparación es muy corto. Sin embargo, como las investigaciones son críticas para comprender mejor el potencial de peligro del margen de la placa frente al norte de Chile, la Armada de Chile finalmente nos apoyó poniendo a disposición su lancha patrullera COMMANDER TORO «, informa el proyecto. el líder y coautor Dr. Dietrich Lange de GEOMAR.

A finales de 2015, estos sismómetros de fondo oceánico (OBS) fueron recuperados del buque de investigación alemán SONNE. El equipo de a bordo mantuvo los dispositivos, leyó los datos y volvió a colocar el OBS en el lecho marino. No fue hasta noviembre de 2016 que el barco de investigación estadounidense MARCUS G. LANGSETH finalmente los recuperó. «Junto con los datos de la tierra, hemos obtenido un conjunto de datos sísmicos de la región del terremoto durante 24 meses, en el que podemos encontrar los signos de numerosas réplicas. Esto es único hasta ahora», explica Florian Petersen, para quien el estudio es parte de su tesis doctoral.

La evaluación de mediciones a largo plazo, en las que también participaron colegas de la Universidad de Chile y la Universidad Estatal de Oregon (EE. UU.), Mostró que un número inesperadamente grande de réplicas se produjo entre la zona de ruptura real del terremoto y el pozo de agua profunda. «Pero lo que nos sorprendió aún más fue que muchas de las réplicas han sido bastante superficiales. Ocurrieron en la placa continental superpuesta de América del Sur y no a lo largo del límite de la placa de Nazca», dice Petersen.

En el transcurso de muchos ciclos sísmicos, estas réplicas pueden perturbar y romper gravemente el borde de la placa continental hacia el mar. Los huecos resultantes se llenan de fluidos porosos. Como resultado, concluyen los autores, la energía del terremoto solo puede propagarse hacia abajo, pero no hacia la trinchera de aguas profundas frente a la costa de Chile. pequeño «, dice Florian Petersen.

Aún queda por preguntarse si el terremoto de Iquique de 2014 ya fue el mayor terremoto pronosticado en la región o si liberó solo parte del estrés acumulado desde 1877. “La región sigue siendo muy emocionante para nosotros. Los resultados actuales solo han sido posibles. Gracias. La estrecha colaboración de diferentes naciones y el uso de embarcaciones de investigación de Alemania, Chile y los EE. UU. Esto demuestra el inmenso esfuerzo que se requiere para estudiar los peligros naturales marinos. Sin embargo, esto es crucial para una evaluación de riesgo detallada para las ciudades costeras del norte de Chile. , por lo que todos se han dedicado a esta tarea «, dice el coautor, el profesor Dr. Heidrun Kopp de GEOMAR.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel (GEOMAR). Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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