Consecuencias intergeneracionales del envenenamiento por plomo – ScienceDaily

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Científicos japoneses y zambianos han demostrado que el envenenamiento ambiental por plomo en los niños afecta no solo su salud y bienestar, sino también la vitalidad y la salud mental de sus madres.

El envenenamiento por plomo es un problema pediátrico común causado por el medio ambiente y se puede prevenir fácilmente. Debido a su menor tamaño y masa, los bebés y los niños tienen un mayor riesgo de sufrir efectos adversos que los adultos. La intoxicación crónica por plomo provoca fatiga, trastornos del sueño, dolores de cabeza, estupor y anemia. La población de Kabwe, Zambia está expuesta a niveles extremadamente altos de plomo. Este es un resultado directo de la mina Broken Hill, que operó hasta 1994, contaminando el área circundante; un gran número de ciudadanos de Kabwe se ganan la vida trabajando los residuos de la mina, exponiéndose aún más al envenenamiento por metales pesados.

Recientemente, un equipo de científicos de Japón y Zambia, incluido el profesor Harukazu Tohyama de la Universidad de Hokkaido y el Dr. Hokuto Nakata, estableció una correlación negativa significativa entre el envenenamiento crónico por plomo en los niños y la calidad de vida de sus madres relacionada con la salud. Sus hallazgos fueron publicados en la revista ¡Qué atmósfera!

La calidad de vida relacionada con la salud (CVRS) evalúa de manera integral la salud y el bienestar de una persona. La salud y el bienestar de los niños influyen fuertemente en la CVRS de sus madres, con resultados tanto positivos como negativos documentados. Se asumió que los efectos de la intoxicación crónica por plomo en los niños sobre la CVRS materna eran negativos; sin embargo, no se había estudiado y se desconocía el alcance exacto de la interrelación.

El estudio se realizó en 40 áreas seleccionadas al azar en Kabwe, con 25 familias evaluadas en cada área. Los científicos combinaron datos de análisis de muestras de sangre, una encuesta de salud (SF-36) y una encuesta económica (KHSS 2017) y realizaron análisis estadísticos para encontrar relaciones significativas entre estos tres factores.

Los científicos demostraron asociaciones negativas significativas entre los niveles de plomo en sangre (BLL) de los niños de Kabwe y los puntajes de CVRS de sus madres, independientemente de los niveles de plomo en sangre de las madres. La salud mental y la vitalidad se vieron particularmente afectadas. Estudios anteriores han informado que la exposición al plomo puede causar problemas de comportamiento en los bebés, lo que podría ser la causa de los efectos negativos sobre la vitalidad de sus madres que se encontraron en este estudio. Los factores socioeconómicos y la edad materna afectaron las puntuaciones de CVRS, pero solo en algunas áreas, a diferencia de los BLL de los niños. Además, los BLL de los niños fueron significativamente más altos que los de sus padres.

La principal limitación del estudio fue que no todas las 1000 familias seleccionadas pudieron proporcionar datos para todos los parámetros examinados; de hecho, solo 404 familias proporcionaron datos de calidad suficiente para ser analizados. El trabajo futuro debe centrarse en examinar las relaciones entre las puntuaciones de CVRS, los ingresos familiares y el BLL a mayor escala.

«La intervención médica urgente para niños con niveles elevados de BLL combinada en paralelo con la remediación ambiental en Kabwe no solo mejoraría el estado de salud de los niños en Kabwe, sino que también podría mejorar la CVRS de las madres», dice Hokuto Nakata.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Hokkaido. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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