Contaminantes peligrosos de vertederos clasificados en orden de toxicidad

0


Cerca de 2.000 vertederos activos se encuentran esparcidos por todo Estados Unidos, y la mayoría de los desechos desechados de hogares y negocios terminan en un vertedero. Las sustancias químicas y las toxinas resultantes que se acumulan en estos sitios pueden filtrarse en el suelo y el agua subterránea y este «lixiviado» puede presentar graves riesgos para el medio ambiente y las personas que viven cerca.

Para ayudar a las agencias ambientales a combatir las amenazas tóxicas que representan los rellenos sanitarios, los investigadores de la Universidad de Missouri, en colaboración con el Servicio Forestal del USDA, han desarrollado un sistema que clasifica las toxinas presentes en un relleno sanitario en orden de toxicidad y cantidad. Planes más específicos y eficientes para combatir los lixiviados.

«El lixiviado de los vertederos puede causar cáncer y otros daños graves, y es una amenaza ya sea que se ingiera, inhale o toque», dijo Chung-Ho Lin, profesor de investigación asociado en el Centro de Agroforestería MU de la Facultad de Agricultura. Recursos. «Esta es la primera vez que se crea un sistema que puede priorizar automáticamente los contaminantes liberados de un relleno sanitario en función de su toxicidad y abundancia».

El sistema se basa en un algoritmo creado por Elizabeth Rogers, una estudiante de doctorado que trabaja bajo el liderazgo de Lin en la Universidad de Missouri y pasante de USDA Pathways. Rogers se basó en un sistema previamente existente diseñado para priorizar los productos químicos en el fracking de aguas residuales y lo adaptó para aplicarlo a la contaminación de los vertederos.

Al combinar el algoritmo con tres «bases de datos de toxicidad» a las que se hace referencia cuando se analiza una muestra de un vertedero, el sistema utiliza un proceso tradicionalmente costoso y que requiere mucho tiempo: identificar un contaminante y determinar su abundancia y daño potencial, y lo convierte en una rutina. El resultado es un sistema de priorización capaz de clasificar los contaminantes teniendo en cuenta tanto su toxicidad general como su prevalencia en un sitio determinado. Además, la priorización de contaminantes se puede personalizar fácilmente en función de factores y objetivos que pueden variar de un sitio a otro.

Ronald Zalesny Jr., un genetista investigador de plantas supervisor del Servicio Forestal del USDA que también es el mentor de Rogers, trabajó con Lin y Rogers en el estudio para optimizar el sistema de priorización y explorar su utilidad. Para él, la capacidad de identificar, cuantificar y clasificar fácilmente los contaminantes de los vertederos satisface una necesidad muy real.

Zalesny Jr. es un investigador principal de un proyecto que utiliza árboles para limpiar suelos contaminados y agua en vertederos. A través de un proceso natural conocido como fitorremediación, los álamos y los sauces ayudan a degradar, absorber e inhibir de otro modo los contaminantes y la escorrentía de las aguas subterráneas que los transportan.

Saber qué contaminantes son los objetivos más importantes en una ubicación determinada es fundamental, dijo Zalesny Jr., porque diferentes árboles emplean diferentes métodos para eliminar los contaminantes del suelo, y ningún método único funcionará en cada tipo de contaminante.

«En el pasado, nos enfocamos principalmente en los contaminantes más comunes, como los herbicidas y los contaminantes del petróleo crudo», dijo Zalesny Jr. «Con esta herramienta de priorización, ahora podíamos ir a prácticamente cualquier sitio contaminado e identificar los principales. Contaminantes y hacer coincidir estos contaminantes con nuestros árboles para crear una solución sostenible a largo plazo para limpiar la contaminación «.

El proyecto de Zalesny Jr. es parte de la Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos, que tiene como objetivo proteger a los Grandes Lagos de la degradación ambiental proporcionando fondos relevantes a las agencias federales. Si la escorrentía contaminada de los vertederos llega a los ríos y arroyos, podría terminar en los Grandes Lagos, dijo Zalesny Jr.

Rogers, quien creó el algoritmo que puede clasificar rápidamente los contaminantes en función de su toxicidad relativa, ve otra ventaja importante para el sistema. Aunque muchas regulaciones de los rellenos sanitarios no se han actualizado en décadas, nuevas clases de contaminantes continúan llegando a los rellenos sanitarios, lo que representa un problema para quienes intentan mitigar sus efectos. Al brindar a los científicos e investigadores información actualizada sobre cientos de posibles contaminantes, el sistema de priorización podría ayudar a las agencias ambientales a lidiar con más de estos peligrosos recién llegados.

«Algunos de los compuestos más potencialmente dañinos que identificamos usando este esquema provienen de cosas como antibióticos o medicamentos recetados, que podrían tener graves impactos en el sistema endocrino humano», dijo Rogers. «También había compuestos de productos para el cuidado personal. Y aunque sabemos que estas nuevas clases de compuestos pueden tener impactos negativos, todavía hay mucho que no sabemos sobre ellos y terminan en los vertederos. Este sistema fomentará más investigaciones sobre sus impactos «.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More