Controverso sotto Trump, festa federale sotto Biden

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(LR) L’attivista di novantaquattro anni ed educatrice in pensione Opal Lee, conosciuta come la nonna di Juneteenth, parla con il presidente degli Stati Uniti Joe Biden dopo aver firmato il Juneteenth National Independence Day Act in legge nella East Room della Casa Bianca il 17 giugno 2021 a Washington, DC.

Drew Angerer | Getty Images

La scena alla Casa Bianca giovedì potrebbe essere stata difficile da immaginare solo un anno fa.

Una folla eterogenea di legislatori, attivisti e leader della comunità – tra cui l’icona pop Usher, con la quale sono state scattate molte foto – si è riunita nella East Room per assistere alla firma del presidente Joe Biden di una nuova festa federale: Juneteenth, che il 19 giugno commemora la fine della schiavitù negli Stati Uniti.

Con le infezioni da coronavirus vicino ai minimi storici negli Stati Uniti nel mezzo di una campagna di vaccinazione a tutti i livelli di governo, pochi membri della folla al chiuso sono stati visti indossare maschere.

“Siamo riuniti qui, in una casa costruita da persone schiavizzate”, ha detto il vicepresidente Kamala Harris, la prima donna di colore a detenere il titolo. “Siamo a pochi passi da dove il presidente Abraham Lincoln ha firmato il proclama di emancipazione, e siamo qui per assistere al presidente Joe Biden che stabilisce Juneteenth come festa nazionale”.

“Siamo arrivati ​​lontano e abbiamo molto da fare, ma oggi è un giorno di festa”, ha detto Harris.

Mentre parlava, il presidente è sceso dal podio e si è avvicinato alla prima fila, poi si è inginocchiato per abbracciare Opal Lee, l’attivista texana di 94 anni accreditata come forza trainante dietro la spinta per la nuova vacanza.

“Sono stato presidente solo per diversi mesi, ma penso che questo diventerà, per me, uno dei più grandi onori che avrò avuto come presidente”, ha detto Biden alla folla prima di firmare il disegno di legge.

L’undicesima festa nazionale annuale è stata istituita appena due giorni prima del giugno stesso e meno di tre settimane dopo il centesimo anniversario del massacro della razza Tulsa. È arrivato anche sulla scia del primo anniversario della morte di George Floyd, l’uomo di colore disarmato il cui omicidio registrato durante la custodia della polizia ha innescato un’esplosione di disordini civili a livello nazionale.

In un momento in cui repubblicani e democratici non sono d’accordo praticamente su nulla, si sono riuniti questa settimana per votare in modo schiacciante a favore di rendere Juneteenth una festa federale.

Eppure solo un anno fa, a metà giugno del 2020, tutti questi fattori – Tulsa, Juneteenth, le ondate di protesta e la pandemia di Covid – hanno posto problemi all’allora presidente Donald Trump, che era stato preso di mira per aver annunciato l’intenzione di tenere un raduno a Tulsa durante le vacanze.

“Ho reso Juneteenth molto famoso”, ha detto Trump al Wall Street Journal dopo aver spostato la data del raduno. “In realtà è un evento importante, un momento importante. Ma nessuno ne aveva mai sentito parlare”.

Il contrasto tra l’ultimo giugno di Trump da presidente e il primo di Biden non potrebbe essere più netto. Illustra non solo i cambiamenti sismici in atto nella nazione e come hanno plasmato il presente, ma anche la differenza nel modo in cui i due presidenti hanno affrontato le questioni razziali.

Il percorso per una vacanza federale

Juneteenth celebra la data nel 1865 in cui i neri ridotti in schiavitù in Texas hanno finalmente sentito dire che erano stati liberati in base alla proclamazione di emancipazione, che il presidente Abraham Lincoln aveva emesso più di due anni prima.

L’esercito confederato al comando del generale Robert E. Lee si era arreso ad Appomattox in Virginia il 9 aprile 1865, una capitolazione che portò alla fine della guerra civile. Ma non è stato fino al 19 giugno che le forze dell’Unione sotto il generale Gordon Granger sono arrivate nella città costiera di Galveston, in Texas, per consegnare l’Ordine Generale n. 3, ponendo ufficialmente fine alla schiavitù nello stato.

“Il popolo del Texas è informato che, in conformità con un proclama dell’Esecutivo degli Stati Uniti, tutti gli schiavi sono liberi”, si legge nell’ordine.

Lincoln era stato ucciso al Ford’s Theatre dal simpatizzante confederato John Wilkes Booth appena cinque giorni dopo la resa di Lee.

Il nome “Juneteenth” si è evoluto da numerosi nomi e ortografie diverse nel corso dei decenni, notano gli storici.

Mentre la stragrande maggioranza degli stati riconosce già Juneteenth come una vacanza, attivisti come Opal Lee hanno combattuto per decenni per ricevere la designazione federale.

Nel 1939, quando Lee aveva 12 anni, una mafia bianca diede fuoco alla casa della sua famiglia. Nessuno è stato arrestato. Nel 2016, Lee, allora 89 anni, ha iniziato a camminare dalla sua città natale di Fort Worth, in Texas, a Washington, DC – circa 1.400 miglia – per sostenere che Juneteenth fosse una festa nazionale.

“Il fatto è che nessuno di noi è libero finché non lo saremo tutti”, ha detto Lee al New York Times in un’intervista di giugno 2020.

Un anno dopo, Lee ha partecipato alla cerimonia della Casa Bianca per designare Juneteenth come la prima nuova festività dal Martin Luther King Jr. Day nel 1983.

I precedenti tentativi di approvare un disegno di legge Juneteenth al Congresso non hanno avuto successo. Nel 2020, uno di questi disegni di legge è stato bloccato al Senato da Ron Johnson, R-Wis., che si è opposto al costo di dare ai dipendenti federali un altro giorno libero.

Questa volta, si è tirato indietro, dicendo in una dichiarazione: “È chiaro che non c’è alcun desiderio al Congresso di discutere ulteriormente la questione”.

La ragione per cui?

“In due parole, è George Floyd”, ha detto Karlos Hill, presidente del Dipartimento di studi africani e afroamericani dell’Università dell’Oklahoma, in un’intervista alla CNBC.

Nel maggio 2020, il video dell’ex agente di polizia di Minneapolis Derek Chauvin inginocchiato sul collo di Floyd per più di nove minuti aveva scatenato una tempesta di proteste in tutto il paese. La condotta dell’ufficiale ha suscitato condanne da tutto lo spettro politico e ha spinto i legislatori a redigere una legge sulla riforma della polizia a nome di Floyd.

Chauvin ad aprile è stato dichiarato colpevole con l’accusa di omicidio di secondo grado, omicidio di terzo grado e omicidio colposo di secondo grado.

“Ci è voluto qualcosa di così forte per cambiare la conversazione”, ha detto Hill.

“Queste cose sono profondamente connesse”, ha detto Hill, spiegando che lo shock della morte di Floyd “ha creato uno spazio e un’opportunità per Juneteenth”.

Pochi legislatori – anche quelli che si sono lamentati del disegno di legge – si sono opposti questa settimana, quando la legislazione introdotta dal senatore Edward Markey, D-Mass., è passata al Congresso.

Il disegno di legge è stato approvato all’unanimità al Senato martedì sera. Il giorno dopo, passò alla Camera con una schiacciante votazione di 415-14. I 14 voti contrari erano tutti repubblicani, mentre 195 parlamentari del GOP hanno votato sì.

Tra le critiche repubblicane c’era che la decisione di nominare la festa “Juneteenth National Independence Day” si scontrava con l’attuale Independence Day il 4 luglio. Hanno sottolineato che la festa è stata anche indicata come Jubilee Day, Emancipation Day e altri nomi in tutto il suo storia.

Altri si sono lamentati, come Johnson, delle centinaia di milioni di dollari stimati di entrate perse dando ai lavoratori federali un altro giorno libero. E alcuni legislatori si sono scagliati contro i Democratici per aver affrettato il disegno di legge alla Camera, aggirando le commissioni del Congresso e l’opportunità di votare sugli emendamenti nel processo.

Un repubblicano, Matt Rosendale del Montana, ha rilasciato una dichiarazione prima del voto finale annunciando la sua opposizione alla misura perché, ha affermato, era uno sforzo per promuovere la “politica dell’identità” e la “teoria della razza critica” in America.

Il senatore John Cornyn, R-Texas, ha respinto la posizione di Rosendale come “stravagante”.

I 14 membri della Camera che hanno votato contro il disegno di legge sono: Rosendale; Mo Brooks, R-Ala.; Andy Biggs, Arizona; Scott DesJarlais, Tenn.; Tom Tiffany, R-Wis.; Doug LaMalfa, R-Calif.; Mike Rogers, R-Ala.; Ralph Norman, RSC; Chip Roy, R-Texas; Paul Gosar, R-Arizona; Tom McClintock, R-California; Ronny Jackson, R-Texas; Thomas Massie, R-Ky.; e Andrew Clyde, R-Ga.

Il 18 giugno di Trump

In una dichiarazione venerdì pomeriggio che celebra il 18 giugno, la presidente del Comitato nazionale repubblicano Ronna McDaniel ha dichiarato del suo partito: “Accogliamo con entusiasmo la sua adozione come nostra nuova festa nazionale dopo che il presidente Trump l’ha richiesta l’anno scorso”.

A settembre, Trump, come parte di una serie di aperture agli elettori neri, ha promesso di stabilire il 18 giugno come festa nazionale. Ma c’è molto di più nella relazione di Trump con Juneteenth di quanto suggerisca la dichiarazione di McDaniel.

Nel giugno 2020, con la pandemia che infuria, nessun vaccino in vista e l’allora candidato Biden con un netto vantaggio nei sondaggi, Trump ha annunciato che sarebbe tornato alla campagna elettorale per organizzare eventi di persona.

L’evento principale della sua campagna elettorale: un raduno a Tulsa, in Oklahoma, il 19 giugno.

La campagna di Trump inizialmente ha difeso la decisione sulla programmazione come un’opportunità per lui di pubblicizzare il suo “record di successo per i neri americani”. Ma i critici hanno definito uno schiaffo in faccia per Trump scegliere Juneteenth per venire a Tulsa, il luogo di uno dei peggiori massacri di bianchi su neri nella storia degli Stati Uniti, per rilanciare la sua campagna di rielezione nel bel mezzo di un sconvolgimento nazionale sul razzismo.

Michael Bender del Wall Street Journal, in un estratto adattato dal suo libro di prossima uscita sulla sconfitta elettorale di Trump a Biden, ha riferito che l’alto funzionario della campagna elettorale Brad Parscale aveva scelto l’ora e il luogo per il raduno, e che si era “adoperato” dopo che altri lo avevano esortato lui per apportare modifiche.

Bender ha riferito che Trump, sconcertato dal contraccolpo alla data del raduno, aveva chiesto a un agente dei servizi segreti neri se sapeva di Juneteenth. L’agente ha detto che lo sapeva, aggiungendo: “È molto offensivo per me che tu abbia questo raduno il prossimo giugno”, secondo Bender.

Meno di una settimana prima della manifestazione, Trump ha twittato che avrebbe spostato l’evento al 20 giugno, dopo aver ascoltato “molti dei miei amici e sostenitori afroamericani” che hanno “contattato per suggerire di considerare di cambiare la data per rispetto a questo Vacanza.”

Lo stesso giugno, la Casa Bianca di Trump ha emesso un proclama che celebrava la festa come promemoria “sia dell’ingiustizia inimmaginabile della schiavitù che dell’incomparabile gioia che deve aver accompagnato l’emancipazione”.

Meno di un mese prima, il video di Floyd aveva spinto milioni di persone a partecipare a marce e manifestazioni contro il razzismo sistemico e la brutalità della polizia. Numerose proteste hanno portato a scoppi di violenza e saccheggi nelle principali città.

Prima dell’evento al BOK Center di Tulsa, Trump, che a quel punto era ancora attivo su Twitter, si è rivolto all’app dei social media per lanciare una minacciosa minaccia ai potenziali controdimostranti.

“Qualsiasi manifestante, anarchico, agitatore, saccheggiatore o delinquente che sta andando in Oklahoma, ti prego di capire che non sarai trattato come sei stato a New York, Seattle o Minneapolis”, ha twittato Trump. “Sarà una scena molto diversa”.

Il reverendo Al Sharpton, che ha tenuto un discorso di Juneteenth a Tulsa quel venerdì, all’epoca ha accusato Trump di “provocare un incidente” con il tweet.

La folla di Trump a Tulsa ha deluso le aspettative, non riuscendo a riempire migliaia di seggi nell’arena da quasi 20.000 posti. Ma era presente Herman Cain, un importante uomo d’affari nero, commentatore conservatore ed ex candidato presidenziale repubblicano.

Il 74enne Cain, sopravvissuto al cancro allo stadio 4, è stato fotografato durante l’evento seduto accanto ad altre persone, nessuna delle quali sembrava indossare maschere.

All’inizio di luglio, Cain è stato ricoverato in ospedale con il coronavirus e gli è stato messo un ventilatore quando le sue condizioni sono peggiorate. È morto il 30 luglio, rendendolo tra le persone di più alto profilo negli Stati Uniti a soccombere al virus. I soci di Cain hanno affermato che “non c’è modo di sapere con certezza” come o dove abbia preso il Covid.

Bender del Journal ha riferito che Trump si è infuriato per la sua mancanza di sostegno da parte degli elettori neri il giorno dopo il raduno di Tulsa.

“Ho fatto tutte queste cose per i Blacks – è sempre Jared [Kushner, Trump’s son-in-law,] dicendomi di farlo”, ha detto Trump a un confidente, ha riferito Bender. “E tutti f—— mi odiano, e nessuno di loro voterà per me”.

Hill ha affermato che gli Stati Uniti sono ora “in una realtà diversa” rispetto allo scorso giugno, “nel senso che abbiamo assistito all’intera ricaduta di George Floyd”.

“Siamo andati avanti come se le cose si fossero aggiustate da sole, e non è proprio così”, ha detto Hill. Come festa federale, “Juneteenth potrebbe, solo potrebbe, mettere in pausa questo”.

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