COP26: “El calentamiento del extremo siglo es inédito en más de 2.000 primaveras” | Cambio climático | Clima y Medio Bullicio

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Una de las consecuencias del aplazamiento de un año de la Cumbre Mundial sobre el Clima de Glasgow (COP26) es que el tiempo añadido nos permitió llegar a esta nueva conferencia de Naciones Unidas, habiendo realizado previamente la mayor revisión científica sobre el calentamiento global: el último informe de el Grupo I del principal grupo de expertos sobre cambio climático, el IPCC, copresidido por Valérie Masson-Delmotte (50 años, Nancy). Esta climatóloga francesa, que tuvo que aprender a separar sus emociones de los datos científicos para no dejarse llevar por la ansiedad o el desamparo, explica que el cambio climático no se ha acelerado, sino que se está intensificando, con fenómenos meteorológicos más intensos y frecuentes. Como señala, la escala y la velocidad de las alteraciones climáticas actuales no tienen precedentes en los últimos milenios.

Solicitud. ¿Qué se destaca en su informe científico sobre el cambio climático del IPCC?

Respuesta. Los avances en el conocimiento científico muestran la intensificación del cambio climático, su efecto generalizado en todas las regiones del mundo y la influencia humana en el clima global y eventos extremos, como olas de calor, lluvias torrenciales o sequías. Comprendemos mejor el efecto de nuestras emisiones de dióxido de carbono, e incluso del metano, para comprender cómo perturbamos el clima.

pag. ¿Es el calentamiento global más rápido de lo que los científicos predijeron hoy?

R. La evolución del calentamiento es la esperada, las tendencias que observamos se anticiparon a finales de los ochenta. De hecho, el Premio Nobel de Física de este año fue otorgado a los pioneros del modelado climático. [los climatólogos Syukuro Manabe y Klaus Hasselmann, junto a Giorgio Parisi]. El único lugar donde realmente ha habido una aceleración, un aumento de ritmo, es la subida del nivel del mar.

pag. Entonces, ¿qué significa que se está produciendo una intensificación del cambio climático?

R. Esto significa, en particular, eventos extremos más intensos y frecuentes. Además, también hay una intensificación en el sentido de que toca los límites de los ecosistemas o infraestructuras existentes. Corremos tras el tiempo; Vemos que nuestras prácticas o infraestructura agrícolas actuales no se adaptan al clima actual. Este diagnóstico más fino y esta intensificación de la toma de decisiones deben tenerse en cuenta en la preparación. Muchas de las acciones de hoy, como la construcción, se llevan a cabo teniendo en cuenta el clima de los últimos 100 años. Han terminado de mirar al pasado, al contrario, es como mirar por el espejo retrovisor.

pag. ¿En qué medida está alterado el clima?

R. En todo el planeta, la escala y la velocidad de los cambios actuales representan una ruptura con las variaciones climáticas naturales de los últimos milenios. El calentamiento del siglo pasado no tiene precedentes en más de 2.000 años, el aumento del nivel del mar en más de 3.000 años, el contenido de CO₂ de la atmósfera en varios millones de años. Realmente estamos alterando el sistema climático. El océano ha acumulado alrededor del 90% del calor adicional, pero el tiempo de mezcla del océano es de varios siglos, por lo que el cambio que ya ha tenido lugar es irreversible a largo plazo. Cuando se emite CO₂, una parte ingresa al océano, acidificándolo, otra va a la vegetación y aproximadamente la mitad permanece en la atmósfera: entre el 15% y el 40% de las emisiones liberadas a la atmósfera anualmente continuarán afectando el clima de manera permanente. escala milenaria.

pag. El informe señala que algunos de estos cambios ya han sido irreversibles durante cientos o miles de años.

R. Un aumento en el nivel del mar es irreversible en escalas de tiempo de siglos a miles de años, pero también mostramos cómo la evolución futura del clima depende de las decisiones que podamos tomar. Si tuviéramos que reducir las emisiones de una manera realmente fuerte en todo el mundo, veríamos muchos beneficios: para la calidad del aire serían muy rápidos, en unos pocos años; por la evolución de la temperatura en la superficie terrestre, después de veinte años; no mucho en la escala de una vida humana.

pag. ¿Cómo trabajas psicológicamente todo el tiempo con información tan alarmante?

R. Llevo 30 años trabajando en estos temas y es muy importante dejar de lado las emociones que pueden paralizarse, como la angustia, la sensación de impotencia o, en ocasiones, la ira, por una reacción demasiado lenta. En mi caso, prefiero enfatizar cómo el avance del conocimiento científico nos permite comprender mejor lo que sucederá en cada región. Si no tenemos conocimiento, avanzamos en la oscuridad. Ahora espero que este conocimiento, este diagnóstico, lleve a acciones más ambiciosas y efectivas.

pag. Este informe del IPCC utiliza un lenguaje mucho más duro que los anteriores: ¿se debe a que ahora se sabe más sobre el fenómeno o se debe a la decisión de este organismo?

R. El conocimiento científico es avanzado, pero también nos hemos esforzado por no ser más duros, sino más claros. A menudo, en informes anteriores del IPCC, cuando la gente los leía, se ahogaba en vocabulario y términos excesivamente técnicos en niveles de confianza que eran incomprensibles para un ciudadano común.

pag. La pandemia obligó a concretar esta relación trabajando de forma remota, a través de Internet, con varios cientos de científicos de todo el mundo. ¿Cómo fue la experiencia?

R. Sí, desde febrero de 2020. La dedicación de los autores ha sido extraordinaria, ya que exigía trabajar en distintas franjas horarias y fuera de los horarios habituales, lo que interfiere mucho en la vida familiar. Para permitir la participación remota de 234 investigadores de 65 países, en diferentes franjas horarias, cada reunión se realizó dos veces, una a primera hora de la mañana y otra a la tarde.

pag. ¿Debería ser este un ejemplo para otras reuniones sobre el clima, como la cumbre que ahora comienza en Glasgow?

R. Tengo mucho cuidado de limitar mis emisiones de gases de efecto invernadero y mis viajes, especialmente en avión. En el IPCC, hasta 2020 la norma era realizar reuniones en los cuatro rincones del mundo, pero muchos climatólogos habían mostrado sus reservas, porque para ellos era contradictorio. Había pedido reuniones virtuales y me dijeron que no era posible. Lo que no era posible antes de 2020 se ha convertido en la norma. Hemos aprendido lecciones. No es fácil. La aprobación final del informe tuvo lugar en dos semanas: en la primera semana el horario de trabajo para nosotros en Europa era de mediodía a medianoche y en la segunda de cinco de la mañana a dos de la tarde, pero en América del Sur tenía que trabajar en el corazón de la noche durante 15 días seguidos.

pag. ¿Cómo ve la Cumbre de Glasgow? ¿Estamos a tiempo de detener lo peor del cambio climático?

R. En nuestro informe vemos cinco escenarios principales con emisiones: fuerte aumento, aumento, estancamiento, disminución o disminución muy fuerte. El escenario de un gran aumento ahora es menos posible, debido a las políticas climáticas vigentes y la ruptura tecnológica con la electricidad baja en carbono. Si se respetan los compromisos actualizados para la reducción de emisiones de los países para 2025 y 2030, que son las promesas, no las acciones puestas en marcha, lo que sale es algo parecido a nuestro escenario de estancamiento y esto significa dos grados más. 2050 y tres grados a principios del siglo siguiente. En este momento existe una brecha realmente asombrosa entre los compromisos asumidos por los países y los objetivos del Acuerdo de París sobre el clima.

pag. Al contrario de lo que mucha gente piensa, el IPCC no realiza sus propios estudios.

R. Sí, el IPCC no produce nuevos conocimientos, revisa los conocimientos existentes de forma metódica, objetiva, rigurosa y neutral. Participa en lo que llamo la maduración del conocimiento.

pag. ¿Qué opinas de las acusaciones de presión para influir en otros informes del IPCC?

R. En realidad, el IPCC también es una coproducción y trabaja con un sistema de relectura abierto. Cada informe es el resultado de varias revisiones sucesivas que son realizadas por quienes lo desean desde la comunidad científica, miles de científicos, y por tanto por representantes de diferentes países, que también pueden tener, por supuesto, perspectivas geopolíticas. Estos comentarios se tienen en cuenta, pero no es la opinión expresada por el representante de un país la que decidirá sobre un análisis científico. Nos apoyamos en estudios, datos y conocimientos que son robustos y que, en última instancia, prevalecen, incluso si chocan con las agendas de algunos países. Cuando se publica un informe del IPCC en su versión final, también se publica el conjunto de comentarios recibidos en las relecturas.

pag. ¿Entonces no lo consideras una presión?

R. El informe del que habla es un borrador del informe del Grupo III y algunos gobiernos han hecho algunas observaciones en la relectura, que es una de las etapas de preparación. En el informe del Grupo I que publicamos este verano, esta fase de relectura por parte de los gobiernos nos ha ayudado a ser más claros en nuestras conclusiones, sin ambigüedades. Veo una oportunidad en poder tener esa producción colectiva.

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