Coronavirus: El ajuste de la mascarilla es tan importante como el material del que está hecha | Ciencia

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Al elegir una máscara que protege contra el coronavirus, la elección del material de filtro del que está hecha es tan importante como su adaptabilidad al usuario. Además, cuando una máscara de alto rendimiento, como una N95, KN95 o FFP2, no se ajusta correctamente a la cara del usuario, no funciona mejor que una de tela lisa.

Esta es la principal conclusión a la que llega un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), cuyos resultados fueron publicados en la revista Más uno.

«Sabemos que, a menos que haya un buen sellado entre la máscara y la cara del usuario, muchos aerosoles y gotas se filtrarán por la parte superior y los lados, como sabrán muchas personas que usan gafas», dice Eugenia O’Kelly. Investigadora de Cambridge Engineering departamento y autor del artículo.

Para este estudio, siete participantes usaron diferentes modelos de N95 y KN95 (certificados por las regulaciones de EE. UU. Y China respectivamente), máscaras quirúrgicas y de tela, verificando que estaban bien ajustadas. Luego fueron sometidos a varias pruebas que tuvieron en cuenta la concentración de partículas dentro y fuera de la máscara.

Como esperaban los autores, los N95 fueron los que ofrecieron los mejores resultados de filtración, aunque encontraron que la mayoría de las máscaras de este tipo no se ajustaban correctamente a las caras de los participantes.

Los elementos de la máscara en sí, como el ancho del borde que entra en contacto con la piel, pueden ser una característica «crítica» para el ajuste de la máscara.

Según sus resultados, las máscaras N95 filtran más del 95% de las partículas en el aire cuando se ajustan correctamente. Sin embargo, el nivel de filtración ofrecido por una máscara inadecuada era comparable al nivel de las máscaras quirúrgicas o de tejido. «No es suficiente asumir que un solo modelo N95 se ajusta a la mayoría de la población», dice O’Kelly.

Los elementos de la máscara en sí, como el ancho del borde que entra en contacto con la piel, pueden ser una característica «crítica» para el ajuste de la máscara. Las máscaras que se ajustan mejor a las caras de los participantes, explican, tienden a tener bridas más anchas y flexibles alrededor del borde.

Asimismo, incluso las pequeñas diferencias anatómicas en los sujetos pueden afectar la adaptación. «Una nariz más ancha de una pulgada o mejillas ligeramente más gordas pueden afectar el ajuste de una máscara», dice el investigador.

Por esta razón, los líderes de este estudio concluyen que es fundamental contar con una amplia variedad de modelos y tamaños de mascarillas, «ya que no se puede suponer que un modelo proteja a la mayoría de los usuarios».

Cómo ajustar mejor la máscara

Como señalan los investigadores, a veces fue muy difícil para los participantes del estudio encontrar visualmente deficiencias en el ajuste de la máscara. “Por lo general, respiro frente a un espejo para detectar cualquier espacio. Donde se empaña el vidrio es donde puede haber vacío ”, explica a SINC Gemma del Caño, farmacéutica, especialista en seguridad alimentaria y divulgadora.

Este especialista cree que hay aspectos del uso de máscaras que aún no hemos aprendido. “El tipo que usamos es importante, pero no podemos ignorar la colocación y el tiempo de uso, que debe ser de 8 horas en el caso de FFP2 y de 4 horas en el caso de los quirúrgicos o higiénicos”, dice. En cuanto al ajuste de las máscaras, del Caño sugiere distintas fórmulas para evitar que el aire entre y salga por las pequeñas grietas que se pueden formar al fijarlo en el rostro.

“Hay varias alternativas para ajustar bien una plantilla quirúrgica. Puedes hacer un nudo al comienzo de las gomas elásticas, estrechando ese pequeño agujero que queda en las mejillas. También puedes usar las herramientas para que las gomas elásticas no duelan, pero colocándolas sobre las orejas para que no queden huecos ”, indica. Además, explica que cada vez que llegan al mercado nuevas herramientas que facilitan y mejoran este trabajo, como es el caso de los reguladores.

Para aquellos adultos que tienen cabezas más pequeñas, la experta recuerda que existen mascarillas quirúrgicas de diferentes tamaños para niños, y que estas pueden ser una solución. Esta posibilidad, sin embargo, no ocurre en el tipo FFP2, ya que originalmente fueron diseñados para proteger a algunos trabajadores de la industria o de la salud.

La FFP2, por su parte, «parece encajar mejor que las quirúrgicas», dice del Caño. Esta cualidad, sumada al hecho de que tienen filtrado bidireccional, puede hacerlas más adecuadas para ciertos lugares concurridos y sin ventilación, dice el experto.

“Necesitamos saber que cada máscara es mejor para cada momento específico. Es decir, si salimos a caminar, un inodoro reutilizable es más que suficiente; pero si queremos entrar al metro, un FFP2 que nos quede bien es aún más apropiado, tanto para protegernos como para el resto de la gente ”, dice.

Finalmente aclara que llevar dos máscaras solo tiene sentido cuando sirve para mejorar el ajuste de la que está pegada al rostro. En este caso, solo sería recomendable colocar un paño encima del higiénico. “El objetivo es que encaje mejor, no que filtre más. Cuando ya se alcanza el 98% de filtración, agregar una segunda máscara no mejorará la filtración ”, concluye.

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