Coronavirus: Solo uno de cada siete casos de covid-19 en África ha sido diagnosticado | Sociedad

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Solo uno de cada siete casos de coronavirus se ha diagnosticado en África, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Es decir, el 85% de las infecciones han pasado desapercibidas y no aparecen en las estadísticas oficiales. Este infradiagnóstico asume que el covid-19 habría afectado a aproximadamente 60 millones de personas, el 5% de la población africana. Las estimaciones de la OMS indican que la mortalidad también se ha subestimado, con solo una de cada tres muertes registradas, lo que eleva las muertes reales a alrededor de 650.000.

«Desde el comienzo de la pandemia nos ha preocupado el problema del infradiagnóstico, porque esto nos impide saber con certeza cómo y dónde se transmitió la enfermedad», dijo el Dr. Moeti, quien aseguró que la OMS ha utilizado varios métodos para estimar el impacto real del covid-19. “Hasta el 85% de los casos fueron asintomáticos porque tenemos una población muy joven. Además de eso, hasta 20 países ni siquiera han llegado a las 10 pruebas por cada 10.000 habitantes. Para cortar la transmisión de la enfermedad es necesario pasar a la ofensiva, de la vigilancia pasiva a la activa ”, agregó el director regional de la OMS.

«La forma en que llegamos a conocer los datos de infradiagnóstico fue a través de estudios de prevalencia, mientras que para la letalidad pudimos verificar aumentos anormales en la mortalidad en algunos lugares donde sabemos que el virus ha circulado», dijo el dr. Thierno. Baldé, Jefe Adjunto de Respuesta de Emergencia de la OMS en África. Con el objetivo de detectar más casos y no solo los que llegan a los sistemas de salud pública, la Organización Mundial de la Salud ha puesto en marcha un proyecto piloto para implementar pruebas rápidas que den resultados en 15 minutos en ocho países.

Falta de acceso a vacunas

Mientras tanto, la vacunación en África avanza muy lentamente en comparación con el resto del mundo. Actualmente solo el 4,96% de la población está vacunada gracias a las 166 millones de dosis administradas, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades de la Unión Africana. Marruecos lidera la estadística con 42,5 millones de vacunas que ya han cubierto por completo al 54% de sus habitantes, mientras que Sudáfrica, el país oficialmente con mayor número de casos del continente, ha inmunizado al 20% de su población con unos 20 millones de vacunas. A finales de septiembre, solo 15 países, incluidos Seychelles, Mauricio, Túnez, Cabo Verde o Comoras, habían cruzado la barrera del 10%, el objetivo fijado por la OMS.

Hay tres factores principales detrás de la tasa muy baja de vacunación continental. En primer lugar, la falta de dosis debido al acaparamiento de las mismas por parte de los países ricos, que en algunos casos han comenzado a implementar la tercera picadura mientras que en territorios como el continente africano más de 25 países no llegan ni al 2% de la población. su población. Dos naciones, Eritrea y Burundi, no administraron una sola vacuna. Incluso la iniciativa público-privada Covax, que ya ha admitido que no alcanzó su objetivo de 2 mil millones de dosis globales en 2021, no ha podido compensar este desequilibrio.

Una mujer recibe la vacuna Pfizer el 1 de octubre en Johannesburgo, Sudáfrica. Themba Hadebe (AP)

Otro factor relevante que explica la baja tasa de vacunación está relacionado con los problemas logísticos de transporte y cadena de frío en las naciones con menos recursos, así como las dificultades de registro. El Dr. Richard Mihigo, jefe de vacunación de la OMS África, admite que tuvo que cambiar su estrategia y ser más proactivo. Y finalmente, está la negativa de una parte de la población a vacunarse, motivada por la percepción generalizada de que la pandemia ha tenido un impacto limitado, sobre todo en casos graves y defunciones.

«Quienes rechazan las vacunas lo hacen porque ha habido problemas de comunicación, pero también existe el temor a los efectos secundarios y la información falsa sobre la infertilidad y otros», dijo el Dr. Moeti, quien envió un mensaje contundente en este sentido. “Estas vacunas, aunque autorizadas para emergencias, han sido suficientemente probadas y no solo protegen a la persona de la enfermedad, sino que al llevarlas protegen a su familia, su comunidad y su país. Este rechazo tiene consecuencias terribles en los ancianos y en personas vulnerables con otras patologías; vacunarse es imprescindible «, dijo.

Las bajas tasas de vacunación y la circulación oculta de la enfermedad hacen que las autoridades no bajen la guardia, aunque en la última semana, con 42 mil casos, muchos países muestran tendencias a la baja o se han estabilizado con excepciones como Angola, Gabón y Camerún «No nos enfrentamos al final de la pandemia», insistió Moeti. Por su parte, el médico senegalés Aly Ngon Tambdou, que participa en la respuesta al covid-19, advirtió de un exceso de relajación. «Se deben mantener las medidas profilácticas, pero estas deben ir acompañadas de una buena comunicación», dijo.

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