Covid 19: España mantiene un nivel bajo de pruebas pese al aumento explosivo de los casos | Sociedad

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España registró este jueves el mayor número diario de covidas, 72.912, y el récord de incidencia acumulada de 14 días, 911. La sexta oleada superó todas las cifras ya que hay datos fiables, es decir, a partir de la segunda, porque el recuento no era sólido en los primeros momentos de la crisis. Conocer los nuevos positivos es la base para poder controlar la pandemia: te permite tener información de lo que está pasando, cómo está evolucionando el virus y, por tanto, tomar las medidas oportunas y cortar las cadenas de transmisión para que el contagio lo haga. no seguir extendiéndose. Y España, en comparación con el resto de Europa, está al final de la tabla.

Las comunidades autónomas están aumentando el número de pruebas diagnósticas que realizan. En la última semana había 1,6 millones en las comunidades, alrededor de 4,9 por día por cada 1.000 habitantes; la semana anterior la tasa fue de 2.8, con 950.321 pruebas. Sin embargo, esta cifra, que ha crecido en los últimos días, no alcanza la media europea. España ocupa el puesto 18 de un total de 28 estados (los que componen la UE más el Reino Unido) en el análisis diario por cada 1.000 habitantes, según el sitio web Our World in Data, vinculado a la Universidad de Oxford. Y no se clasifica bien en otro indicador clave de si un país está recibiendo la cantidad requerida de pruebas: el porcentaje de personas que dan positivo en una prueba. De esos mismos 28 países, 16 tienen una tasa positiva más baja. Según la Organización Mundial de la Salud, este porcentaje debería ser inferior al 5%. En España, este jueves se situó en el 14,7%.

Los 4,9 exámenes diarios de España por cada 1.000 habitantes contrastan con 95 en Chipre, 40,5 en Dinamarca, 32,3 en Grecia o 19,4 en Reino Unido (según los últimos datos disponibles en la web Our World in Date, que corresponden al 16 de diciembre). Entre los 10 países que hacen menos pruebas que España hay siete países del Este, pero también Alemania (2,9) y Holanda (3,3), que también aparecen mucho peor retratados en el indicador positivo de la prueba, y Finlandia (3,9) .

El bajo nivel de pruebas en español ha sido una constante a lo largo de la pandemia: desde marzo de 2020, la tasa más alta alcanzada fue de 5,5 pruebas por cada 1.000 habitantes, en junio de este año, durante la quinta ola. En parte, se debió a la estrategia adoptada. El epidemiólogo Pedro Gullón explica que España “nunca ha sido uno de los países que más ha probado, su política ha ido más bien dirigida a personas con cierto riesgo, con síntomas o contactos positivos confirmados”.

Según Gullón, esta estrategia tiene una significación y un criterio epidemiológico. Cuando un recurso es «limitado» por alguna razón, el uso de ese recurso se enfoca en «donde la probabilidad antes de la prueba es más alta, es decir, cuando existen razones claras para hacerlo», como en el caso de las personas vulnerables, con sospecha de infección o contactos cercanos. Esta limitación a que se refiere el especialista puede derivar de los consumibles necesarios, los recursos humanos disponibles o la calidad de las infraestructuras para llevarlos a cabo. O, como en la primera oleada, porque ninguna de las anteriores se encontraba en óptimas condiciones por la llegada repentina de la pandemia. Pero ya no es marzo de 2020, y en momentos de muy alta transmisión -como el actual, y por el que ya se ha pasado hasta seis veces- que las pruebas bajas pueden provocar la fuga de positivos, subdetectados.

Espacios abiertos para detección de masas

En España, además, no existían “grandes espacios disponibles” comunes para las pruebas masivas, enfatiza el epidemiólogo: “Creo que hubiera facilitado la contención tener espacios fuera del sistema sanitario, aunque la estrategia seguía siendo la misma. Con la llegada de omicron el sistema se satura y esos espacios habrían ayudado mucho ”. No solo porque se habría incrementado la capacidad, sino también porque la atención primaria, donde ahora se concentra la mayoría de los pacientes, con síntomas leves, podría continuar con el tratamiento de otras enfermedades, ya paralizadas en muchos centros de salud por la presión de la cura que está causando el coronavirus. Madrid, por ahora, es la única autonomía que ha implantado estos puntos en los principales hospitales de la comunidad.

El personal sanitario atiende a las personas que hacen cola para un PCR frente al Centro de Salud de la Universidad de Malasaña en Madrid el día 20.Marcador de posición de Andrea Comas

Madrid es también la única comunidad que ha cambiado el protocolo de gestión de casos, recuerda Julián Domínguez, miembro de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (Sempsph). A partir de este martes, un positivo en una autocomprobación contará para el sistema de salud madrileño como caso confirmado. La comunidad ha alcanzado su punto máximo en la detección y el sistema no puede absorber el aumento explosivo de infecciones durante la semana pasada. La incidencia acumulada en 14 días aumentó a 1284 casos por 100 000 habitantes.

En Estados Unidos, el presidente Joe Biden también ha apostado por algo similar y a partir de enero entregará 500 millones de pruebas gratuitas a domicilio para intentar frenar el avance de omicron, que ya es el dominante en ese país: el 73% de los casos nuevos corresponden a este sublinaje. En Madrid, según información del Ministerio de Sanidad a última hora de la tarde del martes, ya era del 80%.

Esta decisión -en la que en la práctica analizamos, encerramos y rastreamos-, con la que intentamos frenar la transmisión de los nuevos infectados cuanto antes, aunque no hay confirmación oficial, conlleva algunos riesgos. Gullón destaca que los sistemas de notificación pueden no funcionar bien, «por ejemplo que el ciudadano, por diferentes motivos, no notifica este positivo»; y que hay un subdescubrimiento de casos; y un problema laboral, «porque cuando uno es positivo, no lo da un teléfono, sino un médico de la escuela primaria».

Lo negativo no siempre es negativo

Eso, entre la población dio positivo. Pero Óscar Zurriaga, vicepresidente de la Sociedad Española de Epidemiología, recuerda que las pruebas de antígenos que se pueden adquirir en farmacia son una prueba para condiciones concretas: “No se recomienda utilizarla de ninguna forma y en ningún momento, eran creado para personas con síntomas en los primeros días de infección «. Un positivo casi siempre será positivo, pero un negativo puede ser un falso negativo. La falsa sensación de seguridad es otro peligro, especialmente en una población mayoritariamente vacunada con síntomas leves o nulos. Y más aún en el momento actual, días en los que los ciudadanos empiezan a desplazarse para reunirse con familiares y amigos en Navidad.

Domínguez, el médico de Preventiva, agrega que “puede que haya o no alguien que comunique positivo o negativo dependiendo de un interés específico o que simplemente se haga de manera incorrecta, la notificación de este resultado es voluntaria y por teléfono, debe existir un sistema que permiten una confirmación, con un código QR o una imagen, por ejemplo «. Además, señala, cuando una persona se diagnostica y se aísla, aunque comunique ese positivo, el sistema no estudia sus contactos:» Si quiere y puede, lo positivo en sí mismo lo hace, pero eso es un poco ficción epidémica, no podemos creer que la gente lo haga bien o lo haga todo el tiempo ”.

Zurriaga apunta a la ventaja: “Descubrir aspectos positivos que habrían pasado desapercibidos si no se hubiera hecho”. Julián Domínguez añade que en otros países las pruebas han sido más «abiertas». En el Reino Unido, por ejemplo, «las pruebas de detección infantiles gratuitas se reciben y se comunican electrónicamente a través de un código QR»; y en Dinamarca hay muchos lugares donde la población puede realizar una prueba, incluso de forma gratuita. Aunque «aumentar el número de pruebas que haces sería óptimo», dice Zurriaga, «el sistema está muy estresado y realmente hay que tener la capacidad, sobre todo PCR», cuyo proceso es más laborioso.

PCR o prueba de antígeno

A pesar de ello, todas las comunidades autónomas, excepto Madrid y las ciudades de Ceuta y Melilla, siguen realizando más PCR que pruebas de antígenos. Y con positividad mixta. La media es, en 14,7, muy superada por regiones como Castilla y León (20,4%), Aragón (19,7%) y Comunidad Valenciana (19,3%); y en el otro extremo, Extremadura (9,7%) y Cantabria (10%). Si la comparativa se hace con el resto de Europa, ni siquiera España lo está haciendo bien en el ranking de los porcentajes de positividad.

Varias personas haciendo cola para pruebas y otras pruebas de covid, en Barcelona el día 20.
Varias personas haciendo cola para pruebas y otras pruebas de covid, en Barcelona el día 20.David Zorrakino (Europa Press)

A estas alturas y con estas cifras, el margen de maniobra ya es escaso. “Que tal aumento se haya producido una semana antes de Navidad, que implica mucha movilidad y muchas reuniones, no ayuda para nada”, dice Gullón. El crecimiento, explica, «continuará durante unos días», porque la incidencia de siete días -que da una previsión para la semana siguiente- es alta (563 casos por 100.000 habitantes este jueves).

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