COVID-19 podría empujar a las personas a discriminar a los asiáticos y latinos

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Las personas que piensan rápidamente en la pandemia de COVID-19 tienen más probabilidades de discriminar a los asiáticos y latinoamericanos, sugiere un nuevo estudio.

Los hallazgos, descritos esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, destacan otra forma en que la pandemia ha intensificado la discriminación contra los grupos minoritarios raciales y étnicos, una que puede ser tan generalizada como difícil de detectar.

«Lo que muestra es que las preocupaciones sobre COVID en general tienen el potencial de dañar a cualquier grupo que sea percibido como ‘inmigrante’ o ‘extranjero'», dijo Karthick Ramakrishnan, un politólogo de UC Riverside que no participó en el trabajo. Esto podría ayudar a explicar «por qué detectamos preocupaciones e informes de incidentes de odio en las encuestas [of] Latinos, asiáticos y otras comunidades de color ”, dijo.

No es ningún secreto que la violencia anti-asiática ha aumentado en los Estados Unidos desde el inicio de la pandemia. La retórica incendiaria del expresidente Trump de demonizar a los inmigrantes y culpar a China por la pandemia ha servido para difamar a un grupo de estadounidenses por su herencia étnica. Y en ciudades de los Estados Unidos, los informes de violencia contra los estadounidenses de origen asiático aumentaron un 164% en el primer trimestre de 2021 en comparación con el mismo período del año pasado.

Incluso en California, donde más del 15 por ciento de los residentes son de ascendencia asiática, los incidentes reportados aumentaron un 107 por ciento en 2020, según un informe del fiscal general del estado.

Los autores del nuevo estudio querían ver si había formas menos extremas pero potencialmente más comunes en las que las personas podían discriminar a los asiáticos, y a los miembros de otros grupos minoritarios, debido a la pandemia.

«¿Ha aumentado la pandemia las formas menos visibles y cotidianas de discriminación social contra los asiáticos?» escribieron los investigadores. «Además, si bien muchos consideran que los asiáticos orientales son las principales víctimas del racismo relacionado con COVID-19, ¿la discriminación relacionada con la pandemia también ha afectado a otros grupos minoritarios raciales / étnicos?»

Preguntas como estas son difíciles de responder, porque preguntar a las personas directamente si se involucran en un comportamiento discriminatorio probablemente no arroje una respuesta honesta. Esto se debe a que las personas que tratan a los demás de manera diferente según su raza o etnia pueden ser reacias a reconocer esto, dijo Neeraj Kaushal, un economista de la Universidad de Columbia que codirigió el estudio con su colega Yao Lu, un sociólogo.

Entonces, los investigadores tomaron una táctica diferente.

En agosto de 2020, enviaron una encuesta a 5,000 adultos estadounidenses a través de YouGov, una firma de investigación de opinión pública. La mayoría de los encuestados eran blancos.

La mitad de las encuestas comenzaron con un breve párrafo sobre el estado de la pandemia, seguido de varias preguntas sobre cómo el COVID-19 ha afectado su salud, su empleo y sus ingresos y la de sus familias. De esa manera, COVID-19 ocuparía el primer lugar cuando los encuestados llegaran a la tercera sección de la encuesta.

En esta parte final, se les pidió a los participantes que imaginaran que estaban buscando un compañero de cuarto en la “Gran Ciudad” y colocaron un anuncio en línea para encontrar uno. Luego se le mostró una respuesta hipotética por correo electrónico de una persona cuyo nombre indicaba su raza o etnia: blanca, negra, latina, del este de Asia o del sur de Asia. (El sexo del posible compañero de cuarto siempre coincidía con el del participante de la encuesta).

Después de leer la respuesta seleccionada al azar, todas idénticas excepto por el nombre, a los participantes se les hicieron varias preguntas sobre estabilidad financiera, compatibilidad cultural, responsabilidad y cortesía del posible compañero de habitación. También se les pidió que calificaran la probabilidad de que hubieran respondido a la persona y si estaban interesados ​​en vivir con ella. Respondieron en una escala de 0 a 10, donde 10 representa «extremadamente» y 0 representa «nada».

Así es como se veía la versión «experimental» del estudio. Mientras tanto, la otra mitad de las encuestas invirtió el orden de lectura y puso preguntas sobre un posible compañero de habitación en la parte superior. Solo después de recibir una respuesta, los participantes leyeron la información sobre COVID-19 y contemplaron su impacto en sus vidas.

Los investigadores encontraron un efecto sorprendente entre aquellos que tenían muy pocas probabilidades de responder o considerar a un buscador de habitaciones asiático o hispano (es decir, aquellos que puntuaron sus respuestas como 0, 1 o 2 en esa escala de 10 puntos).

Por ejemplo, el 11,4% de los que habían sido engañados para que pensaran en COVID-19 antes de considerar a un posible compañero de habitación indicaron una fuerte reticencia a responder a los buscadores de habitaciones latinos, mucho más del 4,7% de los participantes del grupo de control que compartían este punto de vista.

El grupo desencadenado por la pandemia también se mostró muy reacio a responder a los solicitantes de habitaciones del este de Asia (9,7% frente al 4,3%), así como a los del sur de Asia (11,1% frente al 7,1%).

El efecto también se aplicó a otras preguntas. Por ejemplo, el 14,4% de los participantes desencadenados indicaron que estaban extremadamente desinteresados ​​en vivir con un compañero de cuarto latino, en comparación con el 6,3% en el grupo de control. El mismo efecto ocurrió con los asiáticos del sur (15,6% frente al 9,9%) y los del este (14,1% frente al 7%).

En los tres casos, pensar en la pandemia hizo que los encuestados percibieran a los miembros de estos grupos minoritarios como «extremadamente incompatibles culturalmente», escribieron los autores del estudio.

«Además, los dos grupos asiáticos eran más propensos a ser menospreciados como extremadamente irresponsables y groseros», y era más probable que los latinos y los asiáticos del sur fueran vistos como financieramente inestables.

El desencadenante de COVID-19, sin embargo, no pareció tener un efecto sobre el sesgo o la intención de discriminar a los buscadores de habitaciones en blanco o negro, encontraron los autores. Los autores tenían una posible explicación de por qué.

«Los blancos son percibidos como la mayoría de los ‘estadounidenses’, seguidos por los negros», escribieron. «Por lo tanto, estos dos grupos pueden ser menos vulnerables a la discriminación relacionada con la pandemia, especialmente si tienen sus raíces en la xenofobia».

Estos hallazgos indican que la pandemia podría aumentar el sentimiento generalizado contra los extranjeros y que las personas de estos grupos, independientemente de su ciudadanía o cuántas generaciones de su familia han vivido en los Estados Unidos, son percibidas en algunos sectores como «extranjeros perpetuos», como declararon los autores del estudio.

Los investigadores también examinaron si factores como las opiniones políticas de los participantes y el nivel de contacto con miembros de grupos minoritarios antes de la pandemia, junto con la progresividad política y la diversidad étnica de su condado de origen, pueden haber influido en sus opiniones sobre su potencial hipotético. compañera de cuarto.

Descubrieron que si bien los recuerdos de COVID-19 aumentaban las actitudes negativas hacia los latinos, el contacto social previo con ellos parecía reducir ese efecto negativo.

No se puede decir lo mismo de las opiniones negativas sobre los asiáticos, que no se vieron afectados en gran medida por los factores sociopolíticos examinados por los investigadores.

Un mayor contacto con las minorías generalmente reduce los prejuicios, dijo Min Zhou, un sociólogo de UCLA que no participó en el estudio.

«Pero para los asiáticos, debido a China, no importa», dijo, citando el empeoramiento de las relaciones entre Estados Unidos y China debido a la pandemia. «Ese enemigo imaginario o enemigo real, es muy poderoso en este momento».

Zhou sacó un ejemplo de la historia no muy lejana de los Estados Unidos: las actitudes negativas hacia los estadounidenses de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial. Estos sentimientos llevaron a una política que envió a más de 110.000 personas a campos de internamiento.

Reducir el sesgo contra las minorías en el futuro requerirá en última instancia más investigación que identifique los muchos niveles, tanto extremos como cotidianos, en los que opera este tipo de sesgo y discriminación.

«Si queremos … reducir los prejuicios, debemos llegar a la raíz», dijo Zhou.



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