Covid: La BA.2, una nueva traducción de la ómicron que es todavía más contagiosa pero no más dificultoso, según datos preliminares | Ciencia

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La variante omicron del coronavirus ya era el virus de propagación más rápida de la historia, pero una subvariante llamada BA.2 puede ser incluso más transmisible que la versión vista hasta ahora, conocida como BA.1. Uno de los países que más monitorea las mutaciones del coronavirus, Dinamarca, ha detectado un crecimiento explosivo de BA.2 para volverse dominante en unas semanas. Los datos daneses preliminares sugieren que BA.2 es 1,5 veces más contagioso que el subtipo omicron clásico, según los resultados publicados el miércoles por las autoridades de los países nórdicos. La buena noticia es que la vacunación sigue siendo muy eficaz para prevenir casos graves de covid, sea cual sea su variante. Dinamarca tiene más casos que nunca, pero el número de personas en cuidados intensivos está disminuyendo.

El equipo del microbiólogo Darío García de Viedma, del hospital Gregorio Marañón de Madrid, confirmó este miércoles dos de los primeros casos de BA.2 en España, donde todavía es anecdótica la presencia de esta subvariante. El investigador destaca que los dos subtipos de omicron son más diferentes entre sí que el virus Wuhan original y la variante alfa, detectados en Reino Unido a finales de 2020. “Estamos hablando de una diferencia muy grande. BA.2 tiene suficientes mutaciones como para que valga la pena vigilarlo”, dice García de Viedma. No hay indicios de que BA.2 provoque una enfermedad más grave que su hermana.

Algunas pruebas de PCR buscan tres genes de virus para diagnosticar la infección. La variante delta, descubierta en India y dominante en el mundo hasta finales de 2021, bip en los tres genes, pero la versión clásica de omicron tiene una mutación que solo detecta dos de los genes. Esta característica nos permitió hipotetizar si una persona había sido infectada con delta u omicron con una simple PCR, sin necesidad de secuenciar todo el genoma del virus. La subvariante BA.2, sin embargo, está desprovista de esta mutación y es indistinguible de la delta con estas pruebas específicas, por lo que se le ha llamado «la variante sigilosa», nombre que muchos expertos, como el virólogo, no me gusta. María Iglesiasdel Centro Nacional de Microbiología.

“Guardar silencio ha hecho mucho ruido”, bromea Iglesias, en alusión a la atención mediática que ha recibido BA.2 en los últimos días. El apodo de «sigilo» es muy engañoso. Una persona contagiada con esta subvariante da positivo sin problemas en un test de antígenos o en un test PCR, la única diferencia es que ahora no es tan fácil deducir qué tipo de coronavirus es en los citados test que buscan esos tres genes concretos. .

BA.2 tiene suficientes mutaciones para que valga la pena vigilarlo

Darío García de Viedma, microbiólogo

María Iglesias señala que el 83% de los casos en España están causados ​​por la subvariante BA.1 de omicron, la clásica. La variante delta está detrás del otro 17%. BA.2 ha comenzado a ser absorbida, pero todavía de forma residual, en la Comunidad de Madrid, Cataluña, Asturias y Baleares. “No estamos viendo la explosión de casos en Dinamarca”, asegura el virólogo. “Obviamente, las variantes deben ser monitoreadas, pero a nivel científico. Esto no quiere decir que todo el mundo merezca una primera plana en todos los medios”, dice Iglesias, que teme que el exceso de atención aumente el llamado cansancio pandémico. “No sabemos nada, todo es especulación. Y la gente empieza a cansarse y a no creerse nada”, advierte.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) instó el 21 de enero a priorizar las investigaciones sobre BA.2, luego de notar un aumento en la tasa de casos en India. Sudáfrica, Reino Unido y Dinamarca. En Berlín alrededor Uno en tres – uno de tres infectado ya es del BA.2. Sin embargo, en todo el mundo, casi el 99% de los casos de omicron siguen siendo causados ​​por BA.1, según la propia OMS.

el medico Ruggero Paredes, del Hospital Germans Trias de Badalona, ​​bufa imaginando el futuro. “No hay indicios de que BA.2 sea una subvariante más grave que la anterior, pero sí es cierto que puede ser un poco más transmisible. La consecuencia de la llegada de BA.2 podría ser que se haya retrasado el final de esta ola, como está ocurriendo en Inglaterra: los casos bajaron y ahora se han estabilizado”, dice Paredes, Jefe de Sección del Servicio de Enfermedades Infecciosas de su Hospital: En su zona, explica, hasta el momento solo se han detectado dos casos de BA.2.

Las tres dosis de la vacuna son casi tan efectivas, hasta un 70%, en la prevención de infecciones con síntomas de cualquiera de las dos subvariantes de omicron, según un informe de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido publicado el jueves. El documento confirma una protección del 95% contra las muertes causadas por BA.1, pero aún no hay datos sobre BA.2.

No estamos viendo la explosión de casos en Dinamarca

María Iglesias, viróloga

Roger Paredes asume que el éxito de la vacunación, unido al hecho de que omicron es un 25% menos grave que la delta en igualdad de condiciones, abrirá una nueva fase inminente. “La mayor parte de la empresa está harta y se opone a más restricciones, por lo que entraremos en una nueva fase, esencialmente sin restricciones. La mayoría de la gente tendrá una infección muy leve, pero aún habrá grupos de alto riesgo que tendrán infecciones graves». «Básicamente, lo que se está haciendo es trasladar la presión a los hospitales. Esperamos tener olas con cientos de pacientes en la UCI». en los próximos años Necesitaremos buenos sistemas de vigilancia para saber cuándo las cosas se salen de control”, dice Paredes.

El biólogo Iñaki Comas, del Instituto Valenciano de Biomedicina (CSIC), está tranquilo. «No parece que la cara de la epidemia vaya a cambiar mucho, incluso si pasamos de BA.1 a BA.2», dice. “En ausencia de medidas de control, variantes transmisibles como estas seguirán encontrando personas susceptibles de infectarse, lo que conducirá a una caída de casos probablemente más lenta que otras oleadas. Pero ya hemos aprendido en el pasado que se pueden controlar variantes de la misma manera: vacunación, ventilación y mascarillas, sobre todo en interiores”, añade Comas.

Se ha extendido la idea de que el coronavirus SARS-CoV-2 está predestinado a evolucionar hacia una versión más benigna, pero no es así, según explica la genetista Emma Hodcroft, de la Universidad de Berna (Suiza). De hecho, el omcron no se deriva del delta. Tampoco el delta vino de alfa. “Veremos nuevas variaciones. Lo que importa es si estas variantes serán preocupantes e impactarán la pandemia y cómo responderemos. Y eso no lo sabemos «, dice Hodcroft. Quizás el SARS-CoV-2 se haya quedado sin nuevos trucos para cambiar su comportamiento. Pero quizás haya otra combinación que aumente aún más su transmisibilidad, gravedad o capacidad para huir de las defensas. «Desafortunadamente, no hay forma de predecir esto. Por eso es tan importante seguir invirtiendo en la vigilancia del virus», advierte el genetista.

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