¿Crees que un censo humano es difícil? ¡Intenta contar sus células cerebrales! – Ciencia diaria

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En 2013, el gobierno de EE. UU. Comenzó a invertir $ 100 millones para descifrar cómo funciona el cerebro humano en un proyecto colaborativo llamado BRAIN Initiative. Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) y otros investigadores han creado herramientas y establecido estándares para describir todas las células del cerebro. El 7 de octubre de 2021, la iniciativa alcanzó un hito importante al publicar un censo completo de tipos de células en la corteza motora primaria de ratón, mono y humano en Naturaleza.

La Red de Censos Celulares de la Iniciativa BRAIN (BICCN) es el consorcio de neurocientíficos, científicos computacionales, físicos, genetistas y creadores de herramientas dentro de la iniciativa BRAIN que tiene la tarea de contar y mapear todas las células del cerebro.

Z. Josh Huang, profesor adjunto de CSHL, dirige una rama del BICCN que incluye a cinco investigadores principales de CSHL e investigadores de otras instituciones. Su laboratorio ha esbozado formas de clasificar nuevos subtipos de células dentro del prosencéfalo del ratón en función de sus formas, conexiones y los genes que utilizan.

El profesor de CSHL Partha Mitra y otros colaboradores de CSHL enseñaron a una computadora a reconocer diferentes partes de las neuronas, luego mapearon las células en un mundo topológico para ver cómo es probable que esas neuronas se conecten.

El laboratorio del profesor asociado de CSHL Jesse Gillis ha desarrollado una herramienta informática basada en estadísticas para clasificar las células en función de las similitudes en sus componentes. Este programa, llamado MetaNeiverso, usa transcripciones de ARN (las instrucciones para construir los componentes) para comparar y clasificar células cerebrales de mamíferos.

El laboratorio del profesor Anthony Zador de CSHL desarrolló MAPseq para mapear cómo las diferentes células cerebrales se conectan e interactúan. Varios años más tarde, Zador y su equipo desarrollaron BARseq y BARseq2, que pueden mapear las conexiones y el uso de genes en miles de neuronas en un solo ratón con la resolución de una sola neurona.

El profesor asociado de CSHL, Pavel Osten, dirige otra rama de BICCN dedicada a investigar las diferencias anatómicas entre los cerebros de ratones machos y hembras. Él y su laboratorio desarrollaron qBrain, un método que combina técnicas de imágenes cerebrales para mapear las células y conexiones de la corteza motora primaria del ratón en tres dimensiones.

Los atlas y catálogos publicados hasta ahora por el BICCN son estructuras sobre las que los neurocientíficos ahora pueden construir. Los neuroanatomistas podrán comparar el cerebro humano con el de otras especies. Los científicos del BICCN esperan que se mapeen miles de cerebros humanos en los próximos diez años. Este conocimiento podría aprovecharse para estudiar y tratar la esquizofrenia, la depresión, la enfermedad de Alzheimer y la lesión cerebral traumática y será revolucionario para el futuro de la neurociencia en su conjunto.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Laboratorio Cold Spring Harbor. Original escrito por Jasmine Lee. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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