Crónica dice que Microsoft está censurando nombres chinos políticamente sensibles en EE. UU. y Canadá

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Una patata caliente: Estamos acostumbrados a escuchar historias sobre China censurando su Internet, pero parece que la práctica también aparece en América del Norte y Canadá. Eso es según los investigadores que dicen que Microsoft dificulta que los usuarios de esos países busquen personalidades chinas políticamente sensibles en Bing.

Citizen Lab, un laboratorio interdisciplinario con sede en la Universidad de Toronto, analizó el sistema de autosugerencia de Microsoft Bing y descubrió que los nombres de los líderes del partido chino, los disidentes y otras personas consideradas políticamente sensibles en China fueron censurados para que no aparecieran en las autosugerencias del motor de búsqueda, es decir, , no aparecen cuando los usuarios comienzan a escribirlos.

Las personas políticamente sensibles son la segunda categoría más grande de nombres censurados por la función de autosugestión de Bing; solo aquellos relacionados con el erotismo tenían más.

En las pruebas realizadas el año pasado, algunos de los nombres que Bing no llenó incluyeron al presidente chino Xi Jinping, al difunto activista de derechos humanos Liu Xiaobo y Tank Man, el apodo del famoso manifestante que se paró frente a los tanques que salían de Tiananmen. Plaza en 1989.

La censura se aplica a los nombres escritos tanto en caracteres chinos como en letras inglesas, y se encontró el mismo problema en la búsqueda del menú Inicio de Windows y en DuckDuckGo, que usa los datos de autosugestión de Bing.

La parte más sorprendente de la investigación es que parece que la censura se aplica a regiones fuera de China, incluidos Estados Unidos y Canadá. Los investigadores dicen que esto «debe ser el resultado de un proceso dirigido de manera desproporcionada a nombres que son políticamente sensibles en China».

Microsoft afirma que un error humano estuvo detrás del problema y ahora se ha solucionado. Esa es la misma excusa que dio cuando se descubrió que Bing estaba censurando imágenes de Tank Man el año pasado.

«Un pequeño número de usuarios puede haber experimentado una configuración incorrecta que impidió que aparecieran algunos términos de autosugerencia válidos, y agradecemos a Citizen Lab por informarnos sobre esto», dijo una portavoz de Microsoft.

Jeffrey Knockel, investigador asociado sénior de Citizen Lab, advirtió sobre los peligros que surgen de las reglas de censura que se filtran de una parte del mundo a otra. “Si Microsoft nunca se hubiera involucrado en operaciones de censura china en primer lugar, no habría forma de que se extendieran a otras regiones”, dijo.

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