¿Cuál es la reforma del coronavirus C.1.2? ¿En qué se diferencia Delta?

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Los investigadores están monitoreando una nueva variante del coronavirus que se identificó recientemente en Sudáfrica y parece tener un número sorprendente de mutaciones con el potencial de darle una ventaja evolutiva sobre otras cepas virales.

La variante C.1.2 se detectó en mayo de este año y se identificó formalmente en julio. Se desarrolló a partir de C.1, una versión del virus que dominó la primera ola de infecciones en Sudáfrica.

En mayo, C.1.2 representaba el 0,2% de los 1.054 genomas secuenciados por un equipo con sede en Sudáfrica como parte de un programa de vigilancia, según un informe preliminar publicado en MedRxiv. En junio, esa proporción había aumentado al 1,6% de 2177 muestras, y en julio, había aumentado al 2% de 1326 muestras.

Este patrón es «similar a los aumentos observados en Beta y Delta en Sudáfrica durante el diagnóstico temprano», escribieron los autores del estudio, refiriéndose a las variantes de coronavirus identificadas por primera vez en Sudáfrica e India, respectivamente.

C.1.2 se ha abierto camino desde África a Asia, Oceanía y Europa. Los científicos lo han identificado en Botswana, Mauricio, China, Nueva Zelanda, Portugal, Suiza y el Reino Unido.

¿Estados Unidos será el próximo? ¿Deberíamos estar preocupados?

Para averiguarlo, hablamos con el Dr. Stuart Ray, inmunólogo y experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, y con Ramon Lorenzo-Redondo, virólogo molecular de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

¿Qué es la variante C.1.2?

Quizás lo primero que hay que saber es qué no es. Actualmente, la Organización Mundial de la Salud clasifica las variantes del problema en dos categorías:

  • Variantes de interés: Estos tienen marcadores genéticos relacionados con cambios en la transmisibilidad, la unión al receptor u otros rasgos que pueden mejorar la aptitud del virus.
  • Variantes de interés: Estos son virus para los que existe evidencia real de rasgos que los convierten en un desafío mayor de tratar. Por ejemplo, pueden propagarse más fácilmente, causar enfermedades más graves o reducir la eficacia de los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico.

A estas alturas, probablemente haya oído hablar de Delta, la variante altamente transmisible que está causando el aumento de casos en muchas partes de los Estados Unidos. Esta es una variante de preocupación, junto con Alpha, Beta y Gamma.

Los conocidos como Eta, Iota, Kappa, Lambda y Mu se clasifican como variantes de interés.

Hasta el momento, C.1.2 no ha elaborado ninguna de las dos listas.

Entonces, ¿por qué la gente habla de eso?

Los científicos llevaron a cabo una vigilancia genómica en muestras de prueba de coronavirus de rutina realizadas en laboratorios públicos y privados en Sudáfrica, y en C.1.2 encontraron una colección de mutaciones perturbadoras que, en otras variantes de interés y variantes de interés, se cree que ayudan al virus a infectar. células o evadir las defensas del cuerpo.

Y eso no es todo: también hay «algunas mutaciones adicionales que podrían tener un impacto» en el éxito del virus, dijo Lorenzo-Redondo.

Ray estuvo de acuerdo.

«Tiene algunas mutaciones que podrían llamarse ‘mutaciones de interés’ porque son los tipos de mutaciones los que hacen que una variante se convierta en una variante de interés», dijo.

Muchas de las mutaciones compartidas, como la llamada N501Y, están relacionadas con una mejor capacidad para unirse al receptor ACE2 fuera de la célula; el virus se dirige a este receptor para «desbloquear» las células y conseguir la entrada.

Otras mutaciones están relacionadas con la eficacia reducida de los anticuerpos, ya sea que se generen en respuesta a una vacuna COVID-19 o una infección previa por coronavirus.

¿Por qué la gente dice que está «muy mutado»?

La variante parece haber acumulado una gran cantidad de mutaciones durante un corto período de tiempo. Los autores del informe MedRXiv sugieren que la tasa de evolución de C.1.2 es aproximadamente 1,7 veces más rápida que la tasa global actual del coronavirus en general.

«Es asombroso porque involucra muchos cambios que son preocupantes y también tiene este rasgo que parece haber evolucionado rápidamente», dijo Ray.

Los autores del informe dijeron que esta mayor tasa de evolución parecía ser paralela al surgimiento temprano de otras variantes influyentes, incluidas Alfa, Beta y Gamma.

Ray se apresuró a establecer una distinción entre la tasa de mutación y la tasa de evolución. Las mutaciones son necesarias para que se produzca la evolución, pero no la garantizan.

«La mutación es un proceso aleatorio», dijo. Puede ocurrir cuando un virus se replica en el cuerpo de un huésped infectado y los virus se replican mucho.

La mayoría de las mutaciones en realidad no benefician al virus. Algunos pueden conferir algún tipo de ventaja al ayudar a un virus a adaptarse frente a presiones ambientales particulares o frente a nuevas oportunidades de propagación.

«Cuando un organismo gana un nuevo nicho … tiene nuevos desafíos que abordar», dijo Ray. Cuando eso sucede, «puede evolucionar más rápidamente durante un tiempo», dijo.

Por su parte, los autores del informe afirman que el elevado número de mutaciones en C.1.2 podría ser el resultado de «un período de evolución acelerada en un solo individuo con infección viral prolongada» que duró mucho más que las dos semanas más típicas. . .

Con la capacidad de replicarse libremente durante un largo período de tiempo en el cuerpo de una persona, esas raras mutaciones beneficiosas realmente pueden comenzar a acumularse.

¿Son las vacunas o los anticuerpos de una infección previa menos eficaces contra C.1.2?

Varias mutaciones C.1.2 afectan la proteína de pico del virus, que es lo que utiliza para «desbloquear» las células diana. También es la proteína que las vacunas de ARNm le enseñan al sistema inmunológico del cuerpo a reconocer para que esté preparado para un ataque.

Si los anticuerpos se crean en respuesta a una infección, se adaptan a la proteína de pico particular utilizada por el virus invasor.

Sin embargo, los cambios en la proteína de pico «son preocupantes porque pueden afectar los anticuerpos y otras respuestas inmunes que pueden interferir con la entrada del virus en las células», dijo Ray.

Si estos cambios son lo suficientemente significativos como para evitar que los anticuerpos reconozcan C.1.2, puede ser más fácil para ellos escapar del sistema inmunológico.

«Tenemos que tener cuidado», dijo Ray.

Pero los anticuerpos no son la esencia ni el final de la respuesta inmunitaria del cuerpo, dijo. Las células T y otros llamados linfocitos pueden atacar cuerpos extraños, incluido un virus que encuentran.

«Todavía hay mucho que las células T pueden reconocer», dijo Ray.

¿Cuán preocupados deberíamos estar?

Puedes recuperar el aliento. Los expertos dicen que la aparición de una nueva variante no significa necesariamente una ruina inminente.

«Muchas de las variaciones de las que escuchamos son como un destello en la sartén; no estamos muy seguros de si se convertirán en algo grande», dijo Ray.

En este momento, Delta es la mayor preocupación y, como la cepa dominante aquí en los EE. UU., La variante a batir.

«Hemos aprendido que estas caminatas entre variantes realmente nos dicen mucho sobre lo agresivas que son», dijo Ray, señalando cómo Delta ha crecido rápidamente para dar cuenta de la mayoría de las nuevas infecciones por coronavirus. «Si una variante no puede competir» con sus rivales, es menos probable que sea una amenaza igualmente persistente.

“Necesitaríamos ver a este C.1.2 vencer a Delta en alguna parte. Y, por supuesto, una posibilidad es que obtenga una función que le permita hacer eso «, dijo Ray.» Así que tenemos que estar atentos.

La mayor preocupación es esta, dijo Lorenzo-Redondo: que surgen variantes más peligrosas a medida que las infecciones continúan propagándose a través de poblaciones vulnerables no vacunadas.

«Esta es una guerra global en este momento», dijo.

Para evitar el aumento de más variantes que podrían prolongar el brote, dijo, más personas en todo el mundo deben tener acceso a las vacunas.



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