¿Cuánto tiempo puede comportarse una persona? El siglo XXI podría establecer un récord

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El número de personas que viven más de 100 años ha ido aumentando durante décadas, hasta casi medio millón de personas en todo el mundo.

Sin embargo, hay muchos menos «súper centenarios», personas que viven hasta los 110 años o más. La persona viva de mayor edad, Jeanne Calment de Francia, tenía 122 años cuando murió en 1997; Actualmente, la persona más vieja del mundo es Kane Tanaka, un japonés de 118 años.

Tal longevidad extrema, según una nueva investigación de la Universidad de Washington, probablemente continuará creciendo lentamente para fines de este siglo y las estimaciones muestran que es posible una vida útil de 125 años, o incluso 130 años.

«La gente está fascinada con los extremos de la humanidad, ya sea ir a la luna, lo rápido que alguien puede correr en los Juegos Olímpicos o incluso cuánto tiempo puede vivir alguien», dijo el autor principal Michael Pearce, estudiante de doctorado en estadística de la Universidad de Washington. «Con este trabajo, cuantificamos la probabilidad de que creamos que un individuo alcanzará varias edades extremas en este siglo».

La longevidad tiene ramificaciones para las políticas gubernamentales y económicas, así como para las decisiones de las personas sobre el cuidado de la salud y el estilo de vida, lo que hace que lo que es probable, o incluso posible, sea relevante en todos los niveles de la sociedad.

El nuevo estudio, publicado el 30 de junio en Demographic Research, utiliza modelos estadísticos para examinar los extremos de la vida humana. Con la investigación en curso sobre el envejecimiento, las perspectivas de futuros avances médicos y científicos, y el número relativamente pequeño de personas que han alcanzado de forma verificable la edad de 110 años o más, los expertos han discutido los posibles límites a lo que se define como la edad máxima informada al momento de la muerte. Mientras que algunos científicos argumentan que la enfermedad subyacente y el deterioro celular llevan a un límite natural a la esperanza de vida humana, otros argumentan que no hay límite, como demuestran los supercentenarios que batieron récords.

Pearce y Adrian Raftery, profesor de sociología y estadística en la Universidad de Washington, adoptaron un enfoque diferente. Preguntaron cuál podría ser la esperanza de vida humana más larga en cualquier parte del mundo para el año 2100. Utilizando estadísticas bayesianas, una herramienta común en las estadísticas modernas, los investigadores estimaron que el récord mundial de 122 años casi con certeza será superado, con una gran probabilidad de al menos una persona que viva entre 125 y 132 años.

Para calcular la probabilidad de vivir más allá de los 110 años, y hasta qué edad, Raftery y Pearce recurrieron a la versión más reciente de la Base de datos internacional sobre longevidad, creada por el Instituto Max Planck de Investigación Demográfica. Esa base de datos rastrea a super-centenarios de 10 países europeos, además de Canadá, Japón y Estados Unidos.

Utilizando un enfoque bayesiano para estimar la probabilidad, el equipo de la UW creó proyecciones para la edad máxima reportada al momento de la muerte en los 13 países desde 2020 hasta 2100.

Entre sus hallazgos:

  • Los investigadores han estimado una probabilidad cercana al 100% de que se supere el récord actual de la edad máxima informada al momento de la muerte (122 años y 164 días de duración);
  • La probabilidad de que una persona viva más sigue siendo alta, hasta 124 años (99% de probabilidad) e incluso 127 años (68% de probabilidad);
  • Es posible una esperanza de vida aún más larga, pero mucho menos probable, con un 13% de probabilidad de que alguien viva hasta 130 años;
  • Es «extremadamente improbable» que alguien pueda vivir hasta los 135 años en este siglo.

Tal como están las cosas, los súper centenarios son valores atípicos y la probabilidad de romper el récord de edad actual solo aumenta si el número de súper centenarios aumenta significativamente. Con una población mundial en constante expansión, eso no es imposible, dicen los investigadores.

Las personas que alcanzan una longevidad extrema todavía son lo suficientemente raras como para representar a una población selecta, dijo Raftery. Incluso con el crecimiento de la población y los avances en el cuidado de la salud, hay una reducción de la tasa de mortalidad después de cierta edad. En otras palabras, alguien que vive hasta los 110 tiene las mismas probabilidades de vivir un año más que, digamos, alguien que vive hasta los 114, que es aproximadamente la mitad.

«No importa la edad que tengan, una vez que llegan a los 110, todavía mueren al mismo ritmo», dijo Raftery. «Han superado todas las cosas que te ofrece la vida, como la enfermedad. Mueren por razones que son algo independientes de lo que afecta a los más jóvenes.

«Este es un grupo muy selecto de gente muy robusta».

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.

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