Cumbre Vieja: El humo impetuoso se vigila desde la cafetería de un centro de visitantes de volcanes en La Palma | Ciencia

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El Centro de Visitantes del Volcán San Antonio, ubicado en uno de los puntos más al sur de La Palma, se dedica a difundir la historia y la ciencia de los volcanes. Pero en dos de sus grandes pantallas ya no se emiten documentales educativos o grabaciones de archivo del volcán Teneguía como hasta hace unos días: ahora muestran imágenes de la erupción que está devastando parte de la isla; la divulgación es de actualidad.

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En ese centro hay un cambio más importante: se han instalado durante una semana las herramientas más avanzadas para realizar un marcado científico de la columna de humo que se escapa del volcán. Esta improvisada estación, con equipos procedentes del centro de investigación atmosférica de Izaña, cerca del Teide (Tenerife), no detectó emisiones peligrosas para la salud, tal y como apunta su director, Emilio Cuevas: “La concentración de gas no produjo un empeoramiento del aire calidad ”, dice. Además, gracias a estas mediciones, podrán monitorear y calcular la evolución de esa columna gris que atraviesa el corazón de la isla.

El jefe de los sistemas de Izaña, Ramón Ramos, fue el primero en aterrizar en este punto de la isla, que parecía ideal para observar las emanaciones que emergen de Cumbre Vieja. «Irrumpimos en la cafetería, la cerramos y el día que quieran usarla … tenemos un lío», bromea Ramos. Allí instaló su pequeño centro de control para computadoras y otras herramientas; Los instrumentos científicos monitorean la pluma desde el techo y el estacionamiento del centro de visitantes. “Al comienzo de la erupción vimos la necesidad y la oportunidad de intentar monitorear la columna [columna] volcánica: dimensiones, distribución, compuestos, de la forma más sencilla posible. El domingo decidimos, el lunes desinstalamos las herramientas de Izaña y llegamos el mismo martes; por la noche ya estaba operativo ”, dice el investigador. Estos tres dispositivos avanzados analizaron la atmósfera en el observatorio de Izaña, que pertenece a la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET).

En video, el espacio de la cafetería donde trabajan los científicos.Luis Almodóvar

Todas aquellas herramientas que han viajado desde Tenerife a La Palma tienen rodeado a la pluma: al sur, en ese centro de visitantes del volcán, analizan la concentración de partículas que el volcán está inyectando en el área, ya sean finas o gruesas, y la cantidad de gas (como el dióxido de carbono) que aporta a la atmósfera . También tienen un ceilómetro, una especie de cañón láser que apunta al cenit, en vertical hacia el cielo, y que inicialmente fue desarrollado para calcular la altura de las nubes, pero que lee lo que localiza: «Se usa para calcular el perfil». de la masa de aire que tenemos arriba, y por lo tanto podemos estimar la cantidad de pluma volcánica ”.

La emisión de gases y cenizas en algunos días supera los 4.000 metros de altura, por lo que pueden ser transportados a grandes distancias por la circulación de los vientos.

En otro extremo de la isla, en Tazacorte, al oeste de la epidemia, otra estación de AEMET mide la calidad del aire de esta zona poblada, en particular las concentraciones superficiales de dióxido de azufre, que es uno de los principales gases emitidos por el volcán. que, en altas concentraciones, puede resultar perjudicial para la población. Omaira García, investigadora de Izaña, explica que desde su instalación el 24 de septiembre, “las concentraciones registradas siempre han estado dentro de los umbrales normales y esperados (por debajo de los 10 microgramos por metro cúbico), aunque se han registrado picos puntuales y cortos. hasta 150 para fenómenos de recirculación aguas abajo «.

La emisión de gases y cenizas en algunos días supera los 4.000 metros de altura, por lo que pueden ser transportados a grandes distancias gracias a la circulación de los vientos. Como explica García, «en el Observatorio Atmosférico de Izaña, a 2.400 metros sobre el nivel del mar, se registraron valores específicos de 1.000 microgramos, cuando normalmente son casi nulos». Este gas tóxico afecta más a la cima de Tenerife que a la población de palmeras. Cuevas especifica que el domingo hubo un pequeño incremento en los valores superficiales, pero dentro de márgenes que no son perjudiciales para la población.

«Los valores son sorprendentemente bajos», resume Cuevas. Estas estaciones soportan el dispositivo implementado por el Cabildo Insular de La Palma y el Gobierno de Canarias para comprobar en detalle la calidad del aire en toda la isla, apoyado también por un sistema de vigilancia de la Unidad Militar de Emergencias (UME). “Los valores son bajos en todos los puntos, incluso los de la UEM en Los Llanos y los del gobierno canario en El Paso”, añade el director de Izaña.

La concentración de partículas en suspensión que emite el volcán «no deja de aumentar», señala Cuevas, pero solo en las capas superiores de la columna de aire: «No tiene ningún efecto en la salud. Pero nos ayudará a saber cómo contribuye un volcán a la concentración de aerosoles en la atmósfera, hacer ciencia ”, resume.

La estación instalada en el sur de la isla tiene como objetivo brindar información vital para predecir la evolución del penacho volcánico porque indica instantáneamente la cantidad de partículas emitidas y su distribución. Pero por ahora «no hemos tenido mucha suerte», se queja Cuevas. La estación observa indirectamente las emisiones del volcán, aunque todavía no ha tenido la columna de arriba para diseccionarlo como se esperaba. “En ese punto hay condiciones ideales para observarlo, porque lo normal es que el viento lo mueva hacia el sur y que este lugar esté despejado. Pero llevamos unos días anormales ”, se queja. Este cambio de vientos ha provocado que la costa este de la isla se llene de cenizas, donde se ubican el aeropuerto y la ciudad de Santa Cruz.

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