Cynthia D’Aprix Sweeney sobre su segunda novelística, “Good Company”

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En la repisa

Buena compañía

Por Cynthia D’Aprix Sweeney
Aquí: 320 páginas, $ 28

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La escritora Cynthia D’Aprix Sweeney cumplió 60 años el pasado agosto. ¿Como celebraste?

“Hice la cena para mi familia”, recuerda con una sonrisa un poco triste.

Sweeney y su esposo Mike, un veterano escritor de Conan O’Brien, dejaron su hogar en la ciudad de Nueva York en 2009 para ir a Los Ángeles. Si bien COVID ha puesto fin a los grandes proyectos de cumpleaños, Sweeney es sorprendentemente optimista sobre la vida en Los Feliz. “Puedo caminar en Griffith Park, por ejemplo”, me dice en una videollamada. “Llegamos a ver amigos en nuestro patio”. Sus dos hijos trabajan en el servicio de alimentos pero “acaban de recibir la vacuna. Fue un momento feliz para nuestra familia “.

Fueron años felices para Sweeney, a pesar de la pandemia y la dislocación. Su novela debut, “The Nest”, salió a la luz en 2016 cuando tenía 55 años y acababa de terminar su maestría en Bellas Artes en Bennington Writing Seminars. Aclamado como “fetch”, “mordedor y adictivo”, “The Nest” se convirtió en un éxito de ventas y fue elegido por Amazon Studios. Tal éxito podría llevar a un escritor a señalar la temida caída del segundo año. No Sweeney.

“Quiero que a la gente le guste; Espero que entiendan lo bueno de esto “, dice sobre” Good Company “, su nueva novela sobre una compañía de actores y un matrimonio en problemas.” Pero escribí el libro que quería escribir. Ningún libro puede ser bueno para todos. Me siento bastante bien, para ser honesto “.

El conflicto y la inseguridad de la mediana edad entraron en el libro. “No creo que sea una sorpresa que poco después de hacer algo en la mediana edad que cambió mi vida – obtener mi MFA, mudarme por todo el país – me encontré escribiendo una novela sobre llegar a un momento en la vida donde ya no todo es posible . “

Las dos parejas de toda la vida en el centro de “Good Company” chocaron contra la pared del nido vacío. “Si tienes hijos y ellos van a la universidad oa una carrera, es una especie de período de revalorización para un matrimonio”.

Alerta de spoiler: el matrimonio de Sweeney ha sobrevivido a su propia reevaluación. “Me casé con alguien cuya carrera despegó mientras la mía iba al mismo ritmo”, dice. “Era muy obvio, cuando teníamos hijos, que dejaban de trabajar porque yo no ganaba lo suficiente para mantener a una familia”.

“The Nest” ha llegado para sacar a Sweeney de su nido vacío y nivelar el campo de juego para su boda. Y ya habían hecho y aprendido de la gran movida.

“Cuando nos mudamos a Los Ángeles, tuve que mudarme seis meses antes que mi esposo para que nuestro hijo mayor pudiera comenzar la escuela secundaria en su nueva ciudad”, dice. “Mike estaba solo en Brooklyn; Estaba solo con dos niños en Los Ángeles. Fue una completa pesadilla y aprendimos a no actuar cuando estamos a 3,000 millas de distancia, información que espero no tener que usar nunca. “

La autora Cynthia D'Aprix Sweeney se sienta junto a la piscina en la casa de su familia en Los Feliz.

La autora Cynthia D’Aprix Sweeney en su casa en Los Feliz.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Cuando el polvo se despejó y Sweeney miró a su alrededor, algunos de sus compañeros no tuvieron tanta suerte. “Algo extraño sucedió mientras comenzaba a trabajar en ‘Good Company'”, dice. “Muchos de mis amigos han comenzado a divorciarse. Y recuerdo haber pensado, oh, pensé que todos éramos más inteligentes que eso, por eso nos casamos más tarde. “

Ella canalizó su descontento en la novela, junto con algo que realmente le sucedió: una pequeña pérdida, en el esquema de las cosas, que proporciona el ritmo inicial y el símbolo constante de la novela. ¿Qué más podría ser sino un anillo de bodas?

“Había estado trabajando en este libro en sus primeras etapas y me sentía un poco exhausto después de la gira en rústica de ‘The Nest'”, recuerda Sweeney. “Un amigo sugirió que nos tomáramos un descanso de verano, y yo lo hice, así que me fui de viaje de negocios con mi esposo a Israel. Dejé mi anillo de compromiso y mi alianza en la habitación del hotel y nunca los devolví “.

El anillo de bodas de Sweeney había pertenecido a su abuela. “Sólo esta pequeña y gastada banda de oro blanco”, dice. “Ningún monto de seguro podría reemplazarlo”. A su regreso, escuchó tantas historias de otras personas sobre joyas perdidas que un anillo perdido hacía mucho tiempo parecía una forma resonante de comenzar una historia sobre la ruptura de lazos de por vida.

La estrella de Good Company, Flora Mancini, encuentra un sobre que contiene una foto, así como el anillo de bodas que su esposo de 20 años dijo que perdió en un estanque hace mucho tiempo. La historia del anillo sugiere un flashback narrativo de los días de ensalada de la pareja, mientras luchaban por mantener el teatro Julian de Nueva York, Good Company, en negro, luego se adelanta a su mudanza a Los Ángeles después de que Flora obtiene una voz estable y rentable, durante un concierto en una comedia de situación animada.

Mudarse a Los Ángeles también significa volver a conectarse con la mejor amiga aún más famosa de Flora, la actriz Margot Letta, cuyo socio, David, es un cardiólogo que se recupera de un derrame cerebral severo. Cuando la hija de Flora y Julian, Ruby (“mi personaje favorito”, dice Sweeney) se gradúa de la escuela secundaria, David le presenta una joya, un pequeño corazón humano de oro que se abre para revelar la gema homónima de la niña. Y otra joya importante le recuerda a la pareja lo que siempre ha estado en juego en su unión.

En el curso de “Buena Compañía”, se prueban dos uniones. Sea cual sea su destino, Sweeney sintió que era importante reconocer que desde el punto de vista de la mediana edad en el siglo XXI, el fin de un matrimonio no siempre es sinónimo de fracaso. “Cualquier relación que dure lo suficiente para hacer felices a los participantes y posiblemente crear una familia es exitosa”, dice. “Si las personas en una relación descubren que quieren cosas diferentes, eso no niega lo que sucedió antes”.

“Good Company” es una novela más tranquila y melancólica que “The Nest”, la contraparte californiana del drama neoyorquino de la primera novela. Con su historia hereditaria, su frenesí inmobiliario y su aura de conflicto de suma cero, “The Nest” era nervioso y divertido, ruidoso y grande. Sweeney se embarcó en su segunda novela con el objetivo de quedarse más tiempo con sus personajes y profundizar un poco más. “Quería que fuera un tipo de libro más centrado”.

Una continuidad entre los dos libros es la centralidad de la familia, algo que siempre está en la mente de Sweeney. Ella y sus tres hermanos permanecen unidos; la extensa familia italiana de su madre era feliz y acogedora, con una abuela que tenía siete hermanos y un abuelo que tenía nueve. Cuando digo que suena como la inspiración para su compañía de teatro de ficción, dice: “Es una buena comparación, porque cada uno tenía su propio papel. “The Nest” trata sobre la familia en la que naciste versus la familia que eliges, mientras que “Good Company” trata sobre elegir cómo crear tu familia “.

El próximo libro de Sweeney probablemente se remontará a la raíz de su fijación familiar: su ciudad natal original, Rochester, Nueva York. ¿Será la gran novela de Rochester que nunca supimos que necesitábamos? “¡Podría ser!” dice riendo. “Mi primera novela definitivamente trataba sobre Nueva York. Esperaba que mi segundo fuera más sobre California, pero es una especie de híbrido. No he terminado con la costa este, supongo. ”

Pero por el momento está feliz donde está.

Patrick es un crítico independiente que tuitea @LibroMaven.



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