Dar asilo gallinas yuxtapuesto a la deshecho y escapar de las bombas volcánicas: la difícil ‘rutina’ de los científicos en La Palma | Ciencia

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«Si no pasa, quién pasa», bromeó el agente de la Guardia Civil en el control de acceso a la zona de exclusión, arrancando los técnicos que viajaban en el coche del Instituto Geográfico Nacional (IGN). Una vez donde nadie más puede estar, bajo el volcán de La Palma, científicos y especialistas en muchas disciplinas han trabajado entre los gases peligrosos y las bombas de lava que escupe el cráter, contra el tiempo y con la presión añadida de saber que está por demostrar. salvar la vida de las personas. Algunos de estos científicos llegaron casi como paracaidistas a luchar en las trincheras, prácticamente sin cama asegurada, apenas visitando tres o cuatro horas cada noche. Muchos admiten que se han saltado más de una comida cuando el trabajo se acumula y las metas del día se desvanecen. Lo inesperado es constante. Y entre tantas dificultades, la lluvia de piroclastos se sumó a la lluvia de periodistas y autoridades para asistir.

Hoy ya hay algunas rutinas que se han estabilizado, pero los primeros días fueron una lucha total. «Es muy difícil, nunca sabemos con qué nos encontraremos», reconoció la semana pasada Manuel Nogales, delegado del CSIC en Canarias. Literalmente: Nogales entraría a la zona prohibida temprano en la mañana y encontraría gallos de pelea ensangrentados, pavos reales y otras mascotas desconcertadas. El relato de Nogales sobre los primeros días fue común para muchos de los científicos en el terreno: acostarse bien después de la medianoche, dormir unas horas y volver a la escuela. todoterreno, Ingrese al área restringida para luchar contra los elementos.

Algunos, como los geólogos del Instituto Geológico y Minero (IGME) o los técnicos del Involcan (Instituto Volcanológico de Canarias), tuvieron que huir y buscar refugio cuando de repente el volcán que estaban estudiando se volvió peligroso para ellos también. El domingo los investigadores de Igme tuvieron que huir de la montaña de La Laguna debido a la alta emisión de gas, según relataron en video desde el auto, y el viernes los de Involcan. tuvieron que esconderse detrás de un muro cuando fueron sorprendidos por una peligrosa lluvia piroclástica en el apogeo de la explosividad.

A veces, la lluvia no es tan peligrosa, pero pone en riesgo todo el sistema de vigilancia volcánica. La cantidad de ceniza que emite el volcán es de tal magnitud que cubre por completo los paneles solares que alimentan las estaciones con las que el IGN monitorea el volcán escuchando síntomas en la isla, como sus temblores y su deformación. Así que los vulcanólogos tuvieron que barrer muchas millas todos los días a través de los arbustos solo para barrer esos paneles. «Si no nos limpiamos nos quedaríamos completamente ciegos», advierte María José Blanco, directora del IGN en Canarias, sobre la importancia de estos datos para el seguimiento de la erupción. Ahora, dice Blanco, es la Unidad de Emergencia Militar la que se dedica a barrerlos, dando a los vulcanólogos tiempo suficiente para concentrarse en tareas más técnicas.

Sin embargo, es inevitable viajar decenas e incluso cientos de millas en la carretera todos los días solo para cumplir con su rutina. En ocasiones, porque la amenaza de gas o explosiones te obliga a cortar carreteras, transformando un viaje de 20 minutos en otro de más de una hora. O simplemente porque, como le ocurre al investigador Ramón Ramos, de la Agencia Estatal de Meteorología, tiene que monitorizar las dos estaciones que se han instalado para controlar las emisiones del volcán en ambos extremos de La Palma: “Una hora y media en Tazacorte y luego regreso. Casi todos los días me pierdo una comida «, explicó Ramos, armado con un cepillo y toallitas para limpiar de las cenizas piezas sensibles de herramientas.

El vulcanólogo Rubén López, del IGN, recoge unos pollos abandonados cerca de la lava de La Palma.IGN

Las comidas fueron casi un lujo en los primeros días: más de una vez terminaron de cenar al regresar del campamento a altas horas de la noche o resolvieron una comida con un bocadillo de la Cruz Roja. Los científicos del CSIC tuvieron la suerte de contar con la generosidad del dueño del supermercado SPAR, que les permitió entrar y comer lo que quisieran, eligiendo de las estanterías de las tiendas. Hablando de hospitalidad y convivencia, Rubén López, vulcanólogo de IGN, lo resume así: “Era un Gran Hermano entre nosotros, logrando convivir”. IGN ha instalado su puesto de mando en una oficina parroquial, AEMET se ha hecho cargo de la cafetería de un centro de visitantes.

Lo inesperado es constante y nos obliga a desviarnos siempre de nuestros planes, como explica López: “Encontramos unas gallinas que estaban libres, muy cerca de la lava, y venían corriendo hacia nosotros cuando nos vieron. Mis padres tienen gallinas en Talavera y yo sé más o menos cómo pescarlas; Los recogí sin problemas y los subimos al coche ”. Las fotos muestran lo que dice: un vulcanólogo que de repente rescata a tres pollos cerca del calor de la ropa.

Lo que quieren muchos de estos especialistas es pasar el mayor tiempo posible en el suelo, cerca del volcán, estudiando en detalle su comportamiento. Por ello, era común escuchar sus quejas en medio de bromas sobre la dedicación que les exigía al servicio de autoridades como reyes y miembros del gobierno, y lo más importante, periodistas. El geólogo Stavros Meletlidis muestra en su móvil el registro de llamadas que recibe todos los días, deslizando el dedo por la pantalla sobre una serie infinita de números no identificados: “No sé quiénes son, no dejan de llamar. » A pesar de esto, todos se tomaron la molestia de dedicar gran parte de su poco tiempo a los medios de comunicación.

Stavros Meletlidis de IGN trabaja dos días antes de la erupción en una de las estaciones sísmicas que ahora necesitan una limpieza diaria.
Stavros Meletlidis de IGN trabaja dos días antes de la erupción en una de las estaciones sísmicas que ahora necesitan una limpieza diaria.BORJA SUAREZ (Reuters)

«Tenemos que devolvérselo a la sociedad, explicar qué hacemos con su dinero», dice Eugenio Fraile (IEO-CSIC), director de campaña que estudió el volcán desde el mar en el barco. Ramon Margalef. Habían trabajado incansablemente contrarreloj durante 72 horas para estudiar la costa antes de que llegara la lava, pero Fraile y su equipo encontraron un espacio para repetir tres veces los mismos mensajes a tres equipos de TV distintos que abordaron, incluido EL PAÍS, con directo incluido.

Además de los medios convencionales, muchos de ellos han recurrido a las redes sociales para difundir sus conocimientos. Las cuentas oficiales de Involucra, IGN o IGME en Twitter están furiosos con videos fabulosos y actualizaciones constantes sobre la situación volcánica. Pero también han surgido estrellas inesperadas de divulgación, como el sismólogo IGN Ithaiza Domínguez o el vulcanólogo del IPNA-CSIC Vicente Soler, que realiza resúmenes de videos educativos frente al volcán con su elegante forma de explicar el proceso eruptivo.

Difunden sus conocimientos no solo a los medios de comunicación o en las redes sociales, sino también a todos los que les rodean, tal y como apunta Olga Sánchez (IEO-CSIC), socia de Fraile en el Margalef: «La tripulación del barco estaba muy interesada en el fenómeno geológico y la ciencia que estaban experimentando en vivo, así que tuvimos algunas lecciones muy divertidas a bordo». Luego, a medida que la lava caía del barranco al mar, los geólogos marinos empezaron a plantear la hipótesis de cómo podría tener lugar en el fondo marino utilizando lo que tenían a mano: la Nocilla era lava y la rebanada de pan servía como acantilado costero.

El vulcanólogo Vicente Soler (IPNA-CSIC) excava el suelo para instalar un sismógrafo en La Palma, con el volcán al fondo.
El vulcanólogo Vicente Soler (IPNA-CSIC) excava el suelo para instalar un sismógrafo en La Palma, con el volcán al fondo.Luis Almodóvar

La relación con la gente de la isla, por supuesto, es fundamental. Desde lo más simple hasta lo más terrible, el entendimiento mutuo es absoluto. En la farmacia dan gotas para los ojos de Meletlidis para remediar el picor que provoca la ceniza. Soler no tuvo ningún problema en convencer a un granjero de que lo dejara, recolectara y colocara en mosaico, instalara un sismógrafo en su tierra cerca de las cabras, no lejos del volcán. López recuerda los momentos más difíciles: “Estaba hablando con otros científicos y una persona se me acercó para preguntarme si su casa había sido arrasada. No puedes asegurarle una cosa u otra … Y te deja muy naufragado ”.

Una catástrofe que incluso estos científicos están presenciando impotentes, como señala Olga Sánchez, debido a su experiencia en el barco: «Habíamos trabajado a bordo durante tres días y [cuando llegó la lava] Fue la primera vez que vimos la tragedia con nuestros propios ojos, comenzamos a ver cómo se quemaban los plátanos, el ruido que produce ”. López explica que hay personas que les piden fotos del lavadero, para ver su casa: “Por eso no publicamos fotos de casas apareciendo en la red, porque lo que no queremos es que la gente se entere cómo es su casa. Es para un tuit ”, asegura.

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