David Bueno: “La humana es la única especie en la que existe la adolescencia” | Ciencia

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La adolescencia es una época llena de cambios físicos, psíquicos y muchas incógnitas, no solo para quien la vive, sino también para quienes le rodean. ¿Por qué los adolescentes son tan indecisos? ¿Cuál es la razón de su rebelión? ¿Y también por qué quieren acostarse tan tarde? El biólogo David Bueno (Barcelona, ​​57) dirige la primera cátedra de Neuroeducación UB-EDU1 desde 2019, ha escrito numerosos artículos científicos y varios libros. En el último, El cerebro adolescente (Grijalbo), publicado el 3 de febrero, ha querido dar respuesta a algunas de estas preguntas, especialmente en relación con los cambios cerebrales que experimentan estos jóvenes, así como algunos de los factores que condicionan este periodo. Pues lleva más de una década estudiando el cerebro humano, ya que siempre le ha interesado este campo, sobre todo en todo lo relacionado con la educación. El científico comenta que hay una frase del psicólogo Jaume Funes que le encanta hacer suya: “Cuando más hay que querer a los adolescentes es cuando menos pensamos que se lo merecen”. Es decir: cuanto más extraños parecen los comportamientos de los adolescentes, más necesitan que sus familiares estén a su lado.

Preguntar. Dices que la adolescencia nos hace humanos, ¿a qué te refieres?

Respuesta. Somos la única especie biológica que tiene una adolescencia como tal. Todos los animales pasan directamente de la infancia a la juventud simplemente porque no tienen que aprender nada nuevo; aprenden lo que se necesita cuando son jóvenes y van directamente a la juventud, a la edad adulta. Los seres humanos tenemos un cerebro tan complejo y tenemos que aprender tanto en nuestro entorno que estas dos etapas no son suficientes.

pags. ¿Cuáles son los cambios que sufre el cerebro durante la adolescencia?

r Muchos. Se trata de una reconstrucción, sobre todo, de un área denominada corteza prefrontal, que es la que gestiona las conductas más complejas: la planificación, la reflexión, la decisión reflexiva y la gestión emocional, lo que implica la autoconciencia. Es el área que sufre más cambios precisamente porque tiene que dejar atrás todos los comportamientos de la infancia, que en gran parte se basaban en el apoyo de los adultos, para llegar a la autogestión, donde ya no hay adultos que los apoyen o protejan constantemente. Esta reconstrucción es la que hace que, entre otras cosas, los adolescentes tengan comportamientos a veces tan curiosos y tan difíciles de entender desde la edad adulta.

pags. ¿Qué diferencia el cerebro de los adolescentes del de los adultos?

r Básicamente la capacidad de autogestión. En la adolescencia está madurando, por lo que hay momentos en los que pueden manejar sus propios comportamientos y muchas veces en los que no pueden. El cerebro adulto es mucho más capaz de realizar proyectos a medio y largo plazo, de tener metas y de saber encontrar en sí mismo los recursos para avanzar hacia esas metas. Los adolescentes lo están intentando.

pags. ¿Cuáles son los factores que determinan el comportamiento adolescente?

r Hay factores genéticos que influyen en la respuesta de los adolescentes, pero no podemos tocarlos. Lo que podemos tocar los factores educativos de primera mano. Influye mucho cómo fue la infancia y, lo que es más importante, cómo percibieron el apoyo del entorno que les rodeaba. Será crucial para el desarrollo de la adolescencia. La crianza negativa implica poco o ningún apoyo emocional; en los casos más extremos implica rechazo y hostilidad hacia los hijos o falta de coherencia entre recompensas y reproches educativos. Lo positivo es todo lo contrario: es un apoyo emocional no sobreprotector (si es sobreprotector, ya se vuelve negativo o puede volverse negativo), con sus retos y responsabilidades propias de la edad. Es una coherencia y concordancia entre premios y reproches de carácter educativo. Si comparamos estos dos grupos, el [adolescentes] que han tenido una crianza negativa cuando llegan a la adolescencia, en general, mucho más impulsivos y, por tanto, menos reflexivos. Esta maduración cerebral reflexiva no ocurre tan eficientemente. Son más propensos a exhibir comportamientos agresivos y comportamientos depresivos.

pags. ¿Cuáles son los mayores peligros de la adolescencia?

r Los principales peligros son una infancia negativa en sentido amplio y una adolescencia en la que los adultos, de nuevo, no encuentran apoyo en su entorno. Este apoyo emocional sigue siendo fundamental durante la adolescencia. Es el momento en que están muy perdidos. Tienen que vivir con adultos, muchas veces tienen que comportarse casi como ellos, pero no tienen experiencia del mundo de los adultos porque nunca la han tenido. Eso no significa excesiva protección ni buena actitud, no todo lo que hacen es bueno. Pero cualquier redirección de sus actitudes debe hacerse de manera positiva, como una oportunidad.

pags. ¿Cuáles son las claves para ayudar a que el curso normal de la adolescencia sea parte del entorno?

r Yo diría que hay tres palabras clave: apoyo emocional, que se sientan acompañados -ejemplo, el cerebro adolescente imita lo que encuentra a su alrededor, los adultos deben ser ejemplo de lo que queremos, de lo que nos gustaría que fueran-, y aliento para encontrar sus propios motivos, para encontrar su propio significado en la vida.

Un adolescente deja de comportarse como tal solo cuando su entorno adulto lo acepta y lo valora con igualdad de derechos y responsabilidades.

pags. Muchas veces las palabras adolescencia y pubertad se usan indistintamente, ¿cuál es la diferencia entre las dos?

r La pubertad es el comienzo de la adolescencia, son los primeros cambios hormonales que hacen que se ponga en marcha el sistema reproductivo. La adolescencia es todo lo demás, es toda esta nueva adquisición de nuevos comportamientos, es la adquisición de la sociabilidad propia de la juventud y la adultez, es la maduración de los aspectos reflexivos, de la gestión emocional… Todo esto formaría parte de la la adolescencia, que tiene un comienzo biológico, con las cargas hormonales de la pubertad, pero el final de la adolescencia es una mezcla de biología y cultura. Biología porque hay que madurar todos estos aspectos de reflexión y autogestión personal y cultural, también porque un adolescente deja de comportarse como un adolescente sólo cuando su entorno adulto lo acepta y lo valora con los mismos derechos y responsabilidades que a cualquier otro adulto.

pags. La socialización, como acabas de comentar, es una característica de las personas en general, pero especialmente de los jóvenes, en concreto, con gente de su edad. Uno de los factores que pueden influir en el estrés es el aislamiento social. ¿Cómo ha afectado la pandemia a los cerebros de los adolescentes?

r Terriblemente. Yo mismo hice un informe para la UNESCO, ya con algunos artículos científicos sobre la mesa donde se veía que había un aumento muy pronunciado de la ansiedad, el estrés, la tristeza y la depresión, precisamente por este aislamiento social. A menudo se acompaña de un sentimiento de culpa. He leído que si la primera o la segunda ola no se redujeron es porque los adolescentes no siguieron las reglas. No sé si respetaban o no, pero tampoco muchos adultos. Esta culpa también les ha hecho mucho daño porque es ‘no puedo salir, no puedo socializar y además parece que es culpa mía por los males’.

Para adaptarse a los patrones de sueño de los adolescentes, es posible que deban comenzar un poco más tarde o, al menos, no hacer las materias más exigentes cognitivamente por la mañana.

pags. Los adolescentes tienen diferentes tiempos de sueño, ¿cuál es la razón biológica de esta diferencia en comparación con otras etapas de la vida?

r La explicación biológica es que hay un retraso en la producción de la hormona melatonina, que es la que nos da sueño por la noche. Este ciclo se retrasa en promedio un par de horas cuando llegamos a la adolescencia. Por qué sucede esto, no lo sabemos, hay varias hipótesis. Esto es muy importante en los aspectos educativos, por ejemplo. Para adaptarse a su ritmo, quizás deberían empezar un poco más tarde o, al menos, no hacer las asignaturas más exigentes cognitivamente por la mañana porque es cuando el cerebro aún no ha despertado biológicamente hablando.

pags. Generación tras generación se propaga el mismo discurso de que los jóvenes son cada vez más irresponsables, inmaduros, egoístas… ¿Por qué sucede esto?

r Ya lo decían los griegos clásicos: Platón, Aristóteles o Sócrates tienen frases de este tipo. No puede ser que, en cada generación, los adolescentes estuviéramos peor que los de la generación anterior, porque nos habríamos extinguido hace siglos. La razón es que, en los adultos, la forma en que funciona nuestro cerebro nos dificulta entender al adolescente. Nuestro cerebro es lineal, muy lineal. Vemos nuestro pasado en términos del presente que tenemos ahora. Todas las dudas que teníamos en nuestra adolescencia, todos los ensayos que hacíamos, todas las locuras que hacíamos, todo eso pasa a un segundo plano y prácticamente se olvida. Solo recordamos aquellos momentos clave que nos llevaron a ser quienes somos hoy. Esto nos dificulta entender a los adolescentes, que nos cuesta más entender las grandes indecisiones que tienen, las grandes dudas existenciales que tienen y deben tener. Es la edad de tener todas estas dudas. Pero ya no lo vemos así y esto nos lo pone difícil. Por eso parecen ser peores.

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