¿Deberían los niños pequeños cobrar la vacuna COVID-19 cuando esté arreglado?

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Como te dirá cualquier niño, a los adultos les gusta complicar las cosas. Y rara vez pierden la oportunidad de discutir cosas.

Caso en cuestión: vacunación COVID-19 para niños de 5 a 11 años.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ha otorgado una autorización de uso de emergencia para dosis aptas para niños de la vacuna fabricada por Pfizer y BioNTech. Esto allana el camino para que esté disponible para los niños en edad escolar al final de la semana.

La acción fue recomendada por un grupo de expertos que asesoran a la FDA sobre vacunas. Cuando se trata de adultos y niños mayores, grupos como este casi siempre han dicho que todos deberían vacunarse. Pero esta vez fue diferente: varios miembros dejaron en claro que no creen que se deba vacunar a tantos niños como sea posible, al menos en este momento.

Esta semana, otro grupo de expertos en vacunas que asesoran a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades discutirá qué niños de entre 5 y 11 años deben vacunarse.

Es probable que peleen y seguramente harán que las cosas parezcan complicadas.

¿Por qué todo el drama?

Quizás se pregunte por qué también hay dudas sobre si se debe vacunar a los niños contra el COVID-19.

El peligro de la enfermedad parece claro: al menos 94 niños de entre 5 y 11 años han muerto de COVID-19 desde el inicio de la pandemia y 8.300 han enfermado tanto que deben ser hospitalizados.

Incluso algunos que solo tenían síntomas leves desarrollaron MIS-C, una condición en la que el sistema inmunológico se vuelve loco y comienza a atacar partes perfectamente sanas del cuerpo. A principios de octubre, 5.217 niños se vieron afectados por MIS-C, incluidos 2.034 de entre 6 y 11 años. Murió entre el 1% y el 2% de ellos.

También existe la posibilidad de que desarrollen un «COVID prolongado». En Gran Bretaña, alrededor del 8% de los niños que sabían que tenían una infección por coronavirus experimentaron síntomas que duraron meses. Tenían fatiga o dolores musculares o problemas respiratorios o dificultad para concentrarse en la escuela.

Hay otra gran razón para considerar vacunar a los niños pequeños: volver a la normalidad.

A nadie le gusta llevar mascarilla todo el día o tener que pasar dos semanas en cuarentena después de haber estado expuesto a una persona infectada. Si la mayoría de los niños fueran vacunados, muchas restricciones pandémicas probablemente se levantarían y los niños podrían reanudar su vida normal.

¿Qué ocurre?

No todo el mundo lo ve de esa forma. Algunos padres aún no están preparados para vacunar a sus hijos y no todos los expertos están seguros de que todos los niños deberían estarlo. Durante toda la pandemia, la probabilidad de que un niño de cualquier edad muera por COVID-19 nunca ha aumentado por encima de uno en 2 millones (y por lo general era mucho menor). Eso es cuatro veces menos que las probabilidades de ser alcanzado por un rayo en un año determinado.

Además, más de la mitad de los niños con infecciones por coronavirus prácticamente no presentan síntomas. Los niños que tenían menos probabilidades de enfermarse gravemente o morir son los que tienen entre 5 y 11 años. Los niños y adolescentes tenían más probabilidades de enfermarse si se infectaban y muchos de ellos murieron.

Dicho esto, estos escépticos preguntan, ¿por qué correría el riesgo de que todos los niños se inyectaran la vacuna COVID-19, especialmente si existen preocupaciones de seguridad que los investigadores aún no comprenden?

Un problema cardíaco aterrador

Una de las principales cosas que discutieron los consultores de la FDA fue un efecto secundario poco común de la vacuna que puede que ni siquiera afecte a los niños menores de 12 años después de recibir esta vacuna COVID-19. El efecto secundario se llama miocarditis e irrita el músculo cardíaco, provocando hinchazón y, a menudo, dolor en el pecho.

La miocarditis después de una vacuna de ARNm es decididamente inusual: si vacunara a 1 millón de niños de 16 o 17 años y les diera la versión para adultos de esta vacuna de Pfizer, alrededor de 70 de ellos experimentarían alguna forma de la afección. Parece desaparecer por sí solo, pero si lo contrae, es probable que pase varios días en el hospital. Cuando estos pacientes salgan del armario, se les recomendará que dejen de practicar deportes durante tres a seis meses solo para asegurarse de que estén bien.

El problema es que nadie está seguro de si la miocarditis daña el corazón de un niño de forma permanente. Tampoco saben si los niños más pequeños que no han comenzado la pubertad podrían tenerla en primer lugar. Están contando con que la dosis adecuada para niños sea demasiado pequeña para desencadenar tal reacción.

¿Cómo lo averiguaremos?

Este es uno de los problemas que surgen al juzgar la seguridad de una nueva vacuna durante una emergencia sanitaria. Para acelerar la tarea de asegurarse de que esta vacuna funcione de manera segura en niños pequeños, los expertos del gobierno se basaron en algunos datos de seguridad de estudios anteriores y pidieron a Pfizer que probara dosis más pequeñas en unos pocos miles de niños de entre 5 y 11 años.

Incluso si la miocarditis ocurre con tanta frecuencia en niños como en adolescentes, necesitaría más de 14,000 niños en su grupo de prueba para tener un caso de miocarditis. Con un grupo de prueba de menos de 3000 niños, es muy probable que no vea ningún caso.

Pero eso no significa que no sucederán y nadie lo sabrá hasta que millones de niños comiencen a vacunarse.

La idea de llevar a millones de niños a una situación tan incierta resulta desconcertante para algunos expertos. Pero el gobierno tiene un sistema para monitorear los informes de posibles efectos secundarios de la vacunación. La FDA ha asegurado a sus consultores que si comienzan a surgir casos de miocarditis, suspenderán las vacunas mientras averiguan si hay una conexión y le hacen saber a la gente lo que encontraron.

¿Los niños ya tienen protección?

Quizás. Los niños de primaria pueden contraer fácilmente el coronavirus. Incluso si no los enferma, su sistema inmunológico aprende a reconocerlo, por lo que la próxima vez que el virus llame, sus defensas naturales pueden actuar rápidamente para apagarlo.

Un estudio realizado por investigadores de los CDC encontró que al menos el 40 por ciento de los niños entran en esta categoría. Pero dado que el coronavirus es nuevo, nadie está seguro de cuánto tiempo lo recordará el sistema inmunológico de un niño o qué tan fuerte será la protección.

Con todo esto en mente, ¿tiene sentido correr afuera y vacunarlos a todos? Algunos expertos no lo creen así.

Ya esta terminado?

Muchos adultos estaban seguros de que la pandemia acababa de terminar y se había demostrado que estaba equivocado. En cuatro ocasiones distintas, hemos visto aumentar las infecciones y las muertes, y luego disminuir. Y cada vez, hasta ahora, han vuelto a subir.

Pero al considerar si la mayoría de los niños más pequeños necesitan vacunas, es realmente importante que el final esté a la vista. Si el virus no se puede propagar tan rápido porque muchas personas tienen inmunidad, quizás la mayoría de los niños no necesiten más protección, especialmente porque puede haber riesgos al vacunar a todos los niños de este grupo de edad.

Por otro lado, si otra ola está en el horizonte, correr ese riesgo podría ser una muy buena manera de evitar que suceda.

¿Todos los niños? ¿O solo unos pocos?

Mientras los asesores de los CDC discuten la vacuna el martes, una cosa a tener en cuenta es si creen que todos los niños de entre 5 y 11 años debería vacunarse contra COVID-19 o si creen que los niños de este grupo de edad debería tener una oportunidad vacunarse si sus padres o tutores creen que es una buena idea?

Aquí también hay diferencias de opinión y buenos argumentos de ambos lados.

¿La vacuna hace más para proteger a los niños pequeños o a quienes los rodean?

Aunque la mayoría de los niños con infecciones por coronavirus no se enferman por sí solos, son buenos para propagar el virus y puede ser difícil saber que está sucediendo porque pueden verse perfectamente bien mientras lo hacen. Este es un problema real si viven o van a la escuela con personas que podrían enfermarse gravemente si se infectan.

Esto incluye a otros niños que padecen asma, diabetes u obesidad, así como a padres o abuelos que han tenido cáncer o problemas cardíacos crónicos. Los niños pequeños en estas situaciones probablemente deberían ser vacunados para romper la cadena de transmisión antes de que llegue a las personas vulnerables.

Los niños con estas condiciones de salud de alto riesgo también deben vacunarse para protegerse, dicen los expertos.

¿Por qué alguien se vacuna?

Sobre todo, para protegernos. Pero también para protegernos unos a otros.

Cuantas más personas se vacunen, mayor será la protección para los más vulnerables entre nosotros. Para muchas personas, valdría la pena correr un pequeño riesgo de un efecto secundario de la vacuna, incluso uno como la miocarditis, para ayudar a proteger a un compañero de clase o abuelo.

Una cosa está clara: los niños deben estar protegidos

Esto es lo último que vale la pena decir sobre los adultos: aman a sus hijos pequeños y, no es de extrañar, los defenderán ferozmente contra cualquier daño. Es por eso que algunos adultos que han sido vacunados contra COVID-19 pueden necesitar más información antes de vacunar a sus hijos, mientras que otros llevan a sus hijos directamente al pediatra para la primera dosis.

Es complicado.



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