¿Deberías esperar al refuerzo Omicron? en una palabra no

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Si es como la mayoría de los estadounidenses, recibió sus dosis principales de una vacuna contra el COVID-19, pero no recibió las vacunas de refuerzo recomendadas. Entonces, si han pasado varios meses desde su última dosis primaria, probablemente necesite un refuerzo.

Pero las compañías detrás de dos de las vacunas contra el COVID-19 más populares, Moderna y el equipo de Pfizer y BioNTech, han agregado una nueva variable a la mezcla. El mes pasado, dijeron que tenían nuevas versiones de sus vacunas de refuerzo que están diseñadas para atacar a la familia Omicron altamente infecciosa de variantes de COVID.

Entonces, es posible que se esté preguntando: «¿Debería recibir una vacuna de refuerzo ahora, mientras aumentan los casos, o debería esperar hasta que los nuevos refuerzos estén listos, probablemente este otoño?»

La respuesta, dijeron enfáticamente y sin dudarlo varios expertos en vacunas, es que no hay mejor momento que el presente.

«¡Definitivamente consíguelo ahora!» Paula Cannon, profesora de microbiología molecular e inmunología en la Escuela de Medicina Keck de la USC, en un correo electrónico.

“Tratar de predecir el futuro con este virus, incluso tan cerca como el otoño, no es una buena idea”, dijo. «E incluso con las vacunas más específicas de Omicron, es muy poco probable que brinden una protección absoluta contra la infección».

Eso difícilmente las hace inútiles, anotó Cannon: «Seguirán haciendo el trabajo mucho más importante que hacen todas las vacunas, de proteger contra enfermedades graves y la muerte».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades insta a todas las personas mayores de 5 años a recibir una o dos vacunas de refuerzo, según su edad y la salud de su sistema inmunológico. Eso se debe a que la protección que ofrece la vacuna se desvanece con el tiempo.

Pero el Dr. Thomas Campbell, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de medicina de la Universidad de Colorado, dijo que los datos de los CDC muestran que, si bien dos tercios de la población de EE. UU. ha recibido el ciclo completo de dosis primarias (dos inyecciones en el caso de Moderna y Pfizer vacunas, o una de las vacunas de Johnson & Johnson), poco menos de la mitad de ese grupo ha recibido una vacuna de refuerzo. Y menos del 30% de los adultos mayores de 50 años que recibieron un refuerzo han recibido el segundo seguimiento recomendado, dijo Campbell.

Como resultado, “solo un pequeño porcentaje de la población” ha recibido todas las dosis de vacunas que recomiendan los CDC, dijo. En lugar de esperar a la próxima generación de inyecciones, dijo Campbell, «las personas deberían recibir los refuerzos para los que son elegibles ahora».

También señaló que los próximos refuerzos de Moderna y Pfizer, al igual que los actuales, están disponibles solo para personas que hayan recibido ambas dosis primarias. Entonces, si se detuvo después de un disparo, debe obtener el segundo. Esas inyecciones brindan ciertas formas de protección que los nuevos refuerzos no brindan.

El Dr. Otto Yang, profesor de medicina y jefe asociado de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA, dijo que la pregunta de si esperar a los nuevos refuerzos «ha surgido bastante» y que «diferentes personas han opiniones diferentes. » Pero su consejo? «Consíguelo ahora y luego preocúpate por el refuerzo específico de la variante más adelante».

Una de las principales razones para vacunarse ahora, dijo, es el aumento de casos reportados en el verano. Otra es que la vacuna actual «sigue siendo extremadamente buena para evitar que las personas se enfermen gravemente o mueran».

Pero una tercera razón, dijo, es que la ventaja parece ser relativamente pequeña. Los datos de Moderna muestran que su refuerzo dirigido «fue solo modestamente mejor» que el actual «en términos de actividad de anticuerpos contra Omicron».

Y además, los anticuerpos son solo una parte de la historia cuando se trata de combatir el COVID.

Las vacunas estimulan dos partes diferentes del sistema inmunitario del cuerpo: los anticuerpos, que principalmente intentan evitar que un virus infecte una célula, y las células T, que pueden matar las células infectadas y estimular la producción de más anticuerpos. Para simplificar un poco, dijo Yang, los anticuerpos buscan evitar que una infección se propague por todo el cuerpo y, si eso falla, las células T intentan evitar que la infección cause mucho daño.

Los anticuerpos generados inicialmente por la vacuna pueden evitar que el coronavirus se adhiera a las células sanas y provoque una infección. Pero el SARS-CoV-2 ha evolucionado y las variantes como Omicron han cambiado lo suficiente como para que esos anticuerpos no las reconozcan.

“Es por eso que las vacunas no han sido muy buenas para evitar que las personas se infecten” por Omicron, dijo Yang. Pero la variante es aproximadamente un 97 % igual que la original, dijo, por lo que las células T estimuladas por las vacunas no tienen impedimentos para hacer su trabajo.

“Es por eso que las vacunas han seguido funcionando muy bien para evitar que nos contagiemos [extremely] enfermo y moribundo”, dijo Yang. Y es por eso que «la nueva vacuna no va a ser mucho mejor que la original, en todo caso, en la prevención de enfermedades graves y la muerte».

La investigación muestra que las células T inducidas por la vacuna se desvanecen con el tiempo, al igual que los anticuerpos. Es por eso que los CDC han recomendado dosis de refuerzo. En este momento, los CDC no recomiendan un segundo refuerzo para personas menores de 50 años con sistemas inmunitarios sanos, o un tercer refuerzo para personas de 50 años o más o inmunocomprometidos.

Muchos expertos creen que, en última instancia, se pueden necesitar refuerzos anuales o semestrales de COVID-19, pero los investigadores aún están estudiando la efectividad a largo plazo de las vacunas.

«Lo que la gente tiene que darse cuenta», dijo Campbell, «es que estamos aprendiendo a usar estas vacunas a medida que las usamos».

Otro factor X, según Cannon, es el camino evolutivo que sigue el SARS-CoV-2.

“Ni siquiera sabemos que las variantes del virus que circularán en el otoño seguirán siendo Omicron y sus amigos”, dijo. “Podríamos estar viendo una variante completamente nueva. … Entonces, en lugar de tratar de adivinar algo, debemos ceñirnos a lo que sabemos, que es que los refuerzos funcionan bien ahora, para aumentar la inmunidad de las personas».

El resultado final, dijo Cannon: si es elegible para recibir otra dosis, «definitivamente debería seguir adelante y recibir un refuerzo ahora».

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