Décadas a posteriori de la exposición a tóxicos, los socorristas del 11 de septiembre aún podrían compendiar el peligro de contusión pulmonar

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Bajar de peso y tratar los niveles excesivos de grasa en sangre puede ayudar a prevenir enfermedades pulmonares en los bomberos expuestos a niveles peligrosos de partículas finas del fuego, humo y sustancias químicas tóxicas el 11 de septiembre de 2001, según muestra un nuevo estudio. Los expertos han temido durante mucho tiempo que esta exposición eventualmente conduciría a enfermedades pulmonares en los socorristas. Según los autores del estudio, el alto índice de masa corporal (IMC), un indicador de obesidad, y la exposición a los niveles más altos de toxinas del ataque del World Trade Center fueron los dos factores de riesgo más importantes para la función pulmonar reducida.

Después de dos décadas de investigación que analizó a miles de socorristas, una nueva encuesta realizada por investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York identificó un grupo de cinco factores que predijeron la enfermedad pulmonar en estos pacientes. Junto con el exceso de grasa corporal, la combinación de resistencia a la insulina, presión arterial alta y niveles elevados de azúcar y colesterol en sangre son componentes del llamado síndrome metabólico, un grupo de problemas médicos que se sabe que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes. .

Ajustar al menos uno de estos factores, encontraron los investigadores del estudio, puede reducir en gran medida el riesgo de desarrollar la enfermedad pulmonar de los bomberos dentro de cinco años, incluso 20 años después de exposiciones tóxicas a Ground Zero. Por ejemplo, para un bombero de estatura promedio, una pérdida de peso de 7 libras podría reducir el riesgo de lesión pulmonar en un 20%.

«Nuestros hallazgos deberían tranquilizar a los socorristas del World Trade Center de que hay pasos que pueden tomar para proteger sus pulmones incluso décadas después de la exposición», dice la coautora principal del estudio, Sophia Kwon, DO, MPH. Kwon es miembro de la División de Neumología, Cuidados Intensivos y Sueño de NYU Langone Health.

En un trabajo presentado a principios de este año sobre 100 bomberos del 11 de septiembre con sobrepeso, el equipo descubrió que llevar a los pacientes a una dieta mediterránea baja en calorías con granos sin refinar, aceite de oliva, frutas y pescado redujo el riesgo de enfermedad pulmonar. Aquellos que siguieron el régimen durante seis meses perdieron casi 2 puntos de IMC (de un IMC promedio de aproximadamente 33 a un promedio de 31) y tuvieron menos signos de enfermedad pulmonar que los reportados antes del período de estudio.

«Estos hallazgos ofrecen a los bomberos una forma concreta de perder peso y lograr los beneficios para la salud pulmonar predichos por nuestro modelo de riesgo», dice el coautor del estudio George Crowley, BA, investigador de NYU Langone.

Los expertos ya habían descubierto que los socorristas que desarrollaron el síndrome metabólico poco después del 11 de septiembre eran más propensos a tener tasas más altas de asma. Sin embargo, los riesgos de lesión pulmonar para un bombero cuyo síndrome metabólico apareció más tarde en la vida no han sido claros hasta ahora.

El nuevo estudio, publicado el 2 de septiembre en Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados intensivos, es parte de lo que podría decirse que es la exploración más larga y profunda del impacto del síndrome metabólico en la lesión pulmonar en los bomberos del 11 de septiembre, según los autores del estudio. Además, la encuesta es la primera hasta la fecha en cuantificar cómo la regulación de uno o más de estos factores de riesgo modifica el riesgo de enfermedad pulmonar.

Para la investigación, el equipo de investigación analizó 20 años de datos de más de 5.700 bomberos activos el 11 de septiembre, de los cuales 1.475 desarrollaron posteriormente una enfermedad pulmonar. Junto con el IMC, los datos recopilados incluyeron el historial de tabaquismo y si habían atendido al World Trade Center temprano en la mañana cuando la exposición a contaminantes estaba en su punto máximo.

«Las lecciones de nuestra investigación se pueden aplicar no solo a los bomberos, sino a los millones de habitantes de la ciudad expuestos a la contaminación del aire a diario», dice la autora principal del estudio y neumóloga Anna Nolan, MD. «Deben ser conscientes de que, si bien su entorno presenta riesgos reales para la salud, aún pueden minimizar el riesgo de enfermedad pulmonar incluso si no pueden cambiar su exposición».

Nolan, profesor del Departamento de Medicina y Salud Ambiental de Langone de la NYU, advierte que, aunque prometedora, la encuesta sobre la dieta mediterránea solo analizó un pequeño grupo específico.

Como resultado, el equipo de investigación planea expandir el estudio para determinar si la dieta podría beneficiar a una población más diversa que estuvo igualmente expuesta a contaminantes urbanos. También planean explorar cómo el síndrome metabólico puede afectar otras medidas de la función pulmonar como el asma, dice Nolan.

Los fondos para el estudio fueron proporcionados por la subvención R01 HL119326 de los Institutos Nacionales de Salud y CDC / NIOSH U01 OH11300 y por la subvención R01 ES032808 del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental. Los Centros Clínicos de Excelencia 200-2017-93426 y el Centro de Datos 200-2017-93326 del Programa de Salud del World Trade Center proporcionaron apoyo financiero adicional.

Además de Kwon, Crowley y Nolan, otros investigadores de Langone de la NYU que participaron en el estudio incluyeron a Myeonggyun Lee, MS y Mengling Liu, PhD. Otros autores del estudio fueron Theresa Schwartz, MS; Rachel Zeig-Owens, Dra. Phil, MPH; y David Prezant, MD; en el Departamento de Bomberos de Nueva York en Brooklyn.

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