Dejando a un costado las vacunas, ¿cuáles son los mejores tratamientos y medicamentos para el COVID-19?

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Desde los primeros días de la pandemia, todos hemos querido saber cuándo y cómo terminará.

Muchos de nosotros pensamos que las vacunas COVID-19 eran la respuesta, y el gobierno de los Estados Unidos ha invertido más de $ 18 mil millones en la Operación Warp Speed ​​para desarrollarlas y probarlas. Esa investigación ha dado como resultado tres vacunas autorizadas, hasta ahora, que son altamente efectivas no solo contra el virus original, sino también contra sus muchas variantes, incluidas la variante Delta altamente transmisible.

Sin embargo, la pandemia persiste.

Afortunadamente, la vacunación no es la única herramienta de nuestro arsenal. Los investigadores también están experimentando con una amplia variedad de medicamentos que pueden ayudar a reducir las hospitalizaciones y las muertes por COVID-19. Esto también podría acabar con la pandemia.

Pero no será fácil.

“Los virus mutan con facilidad, por lo que suelen ser muy rápidos para evadir cualquier intervención terapéutica”, dijo. Juliet Morrison, microbiólogo de UC Riverside. “Cualquier antiviral debe apuntar a múltiples aspectos del ciclo de vida viral para que no seleccione resistencia”.

Esto significa encontrar una sola pastilla que pueda alterar no solo la forma en que el coronavirus ingresa a las células, sino también la forma en que se copia a sí mismo. También debería poder meterse con el caparazón que fabrica el virus para proteger su precioso código genético.

“Hay alrededor de 30 proteínas diferentes que codifica el COV-2 del SARS y todas son objetivos potenciales”, dijo.

Cuando se trata de los casos más graves de COVID-19, es importante saber que no es el virus en sí lo que lleva a las personas a la UCI, sino la respuesta del sistema inmunológico al virus, agregó Morrison.

Esto significa que el tratamiento más eficaz detendría el coronavirus antes de que vuelva loco al sistema inmunológico. Pero eso debería suceder pronto, en muchos casos, antes de que las personas sepan que están infectadas.

“Este es un gran problema”, dijo.

Los científicos están decididos a triunfar a pesar de estos obstáculos. En junio, la administración de Biden anunció una inversión de $ 3 mil millones para acelerar el descubrimiento, desarrollo y producción de medicamentos antivirales para pacientes con COVID-19. El objetivo final es crear una pastilla que se pueda recetar inmediatamente después de que un paciente reciba un resultado positivo en la prueba de coronavirus.

Puede parecer una tarea difícil, pero los expertos dicen que esto podría suceder antes de fin de año.

“Tengo mucha confianza”, dijo. Dr. Aneesh Mehta, jefe de servicios de enfermedades infecciosas del Hospital Universitario de Emory. “Tenemos muy buenos candidatos”.

Hasta entonces, los médicos tendrán que depender de terapias creadas para tratar otras enfermedades.

Mehta habló con The Times sobre qué medicamentos están disponibles actualmente para los pacientes con COVID-19, cómo se tratará la enfermedad en el futuro y cómo el esfuerzo por crear un medicamento antiviral que pueda detener el coronavirus también podría ayudar a prevenir, o al menos a reducir. – otras pandemias en los próximos años.

¿Cómo tratan los médicos ahora a las personas con casos leves de COVID-19?

Si tiene COVID-19 y está levemente enfermo, use anticuerpos monoclonales [proteins that mimic the body’s own immune defenders] es una gran opción.

Estos han reducido la cantidad de pacientes que necesitan ir al hospital y la buena noticia es que una dosis debería ser suficiente para cubrir el curso del tratamiento con COVID.

Pero no todo el mundo puede conseguirlos, ¿verdad?

Una de las limitaciones importantes es que casi siempre tienen que administrarse por vía intravenosa, por lo que generalmente solo los usamos para pacientes con factores de riesgo como enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades pulmonares y ancianos.

Si continúan trabajando en el futuro, podríamos expandir su uso.

¿Qué pasa con el tratamiento de pacientes muy enfermos?

Para los pacientes lo suficientemente enfermos como para estar en el hospital y con oxígeno, existen dos tipos de tratamientos recomendados por los Institutos Nacionales de Salud.

Uno es antiinflamatorio, que amortigua la respuesta inmunitaria. El otro es un antiviral, que actúa bloqueando directamente la replicación del virus.

Comencemos con el enfoque antiinflamatorio. ¿Qué drogas son estas?

El principal antiinflamatorio que usamos es la dexametasona, un esteroide que se usa para muchas otras afecciones. Se ha demostrado que reduce el riesgo de morir por COVID si está en el hospital y con oxígeno.

El baricitinib, que se usa para la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes, es más caro, pero lo usamos en algunos pacientes que no pueden usar dexametasona. Estos son los dos principales antiinflamatorios utilizados en los Estados Unidos.

¿Qué medicamentos antivirales está usando?

Remdesivir está aprobado para pacientes que se encuentran hospitalizados y con oxígeno convencional a través de cánulas nasales. Para los pacientes más enfermos, puede que no sea tan eficaz.

¿Alguna vez ha combinado estos dos enfoques?

Sí. Generalmente los usamos juntos, por lo que atacamos tanto al virus como a la inflamación que crea el virus. Para la mayoría de las personas, la combinación reduce el riesgo de muerte y la duración de la estadía en el hospital.

¿Algún otro tratamiento?

El tocilizumab, que bloquea un sistema químico en el cuerpo que conduce a la inflamación, puede reducir el riesgo de muerte en pacientes que están progresando rápidamente a cuidados intensivos.

La Organización Mundial de la Salud dijo recientemente que medicamentos como tocilizumab reducen las posibilidades de muerte en un 13% en comparación con la atención estándar. Honestamente, no parece mucho.

La reducción del riesgo es moderada, pero para algunos pacientes puede ser una herramienta muy útil.

Al igual que todo lo demás en el tratamiento COVID, no hay fórmulas mágicas. Requiere que los equipos médicos utilicen todas las herramientas del arsenal para ayudar a los pacientes, y esto incluye cuidados de apoyo.

Hasta ahora, los medicamentos COVID-19 se han probado principalmente en pacientes hospitalizados. ¿Pueden también ayudar a pacientes con enfermedades más leves?

Al comienzo del brote, la gran mayoría de los ensayos clínicos involucraron a pacientes lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados. Pero como sabemos, eso fue solo la punta del iceberg de los pacientes.

Recientemente, ha habido un gran impulso, aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo, para estudiar tratamientos para aquellos que no están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados. Los antivirales y los anticuerpos monoclonales pueden ser más eficaces al inicio de la enfermedad; esta es realmente un área importante que debemos explorar.

También estamos explorando cómo obtener estos medicamentos para que los pacientes puedan usarlos en casa y no en el espacio vital del hospital.

¿Qué tan difícil es convertir un medicamento intravenoso en forma de píldora?

Esta es una pregunta que muchos de nosotros tenemos. Los médicos prefieren darles a los pacientes cosas que les resulten más fáciles de tomar. Pero existen dificultades para llevar algunos de los productos bioquímicos a una forma lo suficientemente estable como para pasar a través del tracto digestivo y por todo el cuerpo.

Ahora tenemos píldoras antivirales en ensayos clínicos. Pero los anticuerpos monoclonales son difíciles de administrar en forma de píldoras porque son una proteína que puede volverse inestable en las condiciones incorrectas.

Los científicos del gobierno dijeron que esperan ver una pastilla antiviral para fines del otoño. ¿Te parece posible?

Estoy muy seguro de que tendremos un medicamento antiviral oral para las personas con COVID antes de fin de año. Tenemos excelentes candidatos, incluido el molnupiravir, desarrollado por Emory.

Nos gustaría estar en una situación como la influenza donde a los pacientes se les diagnostica en una clínica o en atención urgente y luego se les prescribe una pastilla que pueden tomar en casa y que evitará que se enfermen.

Mucha gente parece pensar que la próxima pandemia también será causada por un virus. ¿Por qué?

La próxima pandemia podría ser a través de bacterias u hongos, pero lo más probable es que provenga de un virus. Es fácil que se propaguen. Son pequeños, difíciles de detectar y existen varias formas en que pueden infectar el cuerpo y atravesarlo.

Por eso es importante tener un plan fundamental de preparación para una pandemia que incluya la vigilancia de nuevos virus y buenas plataformas para desarrollar tratamientos para estos virus y la capacidad de probarlos muy rápidamente.

Debemos aprender de cada pandemia cómo estar mejor preparados para la siguiente.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.



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