Delito al cambio climático por hacer que los bosques de gran nivel sean particularmente susceptibles a los incendios – ScienceDaily

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Según los investigadores de la Universidad McGill, los incendios forestales se han infiltrado más alto en las montañas en las últimas décadas, quemando áreas que antes eran demasiado húmedas para quemar. A medida que los incendios avanzan cuesta arriba, un asombroso 11% de todos los bosques en el oeste de los Estados Unidos están ahora en riesgo.

“El cambio climático y las condiciones de sequía en Occidente están secando los bosques de gran altitud, haciéndolos particularmente susceptibles a los incendios”, dice el autor principal Mohammad Reza Alizadeh, estudiante de doctorado en la Universidad McGill bajo la supervisión del profesor Jan Adamowski. “Esto crea nuevos peligros para las comunidades de montaña, afectando los suministros de agua río abajo y las plantas y la vida silvestre que llaman hogar a estos bosques”.

El calentamiento global ha reducido la “barrera de inflamabilidad”

En un estudio publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores analizaron registros de incendios de más de 405 hectáreas en las regiones montañosas del oeste contiguo de los Estados Unidos entre 1984 y 2017. Sus resultados muestran que el calentamiento global ha disminuido la “barrera de inflamabilidad a gran altitud”, donde los bosques históricamente han estado demasiado húmedos. quemarse regularmente debido a la persistencia de la nieve. Los investigadores encontraron que los incendios avanzaron unos 252 metros cuesta arriba en las montañas occidentales durante esas tres décadas.

La cantidad de tierra quemada aumentó en todas las altitudes durante ese período, sin embargo, el mayor aumento se registró en altitudes superiores a los 2.500 metros. Además, el área en llamas por encima de los 8,200 pies se triplicó en 2001-2017 en comparación con 1984-2000. En los últimos 34 años, el aumento de las temperaturas ha extendido el territorio de los incendios forestales en el oeste a 81.500 kilómetros cuadrados adicionales de bosques a gran altitud, un área similar en tamaño a Carolina del Sur.

“El cambio climático sigue aumentando el riesgo de incendios y es probable que esta tendencia continúe a medida que el planeta se calienta. El aumento de la actividad de los incendios más arriba en las montañas es otra advertencia de los peligros que se avecinan”, dice el coautor Jan Adamowski, profesor de el Departamento de Ingeniería de Recursos Biológicos de la Universidad McGill.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad McGill. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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