Delta duplica el peligro de hospitalización para los no vacunados

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Una nueva investigación del servicio de salud pública británico ha confirmado una sospecha generada por la explosión de salas hospitalarias en Estados Unidos: la variante Delta del coronavirus no solo se propaga un 50% más fácilmente que la variante Alpha que superó rápidamente, sino que también te está haciendo personas enfermas no vacunadas.

Durante la mayor parte de abril y mayo, los británicos no vacunados que se infectaron con la variante Delta tenían más del doble de probabilidades de ser hospitalizados que sus pares no vacunados que se infectaron con la cepa Alpha, identificada por primera vez en el Reino Unido.

Además, las personas no vacunadas infectadas con Delta tenían más probabilidades que las infectadas con Alpha de buscar ayuda en la sala de emergencias de un hospital, según el nuevo estudio.

El informe, publicado el viernes por la noche en la revista Lancet Infectious Diseases, se considera el relato más grande y detallado hasta la fecha del impacto de la variante Delta en la pandemia. Se basa en datos de salud de 43.338 británicos que dieron positivo por infecciones por coronavirus entre el 29 de marzo y el 23 de mayo de este año y cuyas muestras fueron secuenciadas genéticamente.

Los hallazgos no solo confirman que las olas que involucran la variante Delta empujarán a más personas a los hospitales y agotarán los recursos médicos: implícitamente, sugieren que cuando la variante ataca a una población con un gran número de personas no vacunadas, sus víctimas se enfermarán más gravemente.

Sus hallazgos pueden ayudar a explicar por qué Estados Unidos admite ahora un promedio de 12.285 pacientes en los hospitales por día, una tasa que ha aumentado constantemente desde fines de julio.

La variante Delta se detectó por primera vez aquí a mediados de mayo y ahora representa el 99% de todas las infecciones de EE. UU. Las comunidades con bajas tasas de vacunación han visto sus hospitales y departamentos de emergencia abrumados por pacientes con COVID-19.

«Sabíamos que estábamos atendiendo a más pacientes y sospechábamos que Delta estaba enviando a más personas a los hospitales», dijo Ali H. Mokdad, especialista en salud de la población del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. «Lo que sorprende es su extensión: la gran diferencia».

Las prácticas de hospitalización por COVID-19 están destinadas a diferir de un lugar a otro, y algunas personas buscarán atención hospitalaria más fácilmente que otras. El nuevo estudio verifica esto teniendo en cuenta la edad, el sexo y las circunstancias económicas y sociales que afectan la probabilidad de que una persona busque y obtenga atención hospitalaria.

Durante el lapso de aproximadamente dos meses del estudio, la vigilancia genética mostró que la variante Alpha dominante en ese momento fue rápidamente dejada de lado por la nueva cepa genética detectada por primera vez en la India. Entre marzo y finales de mayo, Delta pasó de ser prácticamente indetectable a ser responsable de la mitad de todas las infecciones secuenciadas genéticamente en Inglaterra.

Entre las personas vacunadas, una infección con la variante Delta no tenía más probabilidades de conducir a la hospitalización que una supuesta infección de ruptura que involucraba la variante Alfa.

Si bien este hallazgo es tranquilizador, y está en línea con la evidencia de que las vacunas protegen bien contra enfermedades graves y hospitalizaciones, tiene un valor limitado para los planificadores de salud pública de EE. UU. El número de infecciones de avance observadas en esa etapa inicial de la campaña de vacunación británica fue demasiado pequeño para generar conclusiones confiables. Y el Reino Unido se ha basado en gran medida en una vacuna desarrollada por Oxford y AstraZeneca, que no se usa en los EE. UU.

Los hallazgos se hacen eco de las primeras investigaciones realizadas en Escocia, que sugirieron en junio que la infección con la variante Delta duplicaba el riesgo de hospitalización en comparación con la variante Alpha.

Pero incluso cuando las salas de los hospitales aquí se han llenado de estadounidenses no vacunados, los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han tenido cuidado de que la variante Delta en sí misma es más peligrosa.

El aumento en las hospitalizaciones podría ser la consecuencia natural de la mayor propensión a que la variante se propague, dijeron los expertos de los CDC: a medida que más personas se infecten, la cantidad de personas que necesitan hospitalización aumentará en consecuencia.

El Dr. Eric Topol, director del Instituto Traslacional de Investigación Scripps en La Jolla, dijo que la contabilidad rigurosa de la experiencia de Inglaterra con la llegada de la variante Delta ofrece una evidencia más sólida de que la cepa simplemente no está infectando a más personas más rápido.

«Todo sugiere que no es sólo la propagación» lo que ha llenado las salas de los hospitales, dijo.

Una serie de nuevos estudios ha demostrado que la infección Delta provoca un gran aumento en la cantidad del virus en la nariz y las vías respiratorias superiores de una persona. Esto facilita que el virus se propague a otras personas y las infecta con una dosis más alta del virus.

En personas no vacunadas, la invasión viral masiva puede abrumar la capacidad del sistema inmunológico para responder con la suficiente rapidez. Unas pocas semanas después de la infección, más personas se enferman lo suficiente como para ir al hospital.

«No conocemos el mecanismo» de este mayor nivel de enfermedad, dijo Topol. «Pero es cada vez más claro que hay algo en Delta».

«Esta es una relación importante», agregó.



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