Descifran los grupos sanguíneos de neandertales y denisovanos

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Los análisis de grupos sanguíneos de tres neandertales y un denisovano realizados por un equipo de la unidad de investigación Anthropologie Bio-Culturelle, Droit, Éthique et Santé (CNRS / Universidad de Aix-Marseille / EFS) confirman las hipótesis relativas a su origen africano, dispersión euroasiática y cruces con Homo sapiens. Los investigadores también encontraron más evidencia de baja diversidad genética y posible fragilidad demográfica. Sus hallazgos se publican en MÁS UNO (28 de julio de 2021).

Los linajes de homínidos extintos de los neandertales y los denisovas estuvieron presentes en toda Eurasia desde hace 300.000 a 40.000 años. A pesar de la secuenciación previa de alrededor de 15 individuos neandertales y denisovanos, hasta ahora se había descuidado el estudio de los genes subyacentes a los grupos sanguíneos. Sin embargo, los sistemas de grupos sanguíneos fueron los primeros indicadores utilizados por los antropólogos para reconstruir los orígenes de las poblaciones de homínidos, sus migraciones y sus cruces.

En un nuevo estudio, científicos del CNRS, la Universidad de Aix-Marseille y el French Blood Establishment (EFS) examinaron genomas previamente secuenciados de un denisovano y tres mujeres neandertales que vivieron hace 100.000 a 40.000 años para identificar sus grupos sanguíneos y considerar lo que pueden revelar sobre la historia evolutiva del ser humano. De los 40 sistemas de grupos sanguíneos conocidos, el equipo se centró en los siete que se suelen considerar para transfusiones de sangre, los más comunes son los sistemas ABO (que determina los grupos sanguíneos A, B, AB y O) y Rh.

Los resultados refuerzan hipótesis anteriores pero también ofrecen nuevas sorpresas. Si bien durante mucho tiempo se pensó que los neandertales eran todos de tipo O, al igual que los chimpancés son todos de tipo A y los gorilas de tipo B, los investigadores han demostrado que estos antiguos homínidos ya exhibían la gama completa de variabilidad ABO observada en los seres humanos modernos. Un análisis exhaustivo que cubre otros sistemas de grupos sanguíneos reveló alelos que apoyan los orígenes africanos de los neandertales y los denisovas.

Particularmente sorprendente es el descubrimiento de que los neandertales albergaban un solo alelo Rh ausente en los humanos modernos, con las notables excepciones de un aborigen australiano y un papú. ¿Estos dos individuos dan testimonio del cruce entre los neandertales y los humanos modernos antes de la migración de estos últimos al sudeste asiático?

Finalmente, este estudio arroja luz sobre la demografía neandertal. Confirma que estos antiguos homínidos exhibían muy poca diversidad genética y que pueden haber sido susceptibles a la enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido (eritroblastosis fetal), debido a la incompatibilidad Rh materno-fetal, en los casos en que las madres neandertales tenían bebés de Homo sapiens o compañeros de Denisova. Estas pistas refuerzan la hipótesis de que la baja diversidad genética junto con un bajo éxito reproductivo contribuyó a la desaparición de los neandertales.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por CNRS. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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