Descifrando el código de motivación – ScienceDaily

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Nuestra motivación para comprometernos con un objetivo está controlada por un sistema de recompensas integrado en el cerebro. Sin embargo, muchas condiciones neuropatológicas comprometen el sistema de recompensa, disminuyendo la disposición a trabajar. Recientemente, científicos en Japón manipularon experimentalmente la red del sistema de recompensa de los monos y estudiaron su comportamiento. Descifraron algunas piezas críticas faltantes del rompecabezas del sistema de recompensas que podrían ayudar a impulsar la motivación.

¿Por qué hacemos las cosas? ¿Qué nos impulsa a comprometernos para lograr objetivos, por triviales que sean? ¿Qué, por ejemplo, nos impulsa a buscar comida? Neurológicamente, la respuesta está oculta en el sistema de recompensa del cerebro, un mecanismo evolutivo que controla nuestra disposición a trabajar o asumir un riesgo como un costo para lograr nuestros objetivos y disfrutar de las recompensas percibidas. En las personas que padecen depresión, esquizofrenia o enfermedad de Parkinson, el sistema de recompensa del cerebro a menudo se ve comprometido, lo que lleva a un estado de motivación laboral reducida o fatiga crónica.

Para encontrar una manera de superar los bloqueos conductuales debilitantes, los neurocientíficos están estudiando la «anatomía» del sistema de recompensa y determinando cómo evalúa el costo-beneficio al decidir si continuar con una tarea. Recientemente, la Dra. Yukiko Hori de los Institutos Nacionales de Ciencia y Tecnología Cuántica y Radiológica de Japón, junto con sus colegas, realizó un estudio que respondió algunas de las preguntas más críticas sobre el beneficio y la motivación basada en el costo de la recompensa. Los resultados de su estudio fueron publicados en Biología PLoS.

Al discutir lo que los impulsó a emprender el estudio, el Dr. Hori explica: «Las respuestas mentales como ‘sentirse más caro y ser demasiado perezoso para actuar’ son a menudo un problema en los pacientes con trastornos mentales como la depresión, y la solución está en una mejor comprensión de las causas de esas respuestas. Queríamos investigar el mecanismo. de los trastornos motivacionales en el cerebro «.

Para hacer esto, la Dra. Hori y su equipo se enfocaron en la dopamina (DA), el ‘neurotransmisor’ o molécula de señalización que juega el papel central en inducir la motivación y la regulación del comportamiento basado en el análisis de costo-beneficio. El efecto de DA en el cerebro se transmite a través de receptores de DA, o anclajes moleculares que unen moléculas de DA y propagan señales a través de la red neuronal del cerebro. Sin embargo, como estos receptores tienen funciones distintas en la transducción de señales de DA, era imperativo evaluar sus impactos relativos en la señalización de DA. Por lo tanto, utilizando macacos como modelos, los investigadores se propusieron descifrar las funciones de dos clases de receptores DA, el receptor similar a D1 (D1R) y el receptor similar a D2 (D2R), en el desarrollo basado en beneficios. motivación.

En su estudio, los investigadores primero entrenaron a los animales para realizar «tareas de recompensa» y «tareas de trabajo / retraso». Estas tareas les permitieron medir cómo el tamaño de la recompensa percibida y el esfuerzo requerido influyeron en el desempeño de la tarea. Dr. Takafumi Minamimoto, el autor correspondiente del estudio, explica: «Manipulamos sistemáticamente el D1R y D2R de estos monos inyectándolos con moléculas específicas que se unen a los receptores que amortiguan sus respuestas biológicas a la señalización de DA. Usando imágenes basadas en tomografía. emisión de positrones en el cerebro de los animales, se midió la extensión de los enlaces o bloqueos de los receptores ”. Luego, en condiciones experimentales, ofrecieron a los monos la oportunidad de realizar tareas a cambio de recompensas y observaron si los monos aceptaban o se negaban a realizar las tareas y qué tan rápido respondían a las señales relacionadas con la tarea.

El análisis de estos datos ha sacado a la luz algunas ideas interesantes sobre el mecanismo neurobiológico del proceso de toma de decisiones. Los investigadores observaron que la toma de decisiones basada en el beneficio y el costo percibidos requería la participación tanto de D1R como de D2R, tanto para estimular la motivación (el proceso en el que el tamaño de las recompensas inspiraba a los monos a realizar las tareas) como para aumentar el descuento de la demora. (la tendencia a preferir recompensas inmediatas y más bajas sobre recompensas más altas pero retrasadas). También ha quedado claro que la transmisión de DA a través de D1R y D2R regula el proceso motivacional basado en el costo a través de distintos procesos neurobiológicos para obtener beneficios o «disponibilidad de recompensas» y costos o «gasto energético asociado a la tarea». Sin embargo, la actualización de la carga de trabajo, el proceso de descontar el valor de las recompensas en función de la proporción de esfuerzo requerido, estaba exclusivamente relacionada con la manipulación de D2R.

El profesor. Hori señala que «las funciones complementarias de dos subtipos de receptores de dopamina que reveló nuestro estudio al calcular la relación costo-beneficio para impulsar la acción nos ayudarán a descifrar la fisiopatología de los trastornos psiquiátricos». Su investigación trae esperanza para un futuro en el que manipulando el sistema de recompensa integrado y mejorando los niveles de motivación, se puede mejorar la vida de muchos.

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