Descifrando la genética detrás de los trastornos alimentarios – ScienceDaily

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La anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón son los tres principales trastornos alimentarios que 4 de cada 10 personas que viven en Europa occidental experimentarán en algún momento de su vida. En los últimos años, los estudios sobre la base genética de la anorexia nerviosa han puesto de relieve la existencia de marcadores genéticos predisponentes, compartidos con otros trastornos psiquiátricos. Analizando el genoma de decenas de miles de británicos, un equipo de la Universidad de Ginebra (UNIGE), los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG), King’s College London, University College London, la Universidad de Carolina del Norte (UNC) y el Monte Sinaí La Escuela de Medicina Icahn se basó en estos primeros hallazgos al descubrir similitudes entre la base genética de estos diversos trastornos alimentarios y los de otros trastornos psiquiátricos. Los trastornos alimentarios difieren en su asociación genética con rasgos antropométricos, como el peso, la circunferencia de la cintura o el índice de masa corporal. Por lo tanto, la predisposición genética a ciertos rasgos de peso puede ser un sello distintivo de la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa o el trastorno por atracón. El estudio se publica en Revista internacional de trastornos alimentarios.

«Estudios previos, que han demostrado una asociación genética entre un alto riesgo de anorexia nerviosa y un bajo riesgo de obesidad, han comenzado a levantar el velo sobre algunos aspectos de cómo se desarrollan los trastornos alimentarios que en su mayoría estaban desatendidos hasta hace poco», explica Nadia. Micali, Catedrático del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la UNIGE y Jefe de la División de Psiquiatría del Niño y Adolescente del HUG, quien dirigió este trabajo. Continúa: «Sin embargo, no se realizó el mismo trabajo para los otros dos trastornos alimentarios principales: la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón. El objetivo de nuestro estudio fue comprender las similitudes y diferencias entre todos los trastornos alimentarios en el papel de los genes que gobiernan el peso corporal «.

El genoma de más de 20.000 personas examinadas

Para comprender las similitudes y diferencias entre los patrones genéticos de la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón, el equipo de investigación analizó los genomas de más de 20.000 personas. Estos se tomaron de dos grandes estudios basados ​​en la población realizados en el Reino Unido: el Biobanco del Reino Unido y el Estudio longitudinal de Avon sobre padres e hijos.

El primer autor, el Dr. Christopher Hübel, del King’s College London, dijo: «Pudimos acceder al ADN de los voluntarios, sus datos básicos de salud (peso, edad, etc.) y las respuestas a los cuestionarios sobre la salud, incluyendo posibles trastornos psiquiátricos y su historial de trastornos alimentarios. Agradecemos este acceso, ya que pudimos realizar análisis multifactoriales y calcular más de 250 puntajes poligénicos para cada persona. Cada puntaje poligénico suma los genes de riesgo involucrados en un rasgo específico, como la depresión , por ejemplo. Calculamos puntuaciones poligénicas para los trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y el trastorno obsesivo-compulsivo, y los rasgos metabólicos y físicos, incluida la sensibilidad a la insulina, la obesidad y un IMC elevado «. Por lo tanto, cuanto mayor sea la puntuación, mayor será el riesgo genético, ya se trate de ojos azules o de desarrollar una determinada enfermedad.

Luego, el equipo de investigación examinó las asociaciones entre los puntajes poligénicos de estos voluntarios (que representan la responsabilidad genética hacia los rasgos psiquiátricos, metabólicos y físicos) y los trastornos alimentarios.

Una combinación de riesgo genético psiquiátrico y regulación del peso corporal.

El estudio muestra que, si bien existen grandes similitudes genéticas entre la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón, también existen diferencias notables.

Nadia Micali detalla estos hallazgos: «Las similitudes radican en la asociación con los riesgos psiquiátricos: la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón comparten el riesgo genético con algunos trastornos psiquiátricos, en particular para la esquizofrenia y la depresión, lo que confirma el fuerte componente psiquiátrico de Sin embargo, la gran diferencia se refiere a la genética asociada con la regulación del peso corporal, que es opuesta entre la anorexia por un lado y la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón por el otro, este último vinculado a un alto riesgo genético de obesidad e índice de masa corporal elevado. «

Una predisposición genética a un peso elevado frente a un peso ligero puede ser un factor determinante que lleve a las personas con un riesgo genético psiquiátrico similar a sufrir varios trastornos alimentarios.

«El componente metabólico y físico dirigiría al individuo hacia la anorexia nerviosa o hacia la bulimia nerviosa o el trastorno por atracón», analiza Nadia Micali. «Además, este estudio confirma una clara relación genética entre el trastorno por atracón y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), que ya se observó clínicamente, lo que podría estar relacionado con una mayor impulsividad, que es compartida por estos trastornos». El papel de los patrones genéticos en la regulación del peso corporal identificado en este estudio proporciona una mejor comprensión de la base genética de los trastornos alimentarios y cómo se diferencian en su marcación genética a pesar de sus similitudes. Este trabajo podría conducir a una mejor comprensión del desarrollo de los trastornos alimentarios.

Este estudio fue posible gracias a la financiación del Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. Y el Centro de Investigación Biomédica Maudsley (BRC) del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR).

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