Descubiertas huellas de los últimos dinosaurios que caminaron por el suelo del Reino Unido

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Un nuevo informe ha anunciado que se han encontrado huellas de al menos seis especies de dinosaurios diferentes en Kent, los últimos dinosaurios que caminaron sobre suelo del Reino Unido hace 110 millones de años.

El descubrimiento de huellas de dinosaurios por un curador del Hastings Museum and Art Gallery y un científico de la Universidad de Portsmouth es el último registro de dinosaurios en Gran Bretaña.

Las huellas fueron descubiertas en los acantilados y en la costa de Folkestone, Kent, donde las tormentas golpean el arrecife y las aguas costeras y constantemente revelan nuevos fósiles.

El profesor de paleobiología David Martill dijo: “Esta es la primera vez que se han encontrado huellas de dinosaurios en capas conocidas como la ‘Formación Folkestone’ y es un descubrimiento bastante sorprendente porque estos dinosaurios habrían sido los últimos en vagar por este país antes de extinguirse.

“Estaban caminando cerca de donde están ahora los Acantilados Blancos de Dover; la próxima vez que estés en un ferry y veas esos magníficos acantilados, ¡imagínalo!”

La huella fósil formada por sedimentos que llenan la huella dejada cuando el pie de un dinosaurio empuja el suelo, que luego lo conserva.

Las huellas provienen de una variedad de dinosaurios, lo que muestra que había una diversidad relativamente alta de dinosaurios en el sur de Inglaterra al final del período Cretácico temprano, hace 110 millones de años.

Se cree que provienen de anquilosaurios, dinosaurios acorazados de aspecto rugoso que eran como tanques vivientes; terópodos, dinosaurios carnívoros de tres dedos como el Tirano-saurio Rex; y los ornitópodos, dinosaurios herbívoros “con el costado de un pájaro” así llamados debido a su estructura pélvica algo similar a las aves.

Philip Hadland, curador de colecciones y participación en el Museo y Galería de Arte Hastings es el autor principal del documento. Dijo: “En 2011, me encontré con impresiones inusuales en la formación rocosa de Folkestone. Parecían repetirse y todo lo que podía pensar era que podrían ser huellas.

“Esto estaba en desacuerdo con lo que la mayoría de los geólogos dicen sobre las rocas aquí, pero fui a buscar más huellas y, a medida que las mareas revelaron más de la erosión, encontré otras aún mejores. Se necesitaba más trabajo para convencer a la comunidad científica de su validez, así que colaboré con expertos de la Universidad de Portsmouth para verificar lo que había encontrado “.

La mayoría de los hallazgos son huellas aisladas, pero un descubrimiento incluye seis huellas, creando una “pista”, que es más que una huella consecutiva del mismo animal.

Este rastro de huellas es similar en tamaño a la huella de un elefante y ha sido identificado como probable Ornithopodichnus, de los cuales se encontraron huellas similares pero más pequeñas, también en China del mismo período.

La huella más grande encontrada, que mide 80 cm de ancho y 65 cm de largo, fue identificada como perteneciente a un dinosaurio similar a Iguanodon. Los iguanodones también eran herbívoros, crecían hasta 10 metros de largo y caminaban con ambas piernas o en cuatro.

El profesor Martill dijo: “Encontrar tal variedad de especies en un lugar es fascinante. Estos dinosaurios probablemente se aprovecharon de la exposición a las mareas en las costas, tal vez en busca de alimento o aprovechando rutas migratorias claras”.

A finales del Cretácico, esta parte de Kent, y de hecho gran parte del Reino Unido, estaba bajo un mar poco profundo, pero este estudio también muestra inequívocamente que la Formación Folkestone era intermareal.

Hadland dijo: “Además de descubrir que los dinosaurios iban al mar al igual que sus parientes modernos, las aves, también encontramos nueva evidencia que cambia la interpretación geológica de los estratos de la Formación Folkestone.

“Esto solo muestra que lo que se ha publicado previamente sobre la geología de un área no siempre es correcto y que se pueden obtener nuevos conocimientos. También existe la posibilidad de que casi cualquier persona haga un descubrimiento que se sume al conocimiento científico que es geológico accesible”. sitios al público ».

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