Descubierto un nuevo arrecife de coral superhombre y en buen estado en Tahití | Ciencia

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Pocas veces en los tiempos que corren se pueden dar noticias positivas sobre los arrecifes de coral cada vez más dañados en el mundo, por lo que la UNESCO no dudó en aprovechar para celebrar por todo lo alto un hecho más que insólito: no solo hay un arrecife de coral hasta ahora totalmente desconocido y es uno de los más grandes del mundo; Además, se encuentra en excelentes condiciones e incluso se ha librado de una enfermedad que afectó a otros ecosistemas cercanos hace unos años. El descubrimiento fue realizado por una misión científica respaldada por la UNESCO frente a Tahití, Polinesia Francesa, y sus promotores esperan que sirva para seguir avanzando en la conservación marítima, el conocimiento de la biodiversidad e incluso la medicina.

“Cuando se trata de arrecifes de coral, sabemos que albergan alrededor del 25 % de la biodiversidad marina, por lo que son verdaderos núcleos de biodiversidad marina. También podrían proporcionar nuevos tratamientos para enfermedades como el cáncer o la artritis”, explica a EL PAÍS Julian Barbière, responsable de política marítima de la UNESCO, sobre las implicaciones del descubrimiento. Protegen a las comunidades costeras de tormentas, olas altas e incluso tsunamis”.

El arrecife de coral ahora descubierto se encuentra a una profundidad de entre 30 y 65 metros, lo que en sí mismo es inusual, dice Barbière, ya que los que se sabe que llegaron hasta los 25 metros hasta ahora. Y esto «sugiere que puede haber arrecifes de coral más grandes en el océano a esas profundidades, los llamados zona de penumbra o zona de penumbra del océano, entre 30 y 120 metros de profundidad- y que simplemente no conocíamos o no hemos podido rastrear hasta ahora”, explica. Lo que a su vez «abre muchas preguntas» sobre si hay más arrecifes de coral a estas profundidades y «dónde y cómo podemos encontrarlos y ubicarlos».

Un detalle del coral descubierto. Alexis Rosenfeld (AP)

Su tamaño también es inusual, unos 3 kilómetros de largo y entre 30 y 60/65 metros de ancho. Esto lo convierte en «uno de los arrecifes de coral saludables más grandes jamás registrados», dijo la UNESCO en un comunicado. Los corales gigantes con forma de rosa miden hasta dos metros de diámetro, según la institución de las Naciones Unidas.

Pero si algo sorprendió al equipo científico que encontró el arrecife es su buen estado de conservación, que contrasta fuertemente con otros corales de la misma región.

“La Polinesia Francesa sufrió un evento severo de blanqueamiento de corales en 2019. Sin embargo, este arrecife no parece haber sido afectado significativamente. El descubrimiento de este arrecife de coral en condiciones tan prístinas es una buena noticia y podría inspirar la conservación futura. Creemos que los arrecifes de coral más profundos se pueden proteger mejor del calentamiento global”, dijo Laetitia Hedouin, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia y de la organización de investigación ambiental CRIOBE, presente en la misión de la UNESCO realizada en noviembre de 2021 el expedición submarina que encontró el nuevo arrecife.

Encontrar un arrecife de coral en buenas condiciones es particularmente alentador en un momento en que muchos de estos ecosistemas están seriamente amenazados, como ha sido el caso de la Gran Barrera de Coral de Australia en los últimos años. Desde 1950, señala Barbière, se ha perdido alrededor del 50% de los arrecifes de coral del mundo.

Responder a la pregunta que hacen los científicos involucrados en el proyecto sobre cómo estos arrecifes lograron ser tan resistentes en un área donde tantos otros corales han sido dañados puede proporcionar pistas para el próximo gran paso en el descubrimiento: cómo proteger este nuevo foco de biodiversidad. .de futuras depredaciones naturales y, sobre todo, humanas.

Más allá de los análisis científicos que ahora se realizarán a los corales para medir su capacidad de resiliencia, Barbière recuerda que la conservación de estos ecosistemas en particular y de los océanos en general depende en gran medida de la «voluntad política de los países» de participar, entre otros, los diversos mecanismos de protección de que dispone la UNESCO, que es el organismo de las Naciones Unidas encargado de la investigación oceánica.

Y el tiempo, como en todos los temas relacionados con el cambio climático, se acaba: “Cuando consideramos los objetivos de conservación de los océanos, la ciencia nos dice que debemos proteger el 30% de los océanos para la conservación y la realidad es que solo protegemos entre 7-8%. Todavía hay una gran brecha allí. Además, no estamos protegiendo nada en mar abierto fuera de jurisdicción nacional, que es otro desafío, porque también son ecosistemas enormes que hay que proteger”, advierte el científico.

Pero para proteger los océanos, es necesario conocerlos, dice Barbiere. Y actualmente se sabe muy poco sobre la masa oceánica que rodea la Tierra, como lo demuestra el descubrimiento de un arrecife de coral gigante en Tahití.

“Hasta la fecha, conocemos mejor la superficie de la luna que las profundidades del océano. Solo se ha cartografiado el 20% de todo el fondo marino”, recordó la directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, saludando el descubrimiento de la barrera coralina.

Para corregir esta falta de conocimiento, la UNESCO participa activamente en el proyecto Seabed2030, que tiene como objetivo completar un mapa de alta resolución del fondo del océano para 2030. Además de las instituciones nacionales e internacionales, Barbiere destaca la importancia de la participación del sector en el proyecto. privado. “Estos datos y mapas son una parte esencial para entender nuestro planeta, tener mejores mapas de pesca para ver dónde se encuentran los peces, pero también la biodiversidad. Es algo básico, no se puede gestionar lo que no se puede medir, el mapa es la base y requerirá esfuerzos internacionales”, dice.

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