Descubierto un sitio de reproducción raro para las focas

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Los científicos han descubierto un sitio de reproducción previamente desconocido utilizado por las especies de focas más raras del mundo.

La foca monje del Mediterráneo está clasificada como «en peligro de extinción», con una población total de aproximadamente 700 habitantes.

El nuevo estudio, de la Universidad de Exeter y la Sociedad para la Protección de las Tortugas (SPOT), utilizó cámaras trampa para confirmar la reproducción en cuevas en el norte de Chipre, con al menos tres cachorros nacidos entre 2016-19 en una cueva.

Solo unas pocas cuevas son adecuadas para la reproducción y el descanso de la foca monje, por lo que, aunque el número es pequeño, los investigadores dicen que se necesita una acción urgente para proteger estas cuevas.

«Esta zona costera se está desarrollando rápidamente, especialmente para la construcción de hoteles», dijo el Dr. Robin Snape, del Centro de Ecología y Conservación en Penryn Campus en Exeter, Cornwall.

«Un estudio de la costa en 2007 encontró 39 posibles cuevas de reproducción, y algunas de ellas ya han sido destruidas.

«El principal sitio de reproducción que identificamos en este estudio actualmente no tiene un estado protegido y estamos trabajando con las autoridades locales para intentar cambiarlo».

La autora principal, Dra. Damla Beton, de SPOT, agregó: “Otra gran amenaza para las focas monje en esta área es la captura incidental (captura incidental por pesca).

«Estamos trabajando con pescadores y ministerios gubernamentales para asegurar áreas de protección en el mar, porque actualmente no existen medidas para mitigar la captura incidental en las áreas centrales utilizadas por estas focas».

El equipo ha establecido ahora un seguimiento a largo plazo de las cuevas de reproducción, con el objetivo de determinar el tamaño de esta población de focas.

El estudio, realizado en colaboración con la Universidad Técnica de Oriente Medio con el apoyo de las autoridades locales, recibió financiación de la Fundación MAVA.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Exeter. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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