Descubrimiento de moléculas a nanoescala que podrían inhibir el Alzheimer y el Parkinson

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Las moléculas nanométricas de un elemento químico en particular pueden inhibir la formación de placa en los tejidos cerebrales. Este nuevo descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Umeå, Suecia, en colaboración con investigadores de Croacia y Lituania, proporciona una esperanza renovada para nuevos tratamientos, por ejemplo, para el Alzheimer y el Parkinson a largo plazo.

«Este es de hecho un paso muy importante que podría sentar las bases para tratamientos nuevos y efectivos para las enfermedades neurodegenerativas en el futuro», dice la profesora Ludmilla Morozova-Roche de la Universidad de Umeå.

Cuando las proteínas se pliegan mal, forman fibrillas insolubles llamadas amiloides, que están involucradas en varias enfermedades graves como el Alzheimer y el Parkinson, la enfermedad de Corino de Andrade y la enfermedad de las vacas locas. Los agregados de amiloide destruyen las células neuronales y forman placas de amiloide en los tejidos cerebrales.

Lo que descubrieron investigadores de Umeå en Suecia, Vilnius en Lituania y Rijeka en Croacia es que determinadas moléculas a nanoescala pueden obstaculizar la formación de amiloide de la proteína proinflamatoria S100A9. Estas moléculas también son capaces de disolver amiloides preformados, como se ha demostrado utilizando técnicas de microscopía de fluorescencia y fuerza atómica. Las moléculas en cuestión son polioxoniumbatos de tamaño nanométrico, es decir, los denominados iones polioxometalato cargados negativamente que contienen el elemento químico niobio.

«Se necesita más investigación antes de que podamos decir con seguridad que los tratamientos eficaces pueden derivarse de esto, pero los resultados hasta ahora han demostrado ser muy prometedores», dice Ludmilla Morozova-Roche.

Los investigadores trabajaron con dos moléculas de polioxonio diferentes, Nb10 y TiNb9. Se ha demostrado que ambos inhiben los amiloides SI00A9 al formar interacciones iónicas con los parches cargados positivamente en la superficie de la proteína, que son fundamentales para el autoensamblaje de amiloide. Las moléculas de polioxoniumbato que se han estudiado son relativamente estables químicamente y solubles en agua. Las moléculas son de tamaño nanométrico, lo que significa que son extremadamente pequeñas. Estas nanomoléculas también pueden ser de interés para otras aplicaciones médicas como los implantes debido a su alta biocompatibilidad y estabilidad.

En la Universidad de Umeå, dos grupos de investigación, de la Facultad de Medicina y el Departamento de Química, colaboraron abordando el problema desde diferentes ángulos y aplicando un amplio espectro de técnicas biofísicas y bioquímicas y mediante simulaciones de dinámica molecular.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Umea. Original escrito por Ola Nilsson. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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