Descubrió un nuevo circuito de recompensas – ScienceDaily

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La clave para superar las adicciones y los trastornos psiquiátricos vive en lo profundo del inframundo de nuestro cerebro y los circuitos que nos hacen sentir bien.

Al igual que el espacio, esta región del cerebro necesita más exploración.

La vía de recompensa más antigua y conocida es el sistema dopaminérgico mesolímbico, que está compuesto por neuronas que se proyectan desde el área tegmental ventral (VTA) hasta el núcleo accumbens, una estructura clave en la mediación del procesamiento emocional y motivacional.

La dopamina es un neurotransmisor que se libera cuando el cerebro espera una recompensa.. Un pico de dopamina podría resultar de comer pizza, bailar, ir de compras y tener relaciones sexuales. Pero también puede provenir de las drogas y provocar el abuso de sustancias.

Al buscar formas de tratar la adicción y las enfermedades psiquiátricas, los investigadores buscan vías más allá de la dopamina que podrían desempeñar un papel clave en las recompensas y el refuerzo.

En un artículo publicado en Neurociencia de la naturaleza, Los investigadores del Laboratorio Bruchas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington han impulsado la ciencia en nuestras vías de recompensa y han descubierto que hay otra vía más allá de la dopamina. El Laboratorio Bruchas está ampliando el conocimiento del funcionamiento interno del cerebro e identificando tratamientos para enfermedades psiquiátricas.

«Este estudio abre nuevas vías para comprender los circuitos de recompensa que podrían alterarse en el abuso de nicotina, opiáceos u otras drogas, así como enfermedades neuropsiquiátricas que afectan el procesamiento de recompensas, incluida la depresión», dijo el autor correspondiente. Michael Bruchas, profesor de anestesiología y dolor. Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, que dirige el Bruchas Lab. El Bruchas Lab está ampliando el conocimiento del funcionamiento interno del cerebro e identificando tratamientos para enfermedades psiquiátricas.

En este estudio, los investigadores encontraron que aproximadamente el 30% de las células del VTA son neuronas GABA. Las neuronas VTA GABA se han reconocido cada vez más como actores de la recompensa y la aversión, así como objetivos potenciales para el tratamiento de la adicción, la depresión y otros trastornos relacionados con el estrés.

neuronas son las unidades fundamentales del cerebro y del sistema nervioso, las células responsables de recibir entradas sensoriales del mundo exterior, enviar comandos motores a nuestros músculos y transformar y transmitir señales eléctricas en cada paso intermedio.

«Lo que hemos encontrado son células GABAérgicas únicas que se proyectan ampliamente hacia el núcleo accumbens, pero las proyecciones en solo una porción específica contribuyen al refuerzo de la recompensa», dijo el coautor principal Raajaram Gowrishankar, un becario postdoctoral que trabaja en Bruchas. Lab y en el Centro de Neurobiología de las Adicciones, el Dolor y las Emociones.

Tanto en ratones machos como hembras, los investigadores demostraron que las neuronas GABA de largo alcance desde el VTA hasta el caparazón del núcleo accumben ventral, pero no dorsal, están involucradas en el comportamiento de recompensa y refuerzo. Demostraron que esta proyección GABAérgica inhibe las interneuronas colinérgicas, actores clave en el aprendizaje relacionado con la recompensa.

Como escribieron los investigadores: Estos hallazgos «aumentan nuestra comprensión de los circuitos neuronales que están directamente implicados en afecciones neuropsiquiátricas como la depresión y la adicción».

El coautor principal, Ream Al-Hasani, del Centro de Farmacología Clínica y la Universidad de Washington, comparó los hallazgos con la construcción con Legos y la comprensión de cómo una pieza se relaciona con otra.

Cada pieza del rompecabezas puede tardar varios años.

Gowrishankar dijo que los hallazgos permiten a los científicos comprender las subregiones del cerebro y visualizar cómo se liberan neuromoduladores específicos durante el procesamiento de recompensas.

En términos científicos, los investigadores pueden resaltar la heterogeneidad en el cerebro o las diferencias en el cerebro.

«Es realmente importante no pensar en las estructuras cerebrales como monolíticas», dijo Gowrishankar. «Hay muchos pequeños matices en el cerebro. Qué plástico es. Cómo está conectado. Este descubrimiento muestra una forma en que pueden ocurrir diferencias».

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