Desenredando los múltiples impactos del calentamiento general – ScienceDaily

0 16


Cuando un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Michigan informó el año pasado que las aves migratorias de América del Norte se han reducido en las últimas cuatro décadas y que sus alas se han alargado un poco más, los científicos se preguntaron si estaban viendo la huella digital de migraciones primaverales anteriores.

Varios estudios han demostrado que las aves migran a principios de la primavera a medida que el mundo se calienta. Quizás la presión evolutiva para migrar más rápido y llegar antes a los sitios de reproducción llevó a los cambios físicos observados por el equipo dirigido por la UM.

“Sabemos que la morfología de las aves tiene un efecto importante en la eficiencia y la velocidad del vuelo, por lo que teníamos curiosidad por saber si la presión ambiental para avanzar la migración de primavera conduciría a la selección natural de alas más largas”, dijo la bióloga evolutiva UM Marketa Zimova.

En un nuevo estudio programado para ser publicado el 21 de junio en junio Revista de Ecología Animal, Zimova y sus colegas prueban un vínculo entre los cambios morfológicos observados y la migración primaveral anterior, que es un ejemplo de cambios temporales que los biólogos denominan cambios fenológicos.

Inesperadamente, encontraron que los cambios morfológicos y fenológicos están ocurriendo en paralelo, pero parecen no estar relacionados o “desacoplados”.

“Descubrimos que las aves están cambiando de tamaño y forma independientemente de los cambios en el momento de la migración, lo cual fue sorprendente”, dijo Zimova, autora principal del estudio e investigadora postdoctoral en el Instituto de Biología del Cambio Global de la UM.

Tanto el nuevo estudio como el documento de 2020 que describe los cambios en el tamaño del cuerpo y la longitud de las alas se basaron en el análisis de aproximadamente 70.000 especímenes de aves de 52 especies en el Museo Field. Las aves fueron recolectadas después de chocar con edificios de Chicago durante las migraciones de primavera y otoño entre 1978 y 2016.

Además del descubrimiento sobre la disociación de los cambios morfológicos y fenológicos, se cree que el nuevo estudio es el primero en utilizar muestras de museos de colisiones de edificios para examinar las tendencias a largo plazo en los tiempos de migración de las aves. Varios informes anteriores se basaron en datos de estudios de bandas de aves o, más recientemente, en el análisis de registros de radares meteorológicos.

El equipo dirigido por la UM confirmó hallazgos anteriores sobre la migración de primavera anterior y proporcionó nueva información sobre las migraciones de aves en otoño en América del Norte, que ha sido menos estudiada. Específicamente, descubrieron que los primeros migrantes de primavera ahora llegan casi cinco días antes de lo que eran hace cuatro décadas, mientras que los primeros migrantes de otoño se dirigen al sur unos 10 días antes de lo habitual.

En particular, los últimos rezagados otoñales parten ahora aproximadamente una semana más tarde que en el pasado, por lo que, en general, la duración de la temporada de migración otoñal se ha alargado significativamente.

“Es inusual tener un conjunto de datos que pueda proporcionar información sobre múltiples aspectos del cambio global, como la fenología y la morfología, al mismo tiempo”, dijo el biólogo evolutivo y ornitólogo de la UM Ben Winger, autor principal del estudio.

“Me impresionó que los datos de colisión mostraran una evidencia tan clara del avance de la migración de primavera. Los monitores de colisión en Chicago han estado recopilando estos datos sobre colisiones de construcción de aves durante 40 años y, mientras tanto, las aves han cambiado el momento de sus patrones de migración de varias maneras que pasaron desapercibidos hasta que se examinó el conjunto de datos en su conjunto ”, dijo Winger, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y curador asistente en el Museo de Zoología.

El año pasado, en la revista Ecology Letters, el equipo dirigido por la UM informó que casi todas las 52 especies de aves en su estudio experimentaron tanto una disminución en el tamaño corporal como un aumento simultáneo en la longitud del ala en el transcurso de cuatro décadas.

En ese momento, relacionaron las reducciones en el tamaño corporal medido con temperaturas más cálidas en los criaderos de aves. Debido a que los cuerpos más pequeños son más eficientes para disipar el calor, quizás las aves más pequeñas hayan obtenido una ventaja competitiva y se hayan visto favorecidas por la selección natural. Alternativamente, las reducciones en el tamaño del cuerpo podrían ser el resultado de un proceso llamado plasticidad evolutiva, la capacidad de un individuo para cambiar su desarrollo en respuesta a las condiciones ambientales cambiantes.

Los investigadores también sugirieron que los aumentos observados en la longitud de las alas ayudaron a compensar el tamaño corporal más pequeño, lo que permitió a las aves mantener la migración al tiempo que aumentaba la eficiencia del vuelo.

Pero el estudio anterior no verificó si los cambios en el tamaño del cuerpo y la longitud de las alas fueron impulsados ​​por cambios relacionados con el clima en los tiempos de migración. En el nuevo estudio, probaron ese vínculo.

Para cada una de las 52 especies, los investigadores estimaron las tendencias temporales en la morfología y los cambios en los tiempos de migración. Luego probaron las asociaciones entre las tasas de cambio fenológico y morfológico específicas de cada especie, teniendo en cuenta los efectos potenciales de la distancia migratoria y la latitud reproductiva.

No encontraron evidencia de que las tasas de cambio fenológico a lo largo de los años, o la distancia migratoria y la latitud reproductiva, predigan las tasas de cambios concomitantes en los rasgos morfológicos.

“Científicamente, este es de hecho el descubrimiento más interesante y nuevo”, dijo el biólogo evolutivo y ornitólogo de la UM Brian Weeks, autor principal del nuevo estudio en el Journal of Animal Ecology.

Los avances en la fenología, como las plantas con flores que florecen a principios de la primavera, y los cambios en la morfología, incluidas las reducciones en el tamaño corporal, se encuentran entre las respuestas biológicas más comúnmente descritas al calentamiento global.

Muchos estudios sobre las respuestas adaptativas de plantas y animales al calentamiento global han analizado los cambios fenológicos o morfológicos, pero pocos han podido examinar ambos al mismo tiempo. La profundidad del conjunto de datos del Field Museum permitió al equipo dirigido por UM examinar simultáneamente múltiples respuestas al calentamiento global y probar las conexiones entre ellas.

“A menudo se asume que los cambios morfológicos impulsados ​​por el clima y los cambios en el momento de la migración deben interactuar para facilitar o limitar las respuestas adaptativas al cambio climático”, dijo Weeks, profesor asistente de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad. “Pero hasta donde yo sé, esto nunca se ha probado empíricamente a una escala significativa, hasta ahora, debido a la falta de datos”.

Entonces, si el aumento de la longitud de las alas no es responsable de que las aves migratorias lleguen temprano a Chicago cada primavera, ¿entonces qué es? Estudios anteriores sugieren que las paradas más cortas y menos frecuentes durante la caminata hacia el norte pueden ser un factor.

“Y puede haber otros ajustes que permitan a las aves migrar más rápido en las que no hemos pensado, tal vez una adaptación fisiológica que podría permitir un vuelo más rápido sin hacer que las aves se sobrecalienten y pierdan demasiada agua”, dijo Zimova.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More