Dimitri Rogozin: “Si EE UU bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de una caída sobre Europa?” | Ciencia

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Los cuatro astronautas estadounidenses, dos rusos y un alemán que actualmente viven juntos a 400 kilómetros sobre la Tierra en la Estación Espacial Internacional (ISS) podrían convertirse en las víctimas colaterales más inesperadas de la guerra en Ucrania.

«Si Estados Unidos bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la EEI de una salida de órbita descontrolada o caerá sobre Estados Unidos o Europa?». Dimitri Rogozin amenazadodirector de Roscosmos, la agencia espacial rusa.

Estados Unidos y Rusia colaboran desde hace casi 25 años en esta avanzada espacial, en la que también participan la Agencia Espacial Europea, Canadá y Japón. Ayer, el presidente estadounidense, Joe Biden, anunció una nueva serie de sanciones a Rusia que, entre otras cosas, «degradarán su industria aeroespacial, incluido el programa espacial».

La respuesta rusa del jefe de Roscosmos -periodista, filósofo, experto en teoría de la guerra, exembajador ante la OTAN y exvicepresidente del país- es incendiaria: “También está la opción de que una estructura de 500 toneladas caiga sobre India y China. Quiere [el presidente Biden] ¿Amenazarlos con tal perspectiva?», escribió Rogozin. En Twitter.

La tensión entre Rusia, EE. UU. y la UE podría tener importantes consecuencias para la exploración espacial. En 2014, tras la invasión rusa de la península ucraniana de Crimea, la NASA emitió una directiva a todos sus empleados para que suspendieran todo contacto con sus homólogos rusos. La agencia prohibió a todos sus empleados viajar a Rusia. Rogozin fue castigado con la prohibición de ingresar a los Estados Unidos. La UE hizo lo mismo y paralizó todas sus cuentas en los países de la unión.

Tras las declaraciones de Rogozin, la NASA ha asegurado que la cooperación con Rusia en la ISS permanecerá intacta. A pesar de las nuevas sanciones económicas, “la cooperación civil en el espacio entre Rusia y Estados Unidos continuará”, dijo un portavoz de la NASA a CNN. La agencia «continúa trabajando con sus socios internacionales, incluido Roscosmos, en el funcionamiento de la ISS», agregó.

Hasta el momento, Estados Unidos y Rusia habían dejado la estación espacial fuera del combate político y de las sanciones económicas. El precedente más evidente fue la invasión rusa de Crimea en 2014. A pesar de las sanciones estadounidenses, la ISS siguió funcionando con normalidad. Los astronautas estadounidenses continuaron volando en la nave espacial rusa Soyuz y las operaciones en la ISS no se vieron afectadas.

En noviembre de 2021, Rusia destrozó uno de sus satélites disparándole un misil. Los restos del artefacto, tan peligrosos como la metralla, amenazaron gravemente a la tripulación de la ISS, que tuvo que despertar de emergencia. Estados Unidos se quejó formalmente a Rusia por esta maniobra, pero las relaciones no se han roto.

Pero la ISS tiene un futuro incierto. El año pasado, Rusia advirtió que si EE. UU. no levanta las sanciones, especialmente los componentes electrónicos para barcos y satélites que dificultan el avance de las misiones rusas, no renovará su compromiso de colaboración con la EEI en 2025. EE. UU. quiere continuar con el proyecto hasta al menos 2030 y probablemente más allá.

La guerra en Ucrania puede afectar profundamente los programas espaciales de Estados Unidos, Rusia y Europa. Hasta hace unos años, Estados Unidos solo podía enviar astronautas al espacio a bordo de la nave espacial rusa Soyuz. Pero a partir de 2020 este país ya tiene una alternativa: las naves privadas de Space X, la empresa del multimillonario Elon Musk, en las que también compran asientos los astronautas europeos. Sin embargo, EE. UU. continúa utilizando barcos rusos a tiempo. Se espera que Francisco Rubio, piloto de helicóptero y astronauta estadounidense, llegue a la ISS en septiembre a bordo de una Soyuz. Asimismo, Rusia pretende utilizar las naves privadas de SpaceX para enviar cosmonautas a la estación, según el borde.

Europa también depende en gran medida de la tecnología rusa en el espacio. La Agencia Espacial Europea utiliza habitualmente cohetes Soyuz para lanzar misiones no tripuladas al espacio, como ocurrió con el telescopio espacial Cheops en 2019. En abril está previsto que una Soyuz ponga en órbita dos satélites Galileo, el sistema de navegación desarrollado por la Unión Europea. La ESA y Roscosmos también colaboran en la misión de exploración robótica Exomars Mars, un programa que costó 1.300 millones de euros y tiene previsto lanzar su robot a buscar vida en el planeta rojo entre agosto y octubre de 2022.

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