DirecTV se deshace de AT&T

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Seis años después de que AT&T se tragara DirecTV con ambiciosos planes para modernizar el negocio de la televisión por satélite, la compañía telefónica se retiró, devolviendo a DirecTV sus raíces como empresa independiente.

El lunes, AT&T completó la escisión de DirecTV, ganando $ 7.1 mil millones en efectivo y una participación del 70% en la nueva DirecTV. El gigante de capital privado TPG, que contribuyó con 1.800 millones de dólares, posee el 30% de la nueva empresa privada.

El nuevo DirecTV está compuesto por los tres negocios de distribución de televisión de AT&T: el servicio de televisión por satélite del mismo nombre, el legado de U-verse y la oferta de transmisión de TV de AT&T. La marca AT&T se eliminará como parte de los esfuerzos de DirecTV para optimizar su mensaje y reparar su reputación entre los consumidores.

«Es un nuevo día y una nueva DirecTV», dijo el director ejecutivo de DirecTV, Bill Morrow, en una entrevista.

La propiedad de AT&T sobre DirecTV fue desastrosa. La empresa con sede en Dallas pagó 49.000 millones de dólares para adquirir DirecTV, con sede en El Segundo (y absorbió otros 18.000 millones de deudas) con el objetivo de vender a sus clientes un paquete de servicios telefónicos y de televisión. Cuando el acuerdo terminó en julio de 2015, AT&T se convirtió en el proveedor de televisión de pago más grande del país con 26 millones de clientes.

Ahora, las tres antiguas plataformas de televisión de AT&T, DirecTV, U-Verse y el servicio de transmisión de televisión de AT&T, tienen alrededor de 15,4 millones de suscriptores, según la compañía. En seis años, AT&T ha perdido casi el 40% de su base de suscriptores de televisión, lo que resulta en uno de los niveles más altos de la denominada «deserción» en la industria.

«Algunos de nuestros disturbios han sido autoinfligidos», dijo Morrow. «No fue porque a los consumidores no les gustó el servicio, sino porque estábamos haciendo cosas diferentes internamente».

Morrow, ex director ejecutivo de Pacific Gas & Electric en San Francisco, ha pasado más de una década en la industria. Trabajó unos cinco años liderando los esfuerzos de Nueva Zelanda para construir una red nacional de banda ancha.

AT&T lo contrató a fines de 2019 cuando la compañía estaba bajo presión de un inversionista activista que le pedía a AT&T que pagara su deuda y se deshaga de los activos no esenciales.

«Aunque AT&T comenzará con una participación del 70% en DirecTV, probablemente reducirá su inversión con el tiempo», dijo Steve Nason, director de investigación de la consultora Parks Associates de Addison, con sede en Texas. «Para todos los efectos, AT&T ahora está fuera del espacio de la televisión de pago».

DirecTV tendrá una junta de cinco miembros: dos representantes de AT&T y dos representantes de TPG, además de Morrow, quien planea traer un enfoque diferente a DirecTV.

Morrow cree que el negocio de la televisión por satélite, aunque está en declive, durará más de lo que predijeron algunos analistas. Las investigaciones comerciales y las encuestas a los clientes, dijo, han demostrado que muchos consumidores todavía quieren paquetes de sus canales de televisión favoritos además de los servicios de transmisión, como Netflix.

En lugar de ofrecer una mezcolanza de marcas, todos los productos se comercializarán como DirecTV.

Básicamente, la estrategia de DirecTV es volver a administrar «la agregación, la curación y la distribución … del contenido que los consumidores quieren llevar a casa», dijo Morrow.

La mayoría de los trabajadores de la unidad se han cambiado a la nueva DirecTV. Morrow dijo que no planea reestructurar la fuerza laboral, que ya ha pasado por múltiples rondas de reorganizaciones – y más equipos gerenciales – en los últimos años. DirecTV también dijo que respetará los términos de los convenios colectivos existentes que cubren a los empleados representados por el sindicato.

La nueva empresa tendrá su sede en El Segundo y Denver.

Pero eventualmente habrá otros cambios, incluida una de las ofertas exclusivas de DirecTV, el paquete NFL Sunday Ticket.

DirecTV retiene los derechos de los partidos de fútbol del domingo por la tarde fuera del mercado hasta la temporada 2022, pero cuando expire el acuerdo con la NFL, la compañía probablemente terminará el paquete.

«El Sunday Ticket de la NFL fue una gran idea cuando comenzó», dijo Morrow. «Pero luego la NFL comenzó a lanzar los juegos en varios días de la semana y a ceder los derechos a otros distribuidores».

En los últimos años, DirecTV ha perdido decenas de millones de dólares anuales en su asociación con la NFL y ya no puede soportar las pérdidas. Además, la NFL se ha interesado más en experimentar con socios de transmisión y ha otorgado una asociación con Amazon.

Morrow dijo que DirecTV «no estaba interesada de ninguna manera, forma o forma» en extender el acuerdo actual con la NFL más allá de la temporada 2022.

AT&T acordó cubrir las pérdidas de la NFL, según un documento regulatorio.

La escisión se produce cuando AT&T intenta racionalizar sus tenencias. También estaba bajo presión para deshacerse de los recursos generadores de efectivo para pagar su deuda por su prisa por comprar, que incluía la compra de $ 85 mil millones de WarnerMedia, matriz de HBO, CNN, Turner y el estudio Warner Bros. tres hace años que. Esta primavera, AT&T anunció que vendería WarnerMedia a su rival más pequeño Discovery.

La incursión de la compañía en DirecTV estuvo plagada de problemas desde el principio.

Tras la adquisición en 2015, AT&T ofreció ricos paquetes de despido a gran parte de la alta gerencia de DirecTV, quienes luego se apresuraron a salir por la puerta.

DirecTV era conocida desde hacía mucho tiempo por su impecable servicio al cliente, pero AT&T lo desmanteló, trasladando las funciones de relación con el cliente a su unidad de «servicios compartidos», que estaba orientada a manejar los problemas del servicio telefónico. Esto significó que los representantes de servicio al cliente de AT&T de repente tuvieron que solucionar problemas de televisión por satélite por teléfono.

«Después de uno o dos años, AT&T probablemente se dio cuenta de que la adquisición fue un error colosal», dijo Nason, el analista.

Las deserciones de clientes comenzaron a acelerarse un par de años después de comprar AT&T. La compañía ha centrado su atención en la creación de un servicio de transmisión que coincida con su oferta de banda ancha. Ha lanzado varias versiones de un servicio de transmisión: DirecTV Now, AT&T Now y AT&T TV, todos en el mercado.

Morrow dijo que existe un potencial sin explotar en el producto AT&T TV, que se relanzará como DirecTV Stream para capturar a los llamados cortadores de cable.

«La televisión tradicional sigue siendo una gran parte del ecosistema», dijo Nason. «Pero a largo plazo no es un modelo de negocio sostenible porque la gente sigue migrando».



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