Dóblalo como Beckham cumple 20 primaveras

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Quiero ser como Beckham es la mejor película lésbica que nunca existió. En la superficie, es una dulce historia sobre la mayoría de edad sobre dos mejores amigos de diferentes orígenes. Jess (Parminder Nagra) y Jules (Keira Knightley) están unidas por su amor compartido por el fútbol, ​​lo que los estadounidenses llaman soccer, y el sueño de jugar profesionalmente. Pero hay mucho más que eso. La película se estrenó en 2002, en un momento en que el queerbaiting era la mejor representación que las lesbianas podían esperar encontrar de manera realista en el cine convencional.

Yo tenía nueve años cuando Quiero ser como Beckham fue lanzado; todavía me falta más de una década para dar sentido a mi sexualidad y declararme lesbiana. Pero esa película me causó una gran impresión. La forma en que Jules miraba a Jess jugando al fútbol en el parque. Cómo se unieron entre risas y secretos compartidos. Esa intimidad fácil y juguetona entre ellos. Todo significaba algo, aunque todavía no sabía qué.

Cada vez que la familia de Jess mencionaba la posibilidad de que encontrara novio, ella se horrorizaba. Y cuando, cuarenta minutos después, se ve a Jess riéndose con Jules en una parada de autobús y acusada de besar a un novio secreto, su reacción es reveladora. «¿Besar? ¿Mí mismo? ¿Un niño? Estas loco. ¡Estás jodidamente loco!”.

Al volver a ver la película como adulto, es obvio lo que mi yo más joven leyó en ella. Como apunta la propia Jules, llevar chándal no te convierte en lesbiana. Pero los chándales, los sostenes deportivos y el pañuelo que usó a lo largo de la película formaron un uniforme lésbico específico de butch-of-center a principios de la década del 2000.

Y no se trata sólo de la ropa. Jess y Jules tenían verdadera química. De hecho, sus manos, abrazos y besos contenían mucha más química que la que tenían las chicas con Joe, el ostensible interés amoroso masculino. Jess y Jules deberían haber estado juntos.

Durante mucho tiempo han circulado rumores de que originalmente se suponía que había un romance entre Jess y Jules. Pero Knightley negó haber visto esa versión del guión. Sin embargo, expresó un gran entusiasmo por Jess y Jules como pareja: «Eso hubiera sido increíble», dijo Knightley en una entrevista de 2018. «Creo que deberían haber sido [lesbians] también. Creo que hubiera sido genial. ¡Necesitamos una secuela!».

La lucha que tienen Jess y Jules para hacer que sus familias acepten su pasión por el fútbol, ​​un deporte tradicionalmente masculino, comparte muchos paralelismos con declararse lesbianas. Los padres de Jess y la madre de Jules desaprueban, para empezar. Su comportamiento es visto como inusual y deben luchar para ser entendidos. No sería exagerado hacer explícito lo que está codificado en el original en una secuela.

Pero, ya sea que tengamos una secuela o no, el original ha encontrado un hogar en los corazones de las lesbianas de todo el mundo. Dos décadas después, sigue siendo una obra cinematográfica convincente. Además del subtexto sáfico, explora algunos (desafortunadamente) temas perennes.

Quiero ser como Beckham trata de la lucha para que el deporte femenino se tome en serio. Muestra racismo en el fútbol. Destaca el colorismo (“¡mira qué oscuro te has vuelto, jugando al sol!”). Demuestra los problemas de tratar a los niños, el matrimonio, la maternidad y la vida doméstica como una parte inevitable de la vida de las niñas. En muchos sentidos, esta película se siente tan relevante ahora como lo fue en el momento de su lanzamiento.

Pero hay algunos problemas con la película. Y no me refiero solo a la espantosa moda Y2K. Si bien ser confundida con un niño es algo con lo que muchas lesbianas están familiarizadas, la idea de que Keira Knightly sea interpretada como un hombre es risible.

Y hay una escena que definitivamente no encajaría con el público actual. Cuando Jess le dice a su entrenador (blanco) que un jugador del equipo contrario la insultó racialmente, él dice: “Soy irlandés. Por supuesto que entiendo lo que se siente». Claro, hay similitudes entre cómo Gran Bretaña colonizó India e Irlanda. Pero Joe nunca sabrá lo que es ser visto como menos humano debido al color de su piel. Y esa respuesta fue débil.

Aún así, a pesar de estas fallas, es difícil imaginar una película como Quiero ser como Beckham siendo hecho hoy. Esta película celebra el atletismo de las mujeres. Muestra a mujeres sudando, mujeres en vestuarios, sin atender nunca a la mirada masculina. Con eso quiero decir que cada mujer se muestra como una atleta, nunca reducida a un objeto sexual a través de la lente de la cámara. Durante la mayor parte de la película, Jess y Jules usan ropa andrógina y holgada y prácticamente no usan maquillaje. Cuando están entrenando o jugando un partido, estos personajes sudan.

Ninguna de estas cosas debería ser excepcional. Pero, a pesar de todos los avances que hemos hecho hacia la representación positiva, la feminidad solo parece reforzar su control sobre cómo se representa a las mujeres en Hollywood. Cuando miras a las adolescentes pulidas y arregladas interpretadas por veinteañeros en Euforia o Riverdalequeda claro que no todos los cambios en la forma en que las mujeres jóvenes se muestran en la pantalla cuentan como progreso.

Quiero ser como Beckham hizo algo extraordinario en la forma en que defendió el fútbol femenino. Mostró las complejidades de la vida de las mujeres jóvenes y ofreció una descripción conmovedora de la comunidad del sur de Asia en Gran Bretaña. Ya sea que lo leas como amistad o algo más, la relación entre Jess y Jules es mágica.

Bend it Like Beckham ahora se transmite en Prime Video

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