Dominar los desechos plásticos requerirá un cambio fundamental en la civilización

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Los residuos plásticos se consideran uno de los mayores problemas medioambientales de nuestro tiempo. Los investigadores de IASS entrevistaron a los consumidores en Alemania sobre su uso de envases de plástico. Su investigación revela que se necesitan cambios fundamentales en la infraestructura y los estilos de vida, así como en los procesos de transformación cultural y económica, para que las compras sin desperdicio sean la norma.

El 96% de la población alemana considera importante reducir el desperdicio de envases. Sin embargo, el consumo final privado de envases en Alemania ha aumentado continuamente desde 2009. Con 3,2 millones de toneladas en 2018, la cantidad de residuos de envases de plástico generados por los consumidores finales en Alemania se ha más que duplicado desde 1997. Con 228 kilogramos per cápita, el consumo de envases en Alemania fue significativamente superior a la media europea de 174 kilos per cápita.

«El reciclaje solo trata los síntomas de la crisis de los plásticos y no aborda la causa raíz, la producción de residuos en sí. Queríamos saber más sobre las barreras que impiden que las personas en Alemania reduzcan su consumo diario de envases de plástico para alimentos y bebidas. proyecto de investigación, un total de 40 participantes contribuyeron a las discusiones en cuatro grupos focales ”, explica Jasmin Wiefek, autora principal del estudio.

En su análisis de las discusiones, los investigadores identificaron doce barreras para reducir el consumo de envases de plástico:

  1. Hábitos: Los participantes de los grupos focales compran principalmente en supermercados o tiendas de descuento en lugar de en mercados o tiendas sin desperdicio. La discusión también reveló que la mayoría de los asistentes no toman sus bolsas o contenedores cuando van de compras. Los alimentos procesados ​​y envasados ​​son populares.
  2. Falta de conocimiento: los investigadores observaron que los participantes a menudo no estaban seguros de qué tipos de envases eran más sostenibles que otros.
  3. Higiene: las discusiones revelaron que los asistentes tenían reservas sobre las propiedades higiénicas de las exhibiciones de libre acceso de productos sin empaquetar, el uso de empaques autoportantes y las opciones generales de empaques reutilizables a largo plazo.
  4. Propiedades del material: los participantes a menudo preferían los envases de plástico debido a las propiedades de sus materiales (por ejemplo, peso ligero, irrompible, resistente al desgarro).
  5. Prioridades: varios participantes describieron cómo sus esfuerzos por utilizar menos envases de plástico chocaban con otras prioridades en su vida diaria. Un ejemplo fue el hecho de que los padres no quieren empacar mochilas pesadas para sus hijos y, como resultado, prefieren usar plástico en lugar de botellas de vidrio.
  6. Precio: En general, los comestibles empacados en plástico son más baratos que los comestibles sin plástico.
  7. Disponibilidad: de forma predeterminada, la mayoría de los alimentos que se ofrecen en los supermercados y tiendas de descuento solo están disponibles en envases de plástico y, por lo tanto, los asistentes sienten que tienen pocas opciones.
  8. Difusión de responsabilidad: Según los participantes, tanto las personas como la industria tienen la responsabilidad de resolver el «problema del plástico»: por un lado, dado que la industria es responsable de que tantos productos estén empaquetados en plástico, debe ofrecer soluciones. . Sin embargo, también hicieron hincapié en que los consumidores deberían comprar de forma más consciente y evitar los productos en envases de plástico.
  9. Accesibilidad e infraestructura: los participantes observaron que lugares como las tiendas de basura cero o los mercados semanales eran de difícil acceso y requerían más tiempo y esfuerzo para acceder que los supermercados o las tiendas de descuento locales.
  10. Tiempo y estructuras de tiempo: el tiempo es otra barrera crucial para las compras sin plástico. Debido a las distancias de viaje involucradas, el acceso a tiendas y mercados sin desperdicio llevaría más tiempo para la mayoría de las personas. Los participantes señalaron que las compras también llevarían más tiempo si llenaban los alimentos en sus propios recipientes y que luego los recipientes tendrían que limpiarse. También señalaron que la preparación de alimentos no procesados ​​lleva más tiempo.
  11. Conveniencia: Los participantes informaron que les resultaba inconveniente llevar sus propios contenedores a las tiendas, ya que les obliga a llevar los contenedores para ir al trabajo y regresar o salir dos veces.
  12. Cultura del consumidor: los participantes dijeron que no le dan mucha importancia a la disponibilidad de una «amplia gama de productos» a la hora de comprar. Sin embargo, muchos enfatizaron la importancia de encontrar productos específicos de manera confiable en las tiendas. Esto da como resultado una demanda indirecta de una amplia gama de productos, que es difícil de implementar para los minoristas sin desperdicio / bajo contenido de plástico. Las discusiones en los grupos focales también mostraron que nuestra cultura de consumo espontáneo y sobre la marcha dificulta la reducción de envases. Muchos participantes desconocían que los alimentos no regionales y no estacionales, que consumimos regularmente todos los días, deben empaquetarse para mantener su frescura durante el transporte de larga distancia.

«Nuestros hallazgos muestran que actualmente se necesita mucho esfuerzo y conocimiento para que los consumidores eviten los envases de plástico. Si queremos que los productos con bajo desperdicio y los productos sin envases de plástico de un solo uso sean la opción más barata y conveniente, tendremos que cambiar infraestructura. relevantes, incentivos económicos y condiciones del marco político «, explica Katharina Beyerl, líder del proyecto y coautora. El objetivo de reducir el uso de envases de plástico no se logrará simplemente exigiendo a los consumidores que compren exclusivamente en tiendas sin desperdicio. Al contrario, requiere cambios fundamentales en las estructuras y estilos de vida de la sociedad, así como un cambio cultural.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto de estudios avanzados de sostenibilidad eV (IASS). Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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