Doscientos científicos españoles trabajan expuestos al coronavirus sin estar vacunados | Ciencia

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El virólogo Antonio Alcamí dice que se le acabó la paciencia. Él y su equipo investigan el nuevo coronavirus en un laboratorio de alta seguridad y también viajan a zonas contaminadas de algunos hospitales de Madrid para estudiar el virus en el aire. Sin embargo, aún no se han vacunado contra el covid. Y no es un caso excepcional. El mayor organismo público de ciencia de España, el CSIC, reconoce que alrededor de 200 de sus empleados trabajan en laboratorios expuestos al coronavirus sin estar vacunados. Alcamí acaba de conseguir cita para inyectarse la primera dosis el 5 de mayo. “Somos un grupo de alto riesgo que lleva tres meses abandonado, pero nos dan cita en seis semanas. Es asombroso. Se olvidan de los investigadores ”, informa Alcamí, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC), en Madrid.

Paradójicamente, entre los científicos olvidados en la campaña de vacunación se encuentran los grupos que están desarrollando vacunas experimentales españolas contra el covid. Llevan meses manejando el virus directamente y sin vacunarse. Alcamí recuerda que la normativa vigente exige que los trabajadores expuestos a patógenos tengan acceso a las vacunas pertinentes. “Para cumplir con la ley, debemos cerrar todos los laboratorios y reabrirlos cuando nos vacunen. Ahora estamos haciendo algo ilegal ”, dice el virólogo.

Un portavoz del CSIC explica que “el personal investigador científico aún no aparece como grupo prioritario” en la última actualización de la estrategia de vacunación contra la covid en España, aprobada por el Ministerio de Sanidad y las comunidades autónomas. El 12 de enero, el CSIC pidió a la Comunidad de Madrid que priorizara la vacunación de 150 científicos que trabajan en la capital expuestos al virus, según el portavoz. “Se necesitaron varias solicitudes para obtener esta prioridad”, dice. Los 150 investigadores fueron convocados entre el 30 de abril y el 5 de mayo, por lo que, dependiendo de la vacuna que reciban, es posible que no estén completamente inmunizados hasta junio.

“Somos un grupo de alto riesgo que lleva tres meses abandonado, pero nos dan cita en seis semanas”, informa el virólogo Antonio Alcamí.

La viróloga Isabel Sola, codirectora de una de las vacunas covid experimentales del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), es una de las afectadas. “Dado que las vacunas estaban disponibles, la ley dice que las personas que trabajan con el virus deben vacunarse. Realmente no sabemos cuáles fueron las razones del retraso, realmente ”, se queja Sola, citado el 30 de abril. Otros colectivos menos expuestos al coronavirus, como los veterinarios de vacas, ya habían sido vacunados hace semanas en la Comunidad de Madrid.

Las instituciones públicas involucradas ofrecen versiones contradictorias sobre la falta de vacunación de los científicos. Una portavoz del Ministerio de Salud dice que su organismo recomienda priorizar la vacunación de los profesionales que trabajan en “laboratorios donde se manejan muestras que potencialmente contienen virus viables”. El portavoz defiende que así está establecido en la estrategia de vacunación aprobada el 26 de febrero, pero el CSIC lo desmiente.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad de la Comunidad de Madrid ofrece una tercera versión del caos. Según esta fuente, los profesionales del CSIC expuestos al virus fueron considerados prioritarios, dentro del denominado Grupo 2, junto con el “personal de primera línea en el ámbito sanitario y socio-sanitario” mencionado en la estrategia de vacunación. “Se les ofreció vacunarlos en el Centro de Vacunación de la calle General Oraá y, por un problema ajeno al Ministerio de Salud, no fue posible vacunarlos a todos, pues la lista estaba incompleta”, dice el vocero.

El biólogo Juan García Arriaza, en el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA), en Valdeolmos (Madrid).CSIC

El biólogo Juan García Arriaza, que lidera junto a Mariano Esteban la vacuna experimental más avanzada de España, denunció públicamente la situación el miércoles. “Los científicos que trabajan día a día con el SARS-CoV-2 deberían haber estado vacunados durante meses, pero la Comunidad de Madrid no lo considera una prioridad. ¡Lamento! ¡Pésima gestión! Hay que acelerar el proceso”, El ha escrito en sus redes sociales García Arriaza, del Centro Nacional de Biotecnología, en Madrid.

La relación de 150 investigadores presentada por el CSIC a la Comunidad de Madrid incluye trabajadores de tres centros de Madrid: el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, el Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas y el Centro Nacional de Biotecnología. El portavoz del CSIC explica que hay al menos otros 50 empleados interesados ​​fuera de Madrid, en organizaciones como el Instituto de Parasitología y Biomedicina López-Neyra, en Granada; el Centro de Ciencias del Suelo y Biología Aplicada del Segura, en Murcia; y otros tres centros en Valencia.

El biólogo Iñaki Comas, del Instituto Valenciano de Biomedicina (CSIC), codirige un consorcio español que monitoriza las mutaciones del coronavirus. Los investigadores de su centro que están expuestos al virus aún no han recibido la vacuna. “Hay grupos cuya investigación es fundamental y, aunque no estén expuestos, no debemos arriesgarnos a que haya un positivo y todo el grupo esté en cuarentena”, advierte Comas. “Si hay un brote en el laboratorio, tenemos que cerrarlo durante 15 días. Y no podemos permitirnos detener las investigaciones durante 15 días ”, coincide el virólogo Antonio Alcamí, también él. él denunció públicamente la situación en sus redes sociales.

“Lo que más me sorprende es no tener información, como si no existiéramos”, se queja la investigadora Pilar Marco.

El grupo de Pilar Marco en el Instituto de Química Avanzada de Cataluña (CSIC), Barcelona, ​​es uno de los laboratorios que realizan investigaciones esenciales y también están expuestos al virus. Su equipo desarrolla pruebas de diagnóstico rápido esenciales para el manejo de una pandemia. “Todavía no nos han dicho nada en Cataluña”, se queja. Algunas de sus líneas de investigación son “intermedios”, a la espera de que la vacunación funcione con virus activos. “Me sorprende un poco que nadie esté pensando en los científicos. Y lo que más me sorprende es no tener información, como si no existiéramos ”, dice Marco.

El virólogo Javier Ortego prueba vacunas españolas experimentales en ratones en el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA), el principal laboratorio de alta seguridad biológica de España, ubicado en Valdeolmos, a 40 kilómetros de Madrid. Ortega estima que 25 investigadores que aún no han recibido la vacuna están expuestos al virus en el CISA.

El equipo de la viróloga Margarita del Val, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, es otro de los afectados. “No nos han vacunado a ninguno”, confirma. El investigador, sin embargo, apunta que hay que dar prioridad a los científicos que trabajan en laboratorios de alta seguridad y añade que lo más “sangriento” es que todavía hay personas mayores de 80 años en España que no han recibido la primera dosis.

El virólogo Antonio Alcamí también apunta al Ministerio de Ciencia, que preside Pedro Duque. “La solución hubiera sido que el ministro hubiera golpeado la mesa y pedido vacunas para las personas que están trabajando en ello”, dice el científico. Un portavoz de Science dice que intentaron arreglar el desastre. “Le pedimos al Ministerio de Salud que ponga a todos los investigadores que están en contacto con el coronavirus en la lista de prioridades”, dijo el portavoz. Alcamí insta a las instituciones involucradas a corregir y llevar a cabo la vacunación de científicos “con urgencia”.

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