EE UU y Europa presionan a China y Rusia para que apoyen la protección escuadra de la Antártida | Clima y Medio Entorno

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John Kerry, el enviado especial de Estados Unidos para el clima, mostró este lunes su esperanza de que la diplomacia internacional haya llegado ya a un momento suficientemente «maduro» para la creación de nuevas áreas marinas protegidas en la Antártida, que se intenta desde hace años sin éxito. Actualmente, la creación de tres nuevas zonas de protección en aguas antárticas está en la mesa de negociaciones internacionales, que la Unión Europea y Estados Unidos apoyan. Pero los 26 países del mundo con poder para votar sobre medidas que afecten a la Antártida deben apoyar la iniciativa. Kerry reconoció que «lamentablemente» todavía hay naciones que se muestran reticentes en estas tres áreas. Y específicamente mencionó a China y Rusia. «Si obtuviéramos el apoyo de China y Rusia, muchos más se unirían», dijo. Estos dos poderes ya han impedido la creación de una nueva área protegida en la misma zona en 2018.

Kerry participó en videoconferencia en la celebración del 30 aniversario del Protocolo del Tratado Antártico, que protege el medio ambiente de este continente y veta, por ejemplo, las actividades mineras no utilizadas con fines científicos. Pero este trato, cerrado en Madrid en 1991, se centra únicamente en la península. Y las principales amenazas para la Antártida están ahora en el mar que rodea este continente. Por ejemplo, mediante la pesca indiscriminada de krill, alimento de la mayoría de las especies en esta remota zona del planeta. Este pequeño crustáceo se pesca en grandes cantidades en aguas antárticas para ser utilizado en la industria cosmética o alimentaria, según informó este lunes la bióloga y oceanógrafa estadounidense Sylvia Earle, quien también participó en la celebración del 30 aniversario del Protocolo del Tratado Antártico.

Pedro Sánchez, presidente de España, fue uno de los líderes que abrió este acto sobre el también conocido como Protocolo de Madrid. El socialista recordó que actualmente solo el 5% del Océano Austral está protegido y defendió el establecimiento de las tres nuevas reservas en discusión como algo «crucial» para preservar las áreas marinas.

En octubre está prevista la reunión de la Comisión para la conservación de los recursos biológicos antárticos (CCAMLR, siglas en inglés de este organismo) en la que 26 países tienen derecho a voto, entre ellos Rusia, China, Estados Unidos y algunos estados europeos como España). En la agenda de esta reunión de octubre están las propuestas para la creación de reservas marinas para la Antártida Oriental, el Mar de Weddell y la Península Antártica. «Treinta años después, necesitamos una protección adicional de los océanos», pidió la vicepresidenta española de transición ecológica, Teresa Ribera.

La última área marina protegida establecida en la Antártida en 2016 fue el Mar de Ross. Fue posible proteger más de 1,5 millones de kilómetros cuadrados de océano, que estaba a salvo de la pesca. Kerry fue uno de los líderes a cargo de esa negociación, y como recordó este lunes, fue un proceso complicado en el que incluso Rusia mostró desgana para aprobar la que en ese momento era la reserva marina más grande del mundo. «Nos encontramos con la resistencia nuevamente», reconoció Kerry, pero «tenemos que trabajar juntos nuevamente» para impulsar las nuevas protecciones. “Lamentablemente, desde 2016 no se ha podido proteger más áreas marinas en la Antártida y es casi imposible porque las decisiones deben tomarse por consenso”, explica Pilar Marcos de Greenpeace.

El acto de celebración del 30 aniversario del Protocolo de Madrid, organizado por el gobierno español, concluyó con una declaración conjunta firmada por 30 países que destaca «la necesidad de incrementar las iniciativas para la protección de la biodiversidad» en la Antártida. Además, el texto reconoce que las «áreas marinas protegidas» pueden «servir como una herramienta poderosa para proteger ecosistemas sensibles». La declaración está firmada por la mayoría de los países europeos, así como por Estados Unidos, Argentina, Chile, Nueva Zelanda, Australia, India e incluso China (pero no Rusia).

Sin embargo, el informe no contiene una referencia específica o un apoyo abierto para las tres áreas en discusión, lo que ha decepcionado a los grupos conservacionistas que luchan por aumentar las reservas en la Antártida. «Las palabras y las intenciones no son suficientes, como nos recordó Greta Thunberg la semana pasada», dijo Claire Christian, directora ejecutiva de la Coalición para la Antártida y el Océano Austral. “Durante la reunión escuchamos las declaraciones de casi todos los representantes y expertos sobre la urgencia de proteger la Antártida. Ahora los países que participaron en esta conferencia deben convertir estas declaraciones en acción inmediata ”, agregó Christian, cuya organización fue una que ha recolectado cerca de 1.5 millones de firmas de todo el mundo para instar a los líderes mundiales a fortalecer sustancialmente la protección de las aguas antárticas.

La declaración cerrada este lunes en Madrid defiende también a la Antártida como «una reserva natural dedicada a la paz y la ciencia, donde las medidas militares y el personal militar están prohibidas». «El equipo sólo puede usarse para investigación científica u otros propósitos pacíficos», agrega la carta. Además, se compromete a compartir conocimientos científicos. Y hay una exhortación a «luchar contra el cambio climático». “Dada nuestra preocupación por los impactos profundos ya menudo irreversibles del cambio climático, subrayamos la necesidad de trabajar de manera activa y coordinada para tomar iniciativas para mitigar y adaptarse” a los impactos del calentamiento global en la Antártida, subraya esta declaración.

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