El abandonado secreto de la contabilidad del carbono detrás de los objetivos climáticos

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por Akshat Rathi

(Floración) –

Existe un sucio secreto sobre la contabilidad del carbono y es posible que pronto se descubra. Esto se debe a que las suposiciones en las que la mayoría de las empresas basan sus cálculos pueden ser incorrectas.

Demos un paso atrás. La contabilidad financiera corporativa le dice cuánto ha ganado una empresa, cuánto ha gastado y cuánto debe. En general, puede confiar en estos números porque la mayoría de las grandes empresas emplean auditores experimentados y costosos para garantizar que las cifras sean lo más precisas posible. Cuando las empresas se equivocan, pueden esperar un duro castigo por parte de los reguladores, que van desde fuertes multas hasta penas de cárcel. Esto significa que deben poder justificar cada dígito en cada línea.

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La contabilidad del carbono no es tan estricta. A diferencia de la contabilidad financiera, casi toda la contabilidad del carbono es voluntaria y se basa en estándares voluntarios. Sea exacto o no, es probable que la empresa reciba elogios solo por intentarlo. No importa cuán brillantemente se equivoque un contador de carbono, es poco probable que vean el interior de una prisión.

Si bien las empresas pueden ser bastante precisas sobre las emisiones que producen directamente (llamado Alcance 1), esa precisión cae rápidamente cuando tienen que contabilizar las emisiones de su cadena de suministro o de los usuarios de sus productos (llamado Alcance 3). Incluso en el mejor de los casos, la contabilidad del carbono se basa en una gran cantidad de supuestos.

Probablemente hayas adivinado a dónde voy con esto. Los informes voluntarios combinados con una larga lista de suposiciones presentan un gran riesgo de equivocarse. Pongamos un ejemplo. Estados Unidos tiene regulaciones más estrictas sobre informes de emisiones que la mayoría de los grandes emisores. Sin embargo, estudio tras estudio ha demostrado que las empresas de petróleo y gas subestiman sus emisiones de metano. El metano es el segundo mayor contribuyente al calentamiento global, después del dióxido de carbono.

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Esto es un gran problema en sí mismo, pero principalmente porque las empresas de emisiones de gas informan cómo su Alcance 1 forma la base de las emisiones de Alcance 3 informadas por las empresas de servicios públicos que usan gas para generar electricidad, por las compañías de tecnología que usan gas para generar electricidad. y más. (Sin duda, la quema de gas por parte de las empresas de servicios públicos o de tecnología serían sus emisiones de Alcance 1, que podrían calcular con precisión. Pero las emisiones de metano generadas durante el proceso de fabricación y transporte del combustible se considerarían de Alcance 3 emisiones de esas empresas.)

«Este error se ejecuta en todo su sistema y le da una imagen falsa de su huella de carbono real», dice Ryan Orbuch, que trabaja en el equipo climático del gigante de pagos Stripe. Los informes de los emisores constituyen la base de las decisiones de los inversores y la opinión pública. En los mercados de cumplimiento, como el Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea, las empresas deben proporcionar emisiones de carbono precisas, activo por activo. Estos solo cubren las emisiones directas de Alcance 1, y las empresas que obtengan datos incorrectos pueden ser multadas.

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Durante los últimos seis meses, Bloomberg Green ha estado informando fugas de metano en todo el mundo, desde Australia hasta Canadá. Muchas empresas admiten las fugas cuando aparecen en imágenes de satélite, pero hasta que los ojos aparecieron en el cielo, podrían haberse salido con la suya fácilmente: no es posible rastrear la fuente de una molécula de metano.

Son revelaciones como estas las que pueden conducir a decisiones importantes. El año pasado, la empresa de energía Engie rescindió un acuerdo de gas natural con una empresa estadounidense porque Engie temía que las fugas de metano de la producción de combustible pudieran violar el plan del gobierno francés para reducir las emisiones.

Sin embargo, los mercados de cumplimiento y monitoreo por satélite solo cubren una fracción de las emisiones globales. Los gobiernos no emplean a personas para rastrear cada dólar, sino que confían en las reglas regulatorias para garantizar que las empresas no mientan. Del mismo modo, la contabilidad del carbono no será tan sólida como debería ser sin las regulaciones, dice Cynthia Cummis, directora de mitigación climática del sector privado en el Instituto de Recursos Mundiales. Sin esas regulaciones, dice Cummis, «las empresas no tienen mucha influencia sobre, por ejemplo, su proveedor de energía para proporcionar datos precisos sobre emisiones».

Como dice el mantra, si no puedes medirlo, no puedes gestionarlo. Si el mundo se toma en serio la reducción de emisiones, primero tendrá que mejorar y tomarlas en cuenta con cuidado.

Akshat Rathi escribe el boletín Net Zero, que examina la carrera mundial para reducir las emisiones a través de la lente de los negocios, la ciencia y la tecnología. Puede enviarles comentarios por correo electrónico.

© 2020 Bloomberg LP

Bloomberg.com

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