El acuerdo de Activision Blizzard de Microsoft es un movimiento alrededor de el mundo posterior a la consola

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El cofre de guerra de Microsoft es una dinamo. Con ingresos que rivalizan con el PIB de una nación pequeña, tiene suficiente efectivo disponible para comprar lo que quiere. Cuando lo hace, simplemente adquiere otra máquina de hacer dinero. ¿Su último artilugio? La empresa de videojuegos Activision Blizzard, que Microsoft anunció ayer que compraría por la asombrosa cantidad de 68.700 millones de dólares, más que los 26.200 millones de dólares pagados por LinkedIn en 2016, casi 10 veces los 7.500 millones de dólares pagados por ZeniMax Media, la empresa matriz de Bethesda, el pasado año. Microsoft ahora posee obligaciones Y Solo; posee Los documentos antiguos Y Mundo de Warcraft. posee Candy Crush. también posee Diablo, Vigilar, espía, Corazon de piedra, Héroe de la guitarra, bandicoot de choque, Y Astronave. Su pecho está lleno, pero no de coches.

Es tentador ver la adquisición como el último disparo en la guerra de las consolas, una estratagema para usar el vasto catálogo de Activision Blizzard para vender Xbox. Pero sería miope. En todo caso, el acuerdo muestra que Microsoft está mucho más interesado en adquirir jugadores (obtendrá 400 millones de jugadores activos mensuales como parte del acuerdo) que en mover unidades. «Las fantásticas franquicias de Activision Blizzard también acelerarán nuestros planes para juegos en la nube», dijo la compañía en un comunicado anunciando el acuerdo, «permitiendo que más personas en más lugares del mundo se unan a la comunidad de Xbox usando teléfonos, tabletas, computadoras portátiles y otros. dispositivos que ya posees». Este es el paso de Microsoft a un mundo posterior a la consola. No se trata de conseguir que compres un aparato; se trata de atraerte a un ecosistema.

Cuando se trata de servicios de juegos en línea como Stadia, PlayStation Now de Sony y Cloud Gaming de Microsoft, los expertos a menudo buscan la misma descripción: X es «Netflix para juegos». El objetivo de cada servicio es convertirse en el centro de referencia de un jugador, mes tras mes. De hecho, Phil Spencer, quien se convertirá en CEO de Microsoft Gaming con la adquisición, a menudo usa esta comparación. “Tú y yo podríamos ver Netflix. No sé dónde lo miras tú, dónde lo miro yo, pero podemos tener conversaciones sobre los programas que vemos”, dijo a WIRED en 2020. “Quiero que los juegos evolucionen al mismo nivel”.

Esto es significativo, particularmente porque desmiente la aparente indiferencia de Spencer hacia la forma en que la gente juega a los juegos de Microsoft. Esto en sí mismo es un repudio a las guerras de las consolas, que históricamente han estado ligadas a las atractivas cajas de plástico de Nintendo, Microsoft y Sony. Estos «jardines amurallados», dijo Spencer, son una «construcción de la década de 1990» que le gustaría ver desmantelada. La nueva propiedad de Microsoft de Candy Crush encaja en esta visión, dando a la compañía una presencia inmediata en los juegos móviles que trasciende las discusiones sobre Xbox Series X.

“No están saliendo de las consolas, pero están tratando de reducir el grado de vinculación con Xbox”, dice Joost van Dreunen, profesor de economía en la Universidad de Nueva York y autor de Uno en, un libro sobre el negocio global del juego. «Será solo uno de los puntos de entrada a su ecosistema».

El objetivo aquí es un servicio simplificado: el catálogo anterior de Activision Blizzard es la zanahoria para atraer a los usuarios a ese espacio. El acuerdo puede tardar de 12 a 18 meses en cerrarse, pero cuando lo haga, Microsoft «ofrecerá tantos juegos de Activision Blizzard como sea posible dentro de Xbox Game Pass y PC Game Pass, tanto títulos nuevos como juegos del catálogo de Activision. Blizzard, Spencer dijo en el anuncio de la compañía sobre la adquisición. «Claramente ven los juegos como un punto de entrada a un universo mucho más grande», dice van Drunen. «El servicio Game Pass se ha beneficiado enormemente de esto».

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