El aumento del derretimiento de la cocaína invernal amenaza los posibles hídricos del oeste de EE. UU.

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Más nieve se está derritiendo durante el invierno en todo el oeste, una tendencia preocupante que podría afectar todo, desde la condición del esquí hasta el peligro de incendios y la agricultura, según un nuevo análisis de Boulder de la Universidad de Colorado, con más de 40 años de datos.

Los investigadores encontraron que desde fines de la década de 1970, la frontera invierno-primavera ha ido desapareciendo lentamente, y un tercio de las 1.065 estaciones de medición de nieve desde la frontera mexicana hasta el Ártico de Alaska experimentaron un aumento del derretimiento de la nieve invernal. Si bien las estaciones con aumentos significativos en el derretimiento los registraron principalmente en noviembre y marzo, los investigadores encontraron que el derretimiento está aumentando durante los meses de la estación fría de octubre a marzo.

Sus nuevos hallazgos, publicados hoy en Cambio climático de la naturaleza, tienen importantes implicaciones para la planificación de los recursos hídricos y pueden significar menos días de nieve fresca y más costra para los esquiadores.

“Especialmente en ambientes fríos de montaña, la nieve se acumula durante el invierno, crece y crece, y llega a un punto en el que alcanza una profundidad máxima, antes de que comience el derretimiento en la primavera”, dijo Keith Musselman, autor principal del estudio e investigador asociado. , en el Instituto de Investigación Ártica y Alpina (INSTAAR) de la Universidad de Colorado Boulder.

Pero la nueva investigación encontró que el derretimiento antes del 1 de abril aumentó en casi la mitad de las más de 600 estaciones en el oeste de América del Norte, con un promedio de 3.5 por ciento por década.

“Históricamente, los administradores del agua usan la fecha del 1 de abril para distinguir entre invierno y primavera, pero esta distinción se vuelve cada vez más borrosa a medida que aumenta el deshielo durante el invierno”, dijo Noah Molotch, coautor del estudio, profesor asociado de geografía y colega. en INSTAAR.

La nieve es la principal fuente de agua y flujo en el oeste de América del Norte y suministra agua a mil millones de personas en todo el mundo. Hacia el oeste, las montañas nevadas actúan como torres de agua, reservando agua en la parte superior hasta que se derrita, dejándola disponible en las elevaciones más bajas que la necesitan durante el verano, como un sistema de riego por goteo natural.

“Ese lento goteo de agua de deshielo que ocurre de manera confiable durante la estación seca es algo en lo que hemos construido toda nuestra infraestructura de agua en el oeste”, dijo Musselman. “Dependemos en gran medida del agua que baja de nuestros ríos y arroyos en la estación calurosa de julio y agosto”.

Más nieve derretida en invierno está cambiando el momento de la entrada de agua al sistema, activando el sistema de riego por goteo natural con mayor frecuencia en invierno, lejos del verano, dijo.

Esta es una de las principales preocupaciones para la gestión del agua y la previsión de sequías en Occidente, que depende en gran medida de los niveles de cobertura de nieve de finales del invierno en marzo y abril. Este cambio en los tiempos de entrega de agua también podría afectar las temporadas de incendios y las necesidades de riego agrícola.

Los suelos más húmedos en invierno también tienen implicaciones ecológicas. Uno, los suelos húmedos ya no tienen la capacidad de absorber agua adicional durante el deshielo primaveral o las tormentas eléctricas, lo que puede aumentar las inundaciones repentinas. Incluso los suelos más húmedos del invierno mantienen a los microbios despiertos y descongelados durante un período que de otro modo permanecería inactivo. Esto afecta el momento de la disponibilidad de nutrientes, la calidad del agua y puede aumentar las emisiones de dióxido de carbono.

Una fuente de datos infrautilizada

En el oeste de los Estados Unidos, cientos de cojines metálicos delgados llenos de líquido están cuidadosamente escondidos en el suelo y fuera de la vista de los entusiastas del aire libre. Estos sensores forman parte de una gran red de estaciones de observación de nieve manuales y automatizadas de larga duración, cuyos datos puede que incluso hayas utilizado cuando verificaste la cantidad de nieve en tu pista de esquí nórdica o raquetas de nieve favorita.

Este nuevo estudio es el primero en recopilar datos de las 1.065 estaciones automatizadas en el oeste de América del Norte, proporcionando información estadística valiosa sobre cómo está cambiando la nieve de las montañas.

Y al utilizar estaciones automatizadas que registran continuamente la capa de nieve en lugar de las observaciones mensuales manuales, la nueva investigación muestra que las tendencias del derretimiento invernal están generalizadas, en tres veces el número de estaciones con gotas de nieve, según Musselman.

La capa de nieve generalmente se mide calculando la cantidad de agua producida cuando se derrite, conocida como el equivalente de agua de nieve (SWE), que se ve afectada por la cantidad de nieve que cae del cielo en una estación determinada. Pero dado que el derretimiento de la nieve invernal se ve más afectado por la temperatura que por la precipitación, es un mejor indicador del calentamiento climático a lo largo del tiempo.

“Estas estaciones automatizadas pueden ser realmente útiles para comprender los posibles impactos del cambio climático en nuestros recursos”, dijo Musselman. “Sus observaciones son consistentes con lo que sugieren nuestros modelos climáticos que seguirá sucediendo”.

Otros autores de esta publicación incluyen a Nans Addor de la Universidad de Exeter y Julie Vano del Aspen Global Change Institute.

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