El brote de viruela del macaco aumenta el temor a la estigmatización de los homosexuales

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A medida que los casos misteriosos de un virus raro y de nombre ominoso comenzaron a surgir en Europa, el centro de control de enfermedades de Alemania rápidamente le dijo a la gente que estuviera atenta.

En una alerta del 19 de mayo, la agencia enumeró los síntomas reveladores de la viruela del simio: fiebre, dolores, sarpullido. Luego, en otro comentario que hizo sonar diferentes alarmas, el boletín advirtió deliberadamente a los hombres que tienen sexo con hombres que “busquen atención médica inmediata” si detectan signos de la enfermedad.

La singularización ha despertado el temor de que los hombres homosexuales y bisexuales, que parecen ser responsables de la mayoría de los casos de viruela del simio en Europa hasta el momento, corran nuevamente el peligro de ser estigmatizados como portadores de una enfermedad exótica y aterradora, tal como sucedió durante la crisis del sida. .

Se han informado casi 200 casos confirmados de viruela del simio en más de 20 países fuera de África, donde se encuentra principalmente el virus, incluido el primer caso probable en California, en el condado de Sacramento, a principios de esta semana. Aunque los funcionarios de salud vigilan de cerca el brote, el número de casos es minúsculo en comparación con los 528 millones de infecciones por coronavirus de la pandemia de COVID-19.

Pero a medida que los informes sobre la enfermedad ocupan los titulares, junto con las sugerencias de que la propagación podría estar relacionada con un gran evento del orgullo gay en las Islas Canarias de España, frente a la costa de África, algunas personas y organizaciones LGBTQ se preparan para una reacción violenta.

Aquí en Alemania, donde el régimen nazi una vez envió a los homosexuales a campos de concentración, las autoridades dicen que ya hay comentarios en línea que vilipendian a la comunidad gay, y algunos llaman al virus «viruela gay». Un grafiti pintado dentro de un tren de Berlín decía: «VIH y viruela del mono = regalo para los homosexuales».

El país ha registrado cinco casos de viruela del mono hasta el momento. Han surgido cantidades mucho mayores de infecciones en otros países europeos, incluidos España, Portugal y Bélgica. Gran Bretaña tiene más de 100 casos confirmados.

El boletín publicado por el Instituto Robert Koch, el centro de control de enfermedades de Alemania, se ha retractado desde entonces, aunque el instituto se negó a explicar por qué. Algunos críticos dicen que el daño ya estaba hecho.

“Es importante prestar más atención [to the disease], sí, pero es un error simplificar demasiado y, más que nada, es totalmente erróneo atribuir cualquier culpa ”, dijo en una entrevista Tobias Oliveira Weismantel, director gerente del grupo de apoyo Munich AIDS Hilfe. «Es un error atribuirlo a un grupo en particular».

Un columnista del periódico Der Tagesspiegel de Berlín fue más contundente. La alerta del instituto contenía “solo una oración que se dirige directamente a un grupo”, señaló el columnista Ingo Bach. “Para algunos, el mensaje se volvió claro rápidamente: ‘Solo los homosexuales entienden esto’. La amenaza de estigmatización es fuerte”.

El ministro de Salud alemán, Karl Lauterbach, habla por un micrófono.

El ministro de Salud alemán, Karl Lauterbach, habla sobre la viruela del simio en una conferencia de prensa en Bremen el martes.

(Sina Schuldt / DPA)

El martes, el ministro de Salud alemán, Karl Lauterbach, trató de aclarar los malentendidos sobre el brote y dijo en una conferencia de prensa en Berlín que no era el comienzo de una nueva pandemia y que la viruela símica no era una enfermedad que afectaba solo a hombres homosexuales y bisexuales.

“Es cierto que ciertos hombres homosexuales, por ejemplo, los trabajadores sexuales, ahora se ven más afectados”, dijo Lauterbach, quien había sido criticado por señalar anteriormente a los hombres que tienen “sexo anónimo” como especialmente en riesgo. «Pero el patógeno… puede propagarse a todos los géneros, a niños, adultos y adolescentes».

El virus, descubierto por primera vez en 1958 en colonias de monos mantenidos para investigación y en humanos en 1970, se propaga a través del contacto cercano con una persona infectada, que incluye sexo pero no se limita a ello. La ropa o la ropa de cama compartidas también pueden provocar la transmisión, al igual que, potencialmente, las gotitas respiratorias.

La mayoría de los pacientes se recuperan de la enfermedad por sí solos, sin hospitalización, dentro de las dos a cuatro semanas posteriores al inicio de los síntomas. La Organización Mundial de la Salud dice que, históricamente, hasta el 11% de las personas con viruela del simio han muerto a causa de ella, con una tasa más alta entre los niños. No se han reportado muertes entre los casos actuales.

Un informe del gobierno alemán a los legisladores esta semana dijo que cuatro de los casos confirmados de Alemania estaban relacionados con la exposición «en eventos de fiestas, incluso en Gran Canaria y Berlín, donde tuvo lugar la actividad sexual». Gran Canaria, o Gran Canaria, es una de las Islas Canarias.

Los comentarios de Lauterbach sobre el brote reflejan la posición a menudo complicada de los funcionarios de salud que quieren advertir a las poblaciones que creen que son particularmente vulnerables a una enfermedad sin demonizarlas al mismo tiempo.

“Es muy importante evitar el pánico y la estigmatización”, dijo Markus Ulrich, vocero de la Federación Alemana de Gays y Lesbianas. “Sin embargo, eso es exactamente lo que muchos hombres homosexuales están viendo en este momento en el lenguaje del ministro de salud y el Instituto Robert Koch. Necesitan echar un vistazo a cómo están comunicando esto. Necesitan iluminar sin estigmatizar a nadie».

En los EE. UU., la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América y la Asociación de Medicina del VIH. emitió una declaración conjunta el jueves condenando el «uso de lenguaje racista y homofóbico» con respecto al brote de viruela del mono.

«Como hemos aprendido repetidamente con el VIH, los trastornos por uso de sustancias, el COVID-19 y otras enfermedades, el lenguaje estigmatizante que culpa a comunidades específicas socava la respuesta a la enfermedad y desalienta a quienes necesitan tratamiento de buscarlo», dijo el comunicado, y agregó: «La viruela del mono se transmite a través del contacto físico cercano, y ninguna comunidad está biológicamente en mayor riesgo que otra. Los virus no reconocen fronteras globales ni redes sociales. El estigma no tiene cabida en la medicina ni en la salud pública».

Janosch Dahmen, líder y experto médico del partido Verde en el parlamento alemán, dijo que era un error centrarse en un grupo en particular en la guía sobre la viruela del simio.

“Tenemos que comunicar más claramente que los contactos heterosexuales también pueden provocar transmisiones de viruela del simio”, dijo Dahmen.

Multitudes en el desfile del Orgullo Gay de Berlín en 2017

Las multitudes se reúnen en Berlín para el desfile del Orgullo Gay de la ciudad en 2017. La capital alemana alberga una próspera escena LGBTQ.

(Markus Schreiber/Associated Press)

El cuidado en los mensajes es importante en un país que durante mucho tiempo fue un bastión de la horrible intolerancia hacia las personas LGBTQ. El sexo entre hombres fue criminalizado desde el comienzo de la fundación de la Alemania moderna en 1871, en una sección del código legal conocida como Párrafo 175.

Los nazis persiguieron celosamente a los hombres homosexuales y enviaron de 5000 a 15 000 a campos de concentración, donde fueron obligados a usar triángulos rosas como parte del sistema de clasificación de prisioneros de los campos. Incluso después de la Segunda Guerra Mundial, más de 50.000 hombres fueron procesados ​​por sexo homosexual en virtud del párrafo 175, que no fue derogado hasta 1994.

Las condenas fueron anuladas por el parlamento en 2017. Ese mismo año, Alemania legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo, uno de los últimos países importantes de Europa occidental y central en hacerlo (las uniones civiles, pero no el matrimonio, ya estaban permitidas).

Ciudades como Berlín y Colonia ahora albergan vibrantes escenas gay y grandes celebraciones del orgullo. La capital ha tenido un popular alcalde gay, Klaus Wowereit, y la ex canciller Angela Merkel nombró al primer ministro de Relaciones Exteriores de Alemania en declararse gay, Guido Westerwelle, en 2009. Bajo el actual canciller Olaf Scholz, el gobierno federal ahora tiene un «comisionado para la aceptación de la diversidad sexual y de género”.

No obstante, a algunos les preocupa que la propagación de la viruela símica pueda ser utilizada como arma por segmentos homofóbicos de la sociedad.

«La pregunta es si los hombres homosexuales y bisexuales volverán a tener una especie de ‘igit‘ [‘yuck’] etiqueta adherida a ellos que de alguna manera los devaluará al igual que en la década de 1980 con el sida ”, escribió Bach, el columnista del periódico.

“Existe el temor de que ciertos grupos vean esto como una buena oportunidad para decir: ‘Mira, los homosexuales nos han traído una nueva enfermedad’”, agregó Weismantel, del grupo de apoyo contra el SIDA de Munich. “Ya estamos viendo mucho de eso en las redes sociales. Ese tipo de cosas es especialmente peligrosa en países que no son tan tolerantes. …

“Realmente espero que no haya una estigmatización y creo que nuestra sociedad ha avanzado y está mejor informada hoy en día”.

El corresponsal especial Kirschbaum informó desde Berlín y el redactor del Times, Chu, desde Londres.



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