El cáncer le cuesta a los Estados Unidos más de $ 156 mil millones al año, y los medicamentos son uno de los principales gastos

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El tratamiento de los 15 cánceres más comunes en los Estados Unidos costó alrededor de $ 156,2 mil millones en 2018, según un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Penn State. El equipo también descubrió que los medicamentos representaban el mayor gasto y que el costo de los medicamentos para el cáncer de mama, pulmón, linfoma y colorrectal generaba los mayores costos.

En un estudio, los investigadores analizaron una base de datos que incluía estadísticas de atención del cáncer para 402,115 pacientes con cáncer con seguro privado menores de 65 años en los Estados Unidos. El propósito del estudio fue recopilar estos datos para ayudar a comprender cómo se gasta el dinero en el tratamiento del cáncer. Esta información es tradicionalmente difícil de rastrear, principalmente porque Estados Unidos tiene varias formas de cubrir los costos de atención médica, como seguros privados para personas menores de 65 años y Medicare para personas de 65 años o más, según el Dr. Nicholas Zaorsky, profesor asistente de los Departamentos de Oncología Radioterápica y Ciencias de la Salud Pública de la Facultad de Medicina e investigador del Penn State Cancer Institute.

«El público a menudo escucha que Estados Unidos gasta una cantidad desmesurada de dinero en atención médica, pero nadie ha cuantificado exactamente qué tan grande es ese número y cómo ese número se divide exactamente en qué tipos de servicios», dijo Zaorsky. miembro del Instituto de Ciencias Computacionales y de Datos. «El cáncer es una de las principales causas de muerte, superando en realidad a las enfermedades cardíacas como la principal causa de muerte en los Estados Unidos en los últimos años. Pero aún no se sabe cuánto pagamos por el tratamiento del cáncer. Como equipo, queríamos analizar cuánto están pagando las mujeres. Seguro privado para cada tipo de cáncer y para cada tipo de servicio. También queríamos ver cuál es la mayor cantidad de servicios realizados y cuánto cuesta cada uno de estos servicios «.

Los investigadores, que informaron sus hallazgos hoy (6 de octubre) en Red JAMA abierta, dijo que la base de datos incluía 38,4 millones de tipos de procedimientos, o códigos de terminología de procedimientos comunes (CPT), para los 15 cánceres, que incluyen mama, próstata, colorrectal, pulmón, linfoma, melanoma, útero, cabeza y cuello, vejiga, riñón y tiroides. , cánceres de estómago, hígado, páncreas y esófago. El estudio de cohorte utilizó datos de 2018, las cifras completas más recientes disponibles, de IBM Watson Health MarketScan. La muestra incluyó a 27,1 millones de personas con seguro privado, incluidos los pacientes diagnosticados con el cáncer más común.

El cáncer de mama apoyó la mayoría de los servicios, alrededor de 10,9 millones de servicios y procedimientos, seguido del cáncer colorrectal, que tenía alrededor de 3,9 millones de servicios en la base de datos. El cáncer de mama también fue el tipo de cáncer más caro, con un costo total de $ 3.4 mil millones, seguido por el cáncer de pulmón y el cáncer colorrectal, ambos estimados en alrededor de $ 1.1 mil millones en costos.

Según los investigadores, los costos de los medicamentos representan la categoría más cara para el tratamiento de pacientes con cáncer. Se gastaron alrededor de $ 4 mil millones en medicamentos para tratar el cáncer, que es el doble de los $ 2 mil millones pagados por la cirugía.

El estudio no tenía la intención de evaluar si el gasto en medicamentos, o en alguno de los servicios, era asequible, aunque Zaorsky dijo que el estudio podría ayudar a guiar la investigación futura sobre el tema.

«Es difícil decir cuál es el precio razonable de un medicamento o servicio, pero creo que es justo decir que constituyen la pluralidad de nuestro gasto en atención médica en los EE. UU., Por lo que algunos podrían argumentar que este dinero podría gastarse mejor en otros lugares otros servicios «, dijo Zaorsky. «Estas cifras básicamente muestran cuánto gasta el sistema médico en ciertos tipos de cáncer en comparación con otros. Podría preguntarse si estos costos están justificados. Por ejemplo, el cáncer de páncreas es uno de los cánceres más mortales, pero el costo total del tratamiento que eso que dedicamos al cáncer de páncreas es relativamente bajo en comparación con algo como el cáncer de próstata indolente «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Penn State. Original escrito por Matt Swayne. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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