El cartílago nasal alivia la osteoartritis de la rodilla – ScienceDaily

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Las células del cartílago del tabique nasal no solo pueden ayudar a reparar las lesiones del cartílago de la rodilla: según investigadores de la Universidad de Basilea y el Hospital Universitario de Basilea, también pueden resistir el entorno tisular inflamatorio crónico en la osteoartritis e incluso contrarrestar la inflamación.

Un equipo de investigación del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea y el Hospital Universitario de Basilea está cultivando tejido cartilaginoso de las células del tabique nasal para reparar el cartílago articular de la rodilla. El equipo dirigido por el profesor Ivan Martin y el profesor Andrea Barbero ya ha logrado hacer esto en ensayos clínicos iniciales sobre daño aislado del cartílago y ahora ha informado que el enfoque también puede ser adecuado para enfermedades degenerativas de las articulaciones como la osteoartritis. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Ciencia de la Medicina Traslacional.

La osteoartritis está asociada con la descomposición del cartílago, lo que puede causar un dolor intenso y reducir la movilidad. El enfoque terapéutico hasta ahora apunta al tratamiento paliativo de la inflamación y el dolor hasta que el reemplazo de la articulación de la rodilla con un implante protésico sea inevitable. Las prótesis articulares, por otro lado, tienen una duración limitada, lo que hace que el tratamiento sea problemático, especialmente en pacientes más jóvenes.

De la nariz a la rodilla

Una posible alternativa sería reparar el cartílago articular utilizando tejido de cartílago diseñado. Con este fin, el equipo de investigación, en colaboración con cirujanos ortopédicos y plásticos del Hospital Universitario de Basilea, toma una muestra de tejido del tabique nasal de un paciente, cultiva las células de cartílago aisladas y las utiliza para hacer crecer una capa de cartílago que luego se somete a cirugía. implantado en la articulación de la rodilla.

A diferencia de los defectos de cartílago traumáticos y confinados, por ejemplo, después de lesiones deportivas, el entorno tisular en la rodilla osteoartrítica se caracteriza por reacciones inflamatorias persistentes. «Primero tuvimos que probar si el reemplazo de cartílago fue atacado y degenerado por factores inflamatorios», explica Ivan Martin.

Los investigadores dirigidos por el estudiante de doctorado, el profesor Martin Lina Acevedo Rua, la líder del proyecto, la Dra. Karoliina Pelttari, y el cirujano ortopédico, Dr. Marcus Mumme, probaron inicialmente tejido de cartílago humano cultivado en presencia de factores inflamatorios en varios modelos de laboratorio y en pequeños animales del experimento. Luego probaron la durabilidad del tejido del cartílago bajo estrés inflamatorio y mecánico simultáneo, utilizando células de cartílago de la nariz de oveja en la articulación osteoartrítica de la rodilla de los mismos animales.

Células de cartílago con propiedades antiinflamatorias.

Los resultados de los experimentos con animales fueron alentadores: no solo el tejido diseñado a partir de las células del cartílago nasal demostró ser extremadamente robusto, sino que también pareció contrarrestar las reacciones inflamatorias. Un análisis adicional reveló que este efecto puede deberse al hecho de que una vía de señalización molecular que está crónicamente regulada al alza en la osteoartritis (la vía de señalización de WNT) fue reprimida por la presencia de células del cartílago nasal.

Al explicar las extraordinarias propiedades del cartílago nasal, el profesor Martin afirma: «A diferencia del tejido del cartílago de las articulaciones, estas células del cartílago provienen de células precursoras del neuroectodermo y, por lo tanto, tienen una capacidad regenerativa y adaptativa (plasticidad) distinta. Tejido desarrollado a partir del cartílago nasal .las células también parecen conservar estas propiedades especiales «.

Luego de ensayos exitosos en animales, los investigadores también probaron el enfoque en dos pacientes jóvenes con osteoartritis severa, posiblemente debido a una desalineación de los huesos de las piernas. Su tratamiento alternativo habría sido un reemplazo de articulación de rodilla.

Menos dolor, articulación recuperada

Después de la implantación del cartílago diseñado a partir de las células del cartílago nasal de los pacientes, los dos sujetos informaron una reducción del dolor y un aumento de la calidad de vida. En uno de los dos pacientes, los investigadores también pudieron determinar mediante imágenes de resonancia magnética que los huesos de la articulación de la rodilla estaban más separados que antes, una indicación de la recuperación de la articulación. Con el segundo paciente, no pudieron hacer ninguna resonancia magnética debido a las restricciones de viaje durante la pandemia y solo pudieron entrevistarlo para obtener una evaluación subjetiva.

Además, debido a que la desalineación de los huesos en ambos pacientes podría corregirse quirúrgicamente y, por lo tanto, eliminarse la causa más probable de su osteoartritis, los investigadores confían en que los pacientes podrán arreglárselas sin reemplazos de articulaciones de rodilla, al menos durante algún tiempo.

«Nuestros hallazgos nos han permitido sentar las bases biológicas de una terapia y somos cautelosamente optimistas», dice Martin. Este enfoque primero deberá evaluarse más a fondo para el tratamiento de la osteoartritis femororrotuliana a través de ensayos clínicos en profundidad, para los cuales el equipo está recibiendo apoyo financiero en el marco del Centro de Innovación («Cirugía Regenerativa») de un Hospital Universitario de Basilea. Los investigadores también tienen como objetivo desarrollar aún más el método para otros tipos de osteoartritis con el fin de poder tratar un espectro más amplio de pacientes.

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