El ciclismo electrónico competitivo en Zwift te permite ser un campeón desde tu propio casa

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En última instancia, los fundadores de Zwift esperan que esta nueva forma de ciclismo competitivo aparezca en los Juegos Olímpicos algún día, lo que podría suceder si el organismo ciclista olímpico, la UCI, presta su apoyo. Las cosas probablemente ya se están moviendo en esta dirección. El pasado junio Zwift debutó en un nuevo evento llamado Olympic Virtual Series, organizado por el Comité Olímpico Internacional. Y una de las diferencias entre el ciclismo electrónico y otros eventos de pista de élite es que es relativamente fácil para cualquiera participar.

“Cualquiera, en cualquier parte del mundo, desde la comodidad de su hogar, podría pasar por un proceso de elegibilidad”, dice el director estratégico de Zwift, Sean Parry.

Trabajando a través de las filas

Así es como Easler hizo el corte. No tuvo éxito durante una ronda clasificatoria abierta a usuarios de las Américas, pero llegó a la selección nacional de EE. UU. a través de un proceso de clasificación separado. No es una principiante absoluta, ya que participó en triatlón como estudiante. Pero las carreras virtuales no son menos emocionantes que los eventos al aire libre. «Siente la adrenalina», dice Easler. «Sabes que te enfrentas a personas de la vida real que son realmente fuertes».

Easler y sus otros competidores en los campeonatos mundiales recibirán el mismo entrenador inteligente, un dispositivo que reemplaza la rueda trasera de una bicicleta estática, para que puedan competir en un campo de juego virtual equitativo. Los entrenadores inteligentes aumentan o disminuyen automáticamente la resistencia para igualar la sensación de la superficie de la carretera virtual en una ruta Zwift. También es posible simular guijarros.

Los datos juegan un papel importante en plataformas como Zwift, y los ciclistas tienden a monitorear constantemente su desempeño. Su frecuencia cardíaca, velocidad y potencia, entre otras estadísticas, son visibles en la pantalla en todo momento durante una carrera. Los comentaristas pueden recopilar algunas de estas estadísticas en vivo, para mostrar a los espectadores lo duro que está trabajando un solo competidor.

Easler, por ejemplo, sabe que tiene que mantener su ritmo cardíaco (medido en latidos por minuto) por debajo de cierto nivel para evitar chocar. «Puedo recuperarme si mi frecuencia cardíaca llega a 185, pero si llego a 195, no puedo», dice. Hacer un seguimiento de sus números en la pantalla le permite acercarse a su límite sin sobrepasarlo, y es algo en lo que dice que ha mejorado con el tiempo.

Los datos en tiempo real sobre el rendimiento de cada ciclista también permitirán a los funcionarios de Zwift y de la UCI detectar a los tramposos en los campeonatos. Los competidores no deportivos podrían usar una variedad de trucos, desde mentir sobre su peso, lo que podría darles una ventaja de poder, hasta tratar de arreglar el juego.

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