El ciervo rojo tiene personalidad y está relacionado con su comportamiento dominante

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Un equipo internacional de investigadores estudió las diferencias individuales en el comportamiento de los ciervos rojos. Descubrieron que varios comportamientos observados forman un componente de personalidad, al que denominaron “Confianza / Agresión”.

Como se sabe comúnmente, las personas individuales se comportan constantemente de manera diferente entre sí y este tipo de diferencias constantes en el comportamiento se denominan personalidades. Los estudios sobre especies distintas de los humanos, desde insectos hasta elefantes, han encontrado que las personalidades están muy extendidas en la naturaleza.

El equipo está formado por investigadores de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida en Praga, la Universidad de Bohemia del Sur, República Checa, la Universidad de Viena, Austria y la Universidad de Turku, Finlandia y está dirigido por Bruno Esattore del Departamento de Etología. en el Instituto de Ciencias Animales de Praga. El equipo de investigadores estudió la personalidad del ciervo rojo con un cuestionario desarrollado recientemente y observó sus comportamientos.

Los investigadores identificaron un solo componente de la personalidad relacionado con la confianza / agresión. Curiosamente, algunos de los comportamientos que componen este componente estaban relacionados con el comportamiento dominante en el ciervo. El estudio se acaba de publicar en Procesos conductuales.

– Muchos estudios de personalidad se han centrado en primates, roedores, pájaros, grillos o peces. A pesar de su biología bien investigada y su creciente popularidad en la agricultura, la estructura de la personalidad de uno de los mamíferos más emblemáticos de Europa, el ciervo rojo, ha permanecido desconocida hasta ahora, dice el autor principal del estudio, Bruno Esattore.

Los datos de personalidad se recopilaron mediante un nuevo cuestionario en el que los observadores experimentados calificaron 15 comportamientos en una escala de 1 a 5, donde 1 significa que los ciervos exhiben este comportamiento “Casi nunca” y 5 que significa “La mayoría del clima”.

– Nos parece sumamente interesante que las diferencias interindividuales hasta ahora pasadas por alto o incluso consideradas como una fuente de distracción sean las que, en última instancia, marcan la diferencia al intentar identificar la personalidad de estos animales, dice la estudiante de doctorado Laura Saggiomo de la Facultad de Ciencias Forestales. y Ciencias de la Madera de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida en Praga.

– Estos resultados son emocionantes, pero obviamente no son la imagen final de cómo se manifiesta la personalidad en el ciervo rojo, dice la investigadora postdoctoral Vedrana Šlipogor del Departamento de Zoología de la Universidad de Bohemia del Sur en Budweiss, República Checa.

El equipo prestó mucha atención a la redacción del cuestionario, sin embargo, para la mayoría de los 15 comportamientos, los observadores no estuvieron muy de acuerdo en sus evaluaciones de los ciervos.

– Este fue un hallazgo inesperado y muestra que debemos tener cuidado con nuestras descripciones de comportamiento y considerar las percepciones de los observadores cuando utilizamos evaluaciones de comportamiento animal a través de cuestionarios para estudios científicos, dice Šlipogor.

Luego, el equipo vinculó estos hallazgos con observaciones de las interacciones de dominancia de los ciervos machos en sus grupos de solteros.

– No encontramos relación entre el dominio de los ciervos y la personalidad, pero el dominio se relacionó con algunos de los comportamientos evaluados, lo que demuestra que nuestro cuestionario de personalidad capturó algunas variaciones biológicamente significativas, dice Bruno Esattore.

Los estudios sobre animales mantenidos en zoológicos o en diferentes estructuras o granjas han demostrado que conocer las características individuales o personalidades de los animales puede ayudar a implementar la mejor estrategia para asegurar su bienestar.

– La personalidad no ha sido ampliamente considerada en las decisiones de gestión del bienestar, pero últimamente está recibiendo cada vez más atención. Creemos que estudios como el nuestro pueden ayudar a mejorar la gestión y el bienestar de los animales, concluye Martin Seltmann, del Departamento de Biología de la Universidad de Turku.

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