El clima explicado: el aumento de las emisiones de carbono (probablemente) no hará que la Tierra sea inhabitable

0 2


El clima explicado es una colaboración entre The Conversation, Stuff y el Science Media Center de Nueva Zelanda para responder a sus preguntas sobre el cambio climático.

Si tiene una pregunta que le gustaría que respondiera un experto, envíela a weather.change@stuff.co.nz


Incluso con todas las emisiones de carbono de la humanidad hasta la fecha, hay mucho menos dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra que Venus y la Tierra está más lejos del Sol. Pero si las emisiones de carbono continúan al ritmo actual, existe el riesgo de llegar a un punto de inflexión. ¿Punto donde un efecto invernadero desbocado toma el control, haciendo que la Tierra sea inhabitable para cualquier forma de vida?

Laura Revell, Universidad de Canterbury

Cuando la luz solar entra en la atmósfera de la Tierra, una parte se refleja en el espacio mediante las nubes, una parte se refleja en superficies brillantes como el hielo y la nieve y una parte es absorbida por la superficie terrestre y el océano.

Para mantener el equilibrio, la Tierra emite energía al espacio en forma de radiación infrarroja o de onda larga. Parte de la radiación de onda larga es absorbida en la atmósfera por gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono.

Este es el conocido efecto invernadero.

Como ya está bien establecido, las concentraciones de dióxido de carbono se han incrementado en los últimos 250 años, provocando un aumento en la temperatura media de la superficie.

Una consecuencia del aumento de las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono es que, a medida que la atmósfera se calienta, puede contener más vapor de agua. Dado que el vapor de agua en sí mismo es un gas de efecto invernadero, esto puede crear un efecto amplificador.

En general, a medida que aumenta la temperatura de la superficie, la Tierra emite más radiación de onda larga al espacio para mantener el equilibrio energético. Pero existe un límite en la cantidad de radiación de onda larga que se puede emitir.

Si la atmósfera se satura completamente con vapor de agua, la superficie de la tierra y la atmósfera inferior se calientan, pero no es posible que aumente más la emisión de radiación de onda larga.

El invernadero en fuga

Esto se denomina invernadero descontrolado y significaría que la Tierra se volvería letalmente caliente e incapaz de enfriarse emitiendo calor al espacio.

En última instancia, este es el destino de la Tierra. Dentro de miles de millones de años, el Sol se volverá más brillante y se convertirá en una enana roja. A medida que aumenta el brillo del Sol, la Tierra se calentará y sus océanos se evaporarán.

Estamos condenados … pero no por miles de millones de años.

La atmósfera cálida y húmeda garantizará que la Tierra sea tan inhabitable para las formas de vida actuales como lo es hoy Venus.

Pero, ¿podríamos conducir a tal situación en un período de tiempo más corto mediante las continuas emisiones de dióxido de carbono? La buena noticia probablemente no lo sea.

Estamos a salvo por ahora

Investigaciones anteriores han descubierto que, debido a las diferencias en las propiedades del vapor de agua y el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero, es probable que la adición de dióxido de carbono a la atmósfera sea insuficiente para provocar un efecto invernadero desbocado.

El dióxido de carbono atmosférico es actualmente de alrededor de 416 partes por millón (ppm), en comparación con alrededor de 280 ppm desde el inicio de la primera revolución industrial, hace unos 250 años.

En términos geológicos, este es un aumento muy grande que ocurrirá en un corto período de tiempo. Sin embargo, las emisiones humanas de dióxido de carbono se consideran insuficientes para provocar un efecto invernadero desbocado, dadas las reservas de combustibles fósiles disponibles.

La Tierra debería estar a salvo de un invernadero descontrolado que se desarrolla durante al menos otros 1.500 millones de años.

Pero entonces …

La advertencia a todo lo anterior es que los modelos utilizados por los científicos para estudiar el clima futuro se construyen sobre la base de condiciones pasadas y conocidas. Por lo tanto, es difícil predecir cómo podrían funcionar algunas partes del sistema climático en escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero extremadamente altas.

Nubes que esconden el sol pero con rayos de luz que emergen por detrás en la parte superior.
Las nubes pueden reflejar la luz del sol de regreso al espacio. Flickr / scheendijk, CC BY

Por ejemplo, las nubes pueden reflejar la luz solar de regreso al espacio o pueden atrapar el calor emitido por la Tierra. En un mundo que se calienta, los científicos aún no tienen claro qué papel jugarán las nubes.

Si bien un invernadero fuera de control haría que la Tierra fuera completamente inhabitable para la vida tal como la conocemos, las pérdidas que pueden resultar de unos pocos grados Celsius de calentamiento global son graves y no deben subestimarse.

El aumento del nivel del mar, el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, las amenazas a especies en peligro de extinción y ecosistemas únicos son solo algunas de las muchas razones por las que debemos preocuparnos.

En el lado positivo, (probablemente) no tenemos que preocuparnos por volvernos como nuestro vecino Venus en el corto plazo.La conversación

No vamos por este camino todavía.

Laura Revell, profesora titular de Física Ambiental, Universidad de Canterbury

The Conversation volvió a publicar este artículo con una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More